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Guaranà: Proprietà e Benefici

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Guaranà Proprietà e Benefici

Guaranà proprietà e benefici
Semi di guaranà

 

Quella del guaranà è una pianta rampicante sempreverde tipica della foresta dell’Amazzonia chiamata anche Paulinia Cupana ed appartenente alla famiglia delle Sapindaceae. Può raggiungere i 10 metri di altezza e cresce prevalentemente  lungo i corsi d’acqua.

I frutti del guaranà sono composti da una specie di capsula al cui interno trovano posto da uno a tre semi il cui aspetto è molto simile a quello di un bulbo oculare umano.

La droga è contenuta nel seme che, una volta che il frutto è giunto a maturazione, viene estratto e fatto essiccare al sole per venire in seguito lavorato per l’estrazione delle sue sostanze.

Il guaranà era una pianta ritenuta sacra dalle varie tribù amazzoniche che ne facevano un uso regolare ritenendola responsabile della vitalità e della longevità.

In Brasile infatti il guaranà è conosciuto col nome “fruto da juventude“. Da sempre le popolazioni indigene utilizzano questa pianta come tonico, afrodisiaco e stimolante in caso di stanchezza.

Composizione Chimica

È composto per l’8 % da acqua, amido al 9 %, resine all’8,8 %, olio fisso color giallo 2,9%, caffeina 5,4 %, fibre vegetali al 49%, sali minerali, pectina, caffeina, mucillagine e destrina al 7,4%.

Presente in piccola quantità la saponina  (0,060 %), resina rossa al 7,8%, caffeina al 5,4%, acido tannico 5 %, acido malico e glicosio 1%.

Proprietà e Benefici del Guaranà

Guaranà proprietà e benefici
Guaranà proprietà e benefici
  • Proprietà: grazie alle molte proprietà di cui il guaranà dispone possiamo affermare che la sua assunzione è in grado di apportare benefici in caso di problemi intestinali come diarrea e stipsi, mal di testa ed emicrania, stati di gonfiore, disturbi della circolazione periferica, obesità, attività fisica e mentale e disturbi legati all’età avanzata. Ha proprietà antimicrobiche e fin dai tempi più antichi è stato utilizzato per curare infezioni gastrointestinali.
  • Colesterolo: è anche un ottimo rimedio per quanto riguarda la prevenzione dell’arteriosclerosi infatti, grazie alle sue proprietà, è in grado di ridurre il colesterolo cattivo LDL  e stimolare il fegato nella produzione del colesterolo buono HDL.
  • Radicali liberi: contiene sostanze polifenoliche ad attività antiossidante, in particolar modo i tannini, che esercitano un’azione anti invecchiamento sulle cellule corporee. Studi scientifici hanno dimostrato che gli estratti di guaranà impediscono l’ossidazione del grasso corporeo e contrastano l’attività dei radicali liberi con notevoli benefici per la salute.
  • Afrodisiaco: è considerato un ottimo afrodisiaco in quanto, contenendo sostanze con proprietà vaso dilatatorie, si è dimostrato un valido aiuto per chi ha problemi legati alla sfera sessuale aumentandone desiderio e vigore.
  • Fa bene al cervello: grazie al suo contenuto di caffeina, teofillina e teobromina agisce sul Sistema Nervoso Centrale favorendone così l’attività. Il buon contenuto di caffeina, secondo recenti studi, è in grado si aumentare il rendimento intellettuale e la capacità di apprendimento ma non solo. Si stima che un regolare consumo di bevande a base di guaranà comporta minori rischi di sviluppare malattie neurodegenerative come ad esempio il Morbo di Parkinson.
  • Migliora l’umore: nel 2006, all’Università di Northumbria in Inghilterra, è stato condotto uno studio su esseri umani sugli effetti degli estratti di semi di guaranà. Al termine dello studio è risultato che il guaranà migliora la memoria a lungo termine, la capacità di concentramento e la qualità dell’umore.
  • Dimagrante: in ultimo vi è anche la funzione dimagrante in quanto i tannini hanno la proprietà di stimolare la secrezione di adrenalina che ha a sua volta la capacità di bruciare i grassi.
  • Malattie cardiovascolari: grazie al buon contenuto di antiossidanti il guaranà mantiene le arterie sane ed elastiche, la sua assunzione previene la formazione di coaguli e di sostanze infiammatorie nel sangue. Queste proprietà si rivelano utili per la prevenzione delle malattie cardiovascolari. Anche se il guaranà apporta benefici da questo punto di vista la sua assunzione è sconsigliata ai soggetti che hanno già avuto attacchi di cuore e che prendono farmaci per questo tipo di problemi. In questi casi è sempre d’obbligo consultare un medico per un’eventuale assunzione.
  • Calma l’appetito: il guaranà ha proprietà anoressizzanti e risulta quindi utile per calmare l’appetito. A tale scopo alcune tribù dell’Amazzonia si cibano di semi schiacciati prima di cominciare il digiuno.
  • Asma: è un frutto ricco di alcaloidi (teofillina, teobromina e caffeina) la cui attività dilata i bronchi rilassando la muscolatura. In questo modo apporta benefici in caso di asma.
  • Attività sportiva: grazie all’alto contenuto di caffeina il guaranà è uno stimolante naturale per tutto l’organismo che impedisce l’accumulo di acido lattico nei muscoli e migliora quindi i tempi dei recupero dopo l’attività sportiva.

Le Dosi Consigliate di Guaranà

Per assicurarsi di poter approfittare dei benefici e delle proprietà del guaranà si consiglia di assumerlo in modo regolare per un certo periodo di tempo. Per quanto riguarda il dosaggio si consiglia di sciogliere l’equivalente in polvere di un cucchiaino di caffè in un bicchiere d’acqua da bersi al mattino qualche minuto prima della colazione.

L’assunzione del guaranà può interferire con alcuni farmaci aumentandone o diminuendone gli effetti, in questo caso è sempre d’obbligo consultare un medico.

Guaranà e Calorie

L’apporto calorico è molto basso, infatti a fronte di una quantità di 100 gr. di prodotto si ha una resa di 30 calorie.

Controindicazioni 

L’assunzione di guaranà è controindicata soprattutto a chi è allergico alla caffeina o alle xantine in generale, in caso di gravidanza, di ipertensione, patologie legate al cuore ed ulcera gastrica. Inoltre non va assunto in concomitanza con altre sostanze naturali con proprietà stimolanti quali possono essere il caffè ed il ginseng.

La sua assunzione è sconsigliata da quei soggetti che hanno avuto attacchi di cuore ed assumono farmaci per disturbi vascolari. In questi casi si deve sempre consultare il parere di un medico.

In tutti casi comunque il guaranà va utilizzato con la dovuta cautela, soprattutto nei bambini, nei casi di ipertensione e nel caso di assunzione di altri farmaci.

Curiosità Guaranà

Guaranà: proprietà e benefici
Guaranà: proprietà e benefici

Gli effetti collaterali che si possono riscontrare dopo la sua assunzione possono essere insonnia, irritabilità, tremori, tachicardia e nausea. Va comunque tuttavia sottolineato che gli effetti indesiderati si presentano quasi sempre a causa di sovra dosaggi della droga.

Dai suoi semi si ottiene una bevanda gasata rinfrescante molto apprezzata in Brasile.

L’effetto stimolante del guaranà si manifesta 45 minuti dopo la sua assunzione e dura in media dalle 4 alle 6 ore.

Pare che il nome derivi da un’antica popolazione indios dell’Amazzonia, i guarani appunto.

Oltre a crescere spontaneamente questa pianta viene anche coltivata a scopo industriale lungo il corso del Rio delle Amazzoni.

Grazie ai loro effetti terapeutici i semi di guaranà sono utilizzati da molti secoli dai popoli della giungla amazzonica dove la pianta è originaria. Infatti le popolazioni del luogo utilizzavano questo frutto per la preparazione di rimedi analgesici contro il mal di testa, l’artrite e per la febbre da malaria.

In molti bar occidentali, Italia compresa, grazie ormai alla moda che arriva dall’oriente, è possibile gustare il caffè al guaranà.

La pianta del guaranà esiste in due varietà: quella tipica e la sorbibile che, in quanto più pregiata è anche la tipologia che viene coltivata. La raccolta avviene una volta all’anno, nel periodo compreso tra novembre e dicembre.

Secondo una leggenda di una tribù abitante il Rio delle Amazzoni, il frutto del guaranà rappresenterebbe la riproduzione vegetale dell’occhio di un grande guerriero morto durante una battaglia e seppellito nella foresta in tempi antichissimi, ancor prima della venuta dell’uomo bianco sul suolo americano.

Guaranà: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 08/01/2016

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