Basilico: Proprietà e Benefici

Basilico: proprietà e Benefici

La pianta del basilico, nome scientifico Ocimum basilicum, è una pianta erbacea con proprietà aromatiche a carattere annuale ed appartiene alla famiglia delle Lamiaceae; la pianta, per crescere, predilige il clima mediterraneo, con temperature che oscillano dai 21° ai 26° e non sopporta temperature inferiori ai 10°. Fiorisce nel periodo estivo.

Grazie al suo aroma intenso e piacevole il basilico viene molto utilizzato in cucina, soprattutto in Italia; per mantenere intatte le sue proprietà aromatiche ed organolettiche il basilico va utilizzato fresco ed aggiunto ai piatti all’ultimo momento. La cottura riduce di molto il suo aroma mentre l’essiccazione lo elimina del tutto.

Composizione Chimica

Si ritiene che anche i crociati dovevano essere già a conoscenza delle proprietà terapeutiche del basilico, infatti, a quanto pare, erano soliti riempire le stive delle loro navi di questa piantina per scacciare gli insetti e curare le infezioni. Per fruire delle proprietà tonificanti del basilico sulla pelle versate una ventina di gocce di olio essenziale nell'acqua del bagno prima di immergervi. Già nell'antichità vi erano testimonianze delle varie proprietà che il basilico si supponeva avesse; Plinio il vecchio ne assicurava l'efficacia contro le crisi epilettiche, San Bernardo lo considerava un ottimo "mezzo" per allontanare le ossessioni e le idee fisse. Sempre nell'antichità, per determinare se un luogo era più o meno salubre per la salute, si era soliti osservare come si comportava la crescita del basilico in quel luogo.
Basilico: proprietà e benefici

Il basilico contiene carboidrati (5,1 %), grassi, proteine (3,1 %), fibre, zuccheri e acqua al 92 %; nel basilico sono presenti i seguenti minerali: calcio, sodio, rame, potassio, fosforo, ferro, magnesio, zinco, manganese.  Buona la presenza di vitamine, A, B1, B2, B3, B5, B6, vtamine K e J, vitamina C (acido ascorbico) e, in piccola quantità anche la vitamina E.

Nel basilico sono presenti i seguenti aminoacidi: acido aspartico e glutammico, alanina, arginina, cistina, glicina, isoleucina, istidina, leucina, lisina, metionina, prolina, serina, tirosina, valina, treonina e triptofano.

Gli zuccheri contenuti nel basilico invece sono il destrosio, il fruttosio ed il galattosio.

Proprietà Terapeutiche e Benefici del Basilico

Non solo il basilico è un’ottima pianta aromatica in grado di dare più gusto ad una grande varietà di piatti della cucina mediterranea ma, grazie alle sue proprietà, rappresenta un valido aiuto naturale per la cura di diverse patologie.

Secondo uno studio condotto in India il basilico si è rivelato un’arma efficace nell’alleviare i dolori derivanti dall’artrite, che come sappiamo è una fastidiosissima patologia che colpisce le articolazioni; è stato dimostrato che l’assunzione di succo di basilico concentrato in pastiglie, può ridurre notevolmente le dimensioni delle articolazioni ingrossate e doloranti a causa dell’artrite. Sempre da questo studio è emerso che l’assunzione di basilico crudo serve a contrastare e combattere diversi tipi di infiammazione come raffreddori e malattie della pelle. Questa particolare proprietà del basilico sembra sia da ricondursi alla sostanza che conferisce il caratteristico aroma al basilico, l’eugenolo.

Il magnesio ed il beta-carotene presenti nel basilico apportano benefici alle arterie ed ai vasi sanguigni contribuendo così a mantenere in salute il nostro apparato cardiocircolatorio.

Il basilico viene anche impiegato  come sostanza stimolante dell’apparato intestinale, in quanto, le sue proprietà facilitano la digestione e favoriscono l’appetito, non solo; il basilico rafforza il sistema nervoso, allevia gli stati d’ansia e di nervosismo, è utile nei casi di insonnia ed utilizzabile anche in caso di asma, bronchiti e tosse.

Il basilico ha proprietà antinfiammatorie per cui, se ingerito,  può apportare benefici all’intestino in caso di infiammazioni, di presenza di gas e di dolori localizzati.

Il basilico ha anche proprietà antibatteriche ed è questo un motivo in più per includerlo nella nostra dieta a tutto beneficio del nostro intestino.

In ultimo è in grado di aumentare la produzione di latte materno durante l’allattamento e di lenire il fastidio delle punture di insetti. Cosa volere di più da questa pianta?

Il Pesto di Basilico alla Genovese

Basilico: proprietà e benefici
Basilico: proprietà e benefici

Come tutti sanno il pesto è un condimento tipico della Liguria il cui alimento di base è costituito dal basilico (ligure naturalmente); recentemente il pesto prodotto in Liguria con il basilico di determinate zone ha acquisito la denominazione di origine protetta (D.o.p.).

Gli ingredienti ufficiali del pesto sono costituiti (naturalmente) dal basilico ligure, olio extravergine ligure, pinoli, formaggio parmigiano reggiano, pecorino, aglio e sale marino grosso.

Non tutta la zona ligure è adatta per la coltivazione del basilico atto alla realizzazione del pesto; la zona considerata idonea a questo scopo è quella compresa tra Genova Prà a Genova Pegli. Si considera ideale il basilico di queste zone in quanto tutti gli altri paiono avere un leggerissimo sentore di menta.

Infuso Contro l’Ansia

Per contrastare gli stati d’ansia ma anche di stress, mettere in infusione per 10 minuti un cucchiaio di basilico in  4 dl. di acqua bollente; trascorso tale tempo filtrare e berne una tazza dopo pranzo.

Basilico e Calorie

Ogni 100 grammi di foglie di basilico si ha una resa calorica pari a 39  kcalorie.

Attenzione

Pare che nelle piantine di basilico nate da poco, per essere precisi in quelle al di sotto dei 10 cm. di altezza, potrebbe esservi una sostanza cancerogena che scompare una volta che la piantina è cresciuta. Il nome di questa sostanza considerata potenzialmente cancerogena è metileugenolo.

Olio Essenziale di Basilico

L’olio essenziale di basilico ha le stesse proprietà della foglie fresche ed è quindi utile in caso di problemi alle vie respiratorie (asma, pertosse etc..) ed ha la capacità di allontanare gli insetti alleviando allo stesso tempo il prurito derivante dalle punture delle zanzare ( è sufficiente massaggiare la zona interessata con una goccia di olio essenziale di basilico). Buone anche le proprietà antidepressive dell’olio essenziale.

Basilico e Curiosità

Il nome latino del basilico Basilikon significa letteralmente erba regale proprio a significare la grande importanza che questa erba aromatica rivestiva già nell’antichità.

Si ritiene che anche i crociati dovevano essere già a conoscenza delle proprietà terapeutiche del basilico, infatti, a quanto pare, erano soliti riempire le stive delle loro navi di questa piantina per scacciare gli insetti e curare le infezioni.

Per fruire delle proprietà tonificanti del basilico sulla pelle versate una ventina di gocce di olio essenziale nell’acqua del bagno prima di immergervi.

Già nell’antichità vi erano testimonianze delle varie proprietà che il basilico si supponeva avesse; Plinio il vecchio ne assicurava l’efficacia contro le crisi epilettiche, San Bernardo lo considerava un ottimo mezzo per allontanare le ossessioni e le idee fisse.

Il basilico migliore, quello con più proprietà aromatiche, è quello raccolto nel periodo appena prima della fioritura.

Sempre nell’antichità, per determinare se un luogo era più o meno salubre per la salute, si era soliti osservare come si comportava la crescita del basilico in quel luogo.

Il basilico può essere conservato essiccato ma in questo modo perde gran parte delle sue proprietà aromatiche; meglio forse conservarlo surgelato per mantenere meglio il suo caratteristico aroma.

Basilico: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 28/08/2015

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