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Cardo: Proprietà e Benefici

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Cardo Proprietà e Benefici

La pianta del cardo mariano, nome scientifico Silybum Marianum, è un’erbacea biennale appartenente alla famiglia delle Asteracee.

È quella più facilmente reperibile e quindi più diffusa rispetto a quella del “cardo gobbo”, originario della zona di Nizza Monferrato (AT), il cui nome scientifico è Cynara Cardunculus.

Cardo: proprietà e benefici
Cardo: proprietà e benefici

Il cardo un ortaggio tipico del periodo invernale ed è contraddistinto da un apporto calorico particolarmente basso. Solitamente, a causa delle sue coste fibrose e abbastanza dure, va consumato cotto, ad eccezione del cardo gobbo che essendo più tenero può anche essere consumato crudo.

Il suo sapore è abbastanza amaro e richiama per certi versi quello del carciofo. Come il carciofo, una volta tagliato, se lasciato all’aria, si ossida ed annerisce.

Composizione Chimica

Il cardo contiene circa il 94% di acqua, l’ 1,7 % di zuccheri, lo 0,6 % di proteine, l’ 1,5 % di fibre alimentari e lo 0,1 % di grassi.

I mineralipotassio in buona quantità, ferro, rame, sodio, magnesio, zinco, manganese, calcio e fosforo.

Queste le vitamine: vitamine B1, B2, B5, B6 e vitamina C.

Proprietà e Benefici del Cardo

Cardo: proprietà e benefici
Cardo: proprietà e benefici

Protegge il Fegato

Il cardo è noto principalmente per avere proprietà protettive nei confronti del fegato grazie ad una miscela di flavonolignani presente nei suoi acheni e chiamata silimarina.

Questa miscela ha ottime proprietà depurative e protettive nei confronti del fegato e viene quindi impiegata in casi di intossicazioni causate da alcool, epatite, droghe. La silimarina è anche impiegata nei casi di intossicazione da funghi velenosi, nel caso specifico dell’Amanita Phalloides, fungo estremamente pericoloso.

Il cardo mariano è stato approvato negli Stati Uniti nel 1986 come trattamento delle malattie del fegato e viene ampiamente utilizzato per il trattamento dell’epatite alcolica, per la cirrosi e per l’epatite virale.

Antinfiammatorie

Questo vegetale apporta benefici ai reni, combatte le infiammazioni intestinali e viene utilizzato anche nel trattamento della psoriasi.

Antiossidanti

Questo ortaggio ha anche proprietà antiossidanti e la sua assunzione permettere di controllare l’attività dei radicali liberi limitando così i danni al nostro organismo. Se assunto sotto forma di tisana contrasta l’insorgere del mal di testa da sindrome premestruale.

Proprietà Galattogene

Grazie alle sue proprietà galattogene viene spesso prescritto alle neo mamme in quanto stimola la produzione di latte materno.

Anti Stress

Per le sue proprietà toniche e decongestionanti è un ottimo aiuto anche in caso di stress, fatica e depressione.

Calcoli alla Cistifellea

Assunto sotto forma di tintura madre viene in aiuto in caso di calcoli alla cistifellea.

Utilizzato in Chemioterapia

In tempi più recenti, grazie alle sue proprietà ed ai suoi benefici nei confronti del fegato, i suoi estratti vengono somministrati ai pazienti che si sottopongono a chemioterapia per limitare i danni epatici.

Antitumorale

Studi preliminari in laboratorio suggeriscono la silimarina ha forti proprietà antiossidanti ed è in grado di inibire la crescita di alcuni tipi di tumore come quello alla prostata ed al seno. Tuttavia sono necessari ulteriori studi per avere la certezza di quanto suggerito dagli studi preliminari.

Le Varietà di Cardo

Oltre al Cardo Mariano ed al Cardo Gobbo (Spadone) esistono altre varietà: il Gigante di Verona, il Riccio d’Asti, quello di Chieri ed il Bolognese.

La varietà più pregiata è considerata quella originaria di Nizza Monferrato ovvero il Cardo Gobbo, caratterizzato appunto dalla tipica curvatura del gambo che deriva dal tipo di coltivazione a cui il cardo viene sottoposto.

A fine autunno l’ortaggio viene coricato e parzialmente sotterrato così che la pianta, nel tentativo di cercare la luce, assuma la tipica curvatura.

Grazie a questo trattamento la pianta riesce a superare l’inverno in modo ottimale ed il suo gambo assume un colore bianco e diventa più tenero.

Calorie

Ogni 100 grammi di parte edibile forniscono un apporto calorico pari a 17 calorie.

Cardo e Curiosità

Il cardo Mariano e quello Gobbo sono uno degli ingredienti tipici di un piatto tipico del Piemonte, la bagna càuda.

Il Cardo Mariano prende il suo nome da una leggenda che racconta di come Giuseppe e Maria, in fuga dai soldati di Erode, si nascosero tra piante di cardo che vennero quindi macchiate dal latte della Madonna. Da qui il nome dell’ortaggio.

Grazie alle sue proprietà ed al suo gusto amaro questo ortaggio viene impiegato nella preparazione di diversi liquori.

Contiene tannini, sostanze con proprietà astringenti che apportano notevoli benefici in caso di emorroidi e ferite in quanto favoriscono la riparazione dei tessuti danneggiati.

Assumere alcune gocce della sua tintura madre prima dei pasti è un ottimo metodo per stimolare l’appetito.

Per calmare gli stati febbrili si possono assumere un paio di tazze al giorno di decotto di foglie.

Come cicatrizzante si utilizza la polvere dei semi tritati da cospargere direttamente sulle ferite.

Forse non tutti sanno che

Il decotto è un utile rimedio in caso di pressione bassa; per questo motivo chi soffre di pressione alta deve usare una certa cautela nel consumare il cardo.

Gli estratti di cardo, se assunti in modo eccessivo, possono avere effetti lassativi.

È diffuso in tutt’Italia tranne che in gran parte della Pianura Padana e nel Friuli.

Quello mariano viene coltivato, oltre che in Italia, in Argentina, Cina, alcune zone dell’Africa Settentrionale, Ungheria e Romania.

Cardo: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 27/01/2016

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