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Biancospino: Proprietà e Benefici

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Biancospino: Proprietà e Benefici

Bacche di biancospino

La pianta del biancospino, nome scientifico Crategus Oxyacantha o Crataegus, è un arbusto dalle molte proprietà  appartenente alla famiglia delle Rosacee che cresce spontaneamente in Europa e nel bacino mediterraneo. Il biancospino produce delle bacche di color verde che alla fine dell’estate diventano color rosso acceso.

Nonostante la sua bassa statura questo genere di pianta può superare i 10 metri di altezza e può raggiungere anche i 400 anni di vita. Pur prediligendo terreni fertili è possibile vederlo crescere in terreni pietrosi.

È possibile distinguere il biancospino comune da quello selvatico solamente osservando l’interno delle sue bacche, infatti quello comune contiene un solo nocciolo a differenza di quello selvatico che ne contiene due.

Il biancospino è dotato di spine acuminate ed è spesso utilizzato per formare siepi ornamentali.

Composizione Chimica

L’estratto di biancospino contiene essenzialmente flavonoidi come rutina, vicemina, iperoside, orientina, vitexina e quercetina. Troviamo poi acidi fenolici, precisamente acido citrico, acido malico, acido ossalico, acido palmitico, acido stearico, acido ursolico, acido linoleico, acido succinicoacido clorogenico e acido caffeico, olii essenziali, acido ascorbico, colina, tiramina amigdalina, saponine, antociani e tannini.

Contiene aminoacidi come leucina, lisina, alanina, acido glutammico e acido aspartico.

Contiene le vitamine  B1, B2, B3, B5, B6, B9, B12 e la vitamina C.

Le sue proprietà terapeutiche sono da attribuirsi ai flavonoidi (quercetina, vitexina, ed iperoside) ed agli oligomeri procianidinici che esplicano un ruolo protettivo nei confronti delle coronarie.

Proprietà e Benefici del Biancospino

  • Aiuta il sistema cardiocircolatorio: è stato dimostrato da recenti studi che la sua assunzione migliora il sistema cardiocircolatorio in maniera sensibile determinando una migliore resistenza dell’organismo agli sforzi. Questa proprietà è da ricondursi alla presenza nelle foglie della vitexina, un flavonoide presente anche nella passiflora.
  • Per il cuore: possiamo affermare che il biancospino è la pianta del cuore per eccellenza, proprietà questa dovuta soprattutto ai flavonoidi ed ai proantocianidoli. La sua assunzione provoca una dilatazione dei vasi sanguigni che interessano il cuore, aumentando così il flusso sanguigno verso di esso e diminuendo la pressione arteriosa. Per questo motivo l’utilizzo dell’estratto di biancospino è molto indicato in casi di angina pectoris, nell’ipertensione arteriosa di origine nervosa e negli stati di iper eccitazione.
  • Regolarizza la pressione: le proprietà ed i benefici del biancospino sono noti da tempo e le tisane ottenute dai suoi fiori, bacche e foglie sono rinvigorenti nei confronti del cuore e dei vasi sanguigni con effetti benefici anche sulla pressione arteriosa. È un ottimo stabilizzatore della pressione, alzandola quando è bassa ed abbassandola quando è troppo alta.
  • Sedativo: apporta benefici al sistema nervoso centrale a livello sedativo e le sue proprietà si sono rivelate utili nei confronti di pazienti eccessivamente nervosi nei quali ha ridotto la tensione e migliorato il sonno. Sui testi classici di fitoterapia sono descritte le sue proprietà sedative ed i suoi benefici, molti manuali di fitoterapia lo consigliano per calmare gli stati d’ansia. Aggiungere una manciata di fiori all’acqua calda del bagno è un ottimo metodo per rilassare il corpo e la mente.
Biancospino: proprietà e benefici
Biancospino: proprietà e benefici

Altre proprietà

  • Contrasta i radicali liberi: ha anche proprietà antiradicalica, è infatti in grado di “intrappolare” i radicali liberi riducendo così nelle pareti dei vasi sanguigni i depositi di colesterolo. Tuttavia non esistono ancora studi sufficienti a dimostrare questa proprietà del biancospino, infatti gli studi finora sono stati fatti solamente sugli animali ed i risultati dimostrano che gli antiossidanti presenti nella pianta prevengono la formazione di placche nei vasi sanguigni. Uno studio sui topi ha invece dimostrato che la tintura madre ricavata dalle bacche è in grado di ridurre la quantità di colesterolo presente nel fegato dei ratti. Personalmente sono convinto che gli esperimenti sugli animali, oltre a provocare loro inutili sofferenze, siano poco affidabili in quanto hanno ben poco in comune con il nostro organismo. Bisogna quindi attendere ricerche eseguite sugli esseri umani per avvalorare questa proprietà del biancospino.
  • Antinfiammatorio: l’infuso ottenuto con i fiori o il decotto con i frutti rappresentano un ottimo anti infiammatorio  per bocca e gengive utilizzandoli per risciacqui e gargarismi.
  • Riassumendo: possiamo affermare che il biancospino ha proprietà astringenti, carminative, cardiotoniche, sedative, diuretiche e vasodilatatrici. Il suo utilizzo è consigliato in caso di angina pectoris, insufficienza cardiaca, aritmia cardiaca, arteriosclerosi, problemi legati alla pressione sanguigna. Si utilizza anche per prevenire la formazione di coaguli di sangue, per diminuire le palpitazioni, per aiutare la digestione, per i problemi di insonnia e per la diarrea.

Infuso di Biancospino contro l’Insonnia

Biancospino: proprietà e benefici
Biancospino: proprietà e benefici

Questo infuso di fiori di biancospino si rivela utile in casi di insonnia, ipertensione e stati generali di ansia:

procuratevi 5 grammi di fiori e mezzo litro di acqua, scaldate l’acqua quasi fino al punto di ebollizione e spegnete, dopodiché versatevi i 5 gr. di fiori e lasciateli in infusione per circa 12 minuti, filtrate e bevetene un paio di tazzine da caffè al giorno, possibilmente prima di coricarvi.

Biancospino e Calorie

Le calorie fornite da 100 grammi di fiori di biancospino corrispondono a 20.

Curiosità Biancospino

Il nome latino Crategus Oxyacantha prende origine da parole greche: la prima, Kratus, significa “forte”, mentre oxus significa “aguzzo” ed in ultimo anthos che significa “fiore”.

Nell’antichità il biancospino era considerato, forse anche a causa delle sue spine, protettore della casa. Infatti nella mitologia romana la ninfa Carna era ritratta con in mano un arbusto di biancospino, agitando il quale, allontanava gli spiriti maligni ed i loro influssi sui sogni dei bambini.

Anche nella tradizione cristiana troviamo segni del biancospino. Sembra infatti che Giuseppe d’ Arimatea vide il proprio bastone trasformarsi in biancospino proprio come segno che anticipava la salvezza.

Le sostanze con proprietà benefiche per il cuore si trovano innanzitutto nei fiori, mentre nelle foglie e nei frutti la quantità è minore.

È stato dimostrato tramite somministrazione orale di biancospino in cani e gatti un aumento del flusso sanguigno a livello coronarico del 70 %.

Si è approfondito lo studio sulle proprietà antiossidanti del biancospino e si è evidenziato una presenza maggiore di sostanze antiossidanti nei fiori freschi piuttosto che secchi.

Per far si che i prodotti derivati da questa piabta (tisane, infusi, oli essenziali, estratti, tinture etc …) facciano il loro effetto è necessario il loro utilizzo protratto nel tempo, almeno per sei settimane.

L’estratto di biancospino viene utilizzato in cosmesi per la preparazione di creme per la pelle grassa o con problemi di foruncoli.

Per uso interno si assume tramite infusi, tisane, decotti e sciroppi: per la loro preparazione, se non avete l’opportunità di procurarvi fiori, bacche e foglie della pianta, potete reperire gli estratti secchi in erboristeria.

Biancospino e Controindicazioni 

La pianta risulta ben tollerata in generale e priva di gravi effetti collaterali. Quest’ultimi sono molto rari e secondo uno studio condotto in Germania sono stati segnalati solamente disturbi allo stomaco in pazienti con problemi di colite, ulcera e gastrite.

Se assunti in grandi dosi può provocare vertigini.

Disturbi che cessano immediatamente dopo la sospensione dell’assunzione del biancospino.

Da evitare l’assunzione nei soggetti con pressione bassa causata da problemi alle valvole del cuore.

A causa della mancanza di studi si consiglia di non somministrarlo alle donne in gravidanza, in allattamento ed ai bambini.

Biancospino: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 16/08/2016

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