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Liquirizia: Proprietà e Benefici

Liquirizia Proprietà e Benefici

Liquirizia proprietà e benefici
Liquirizia proprietà e benefici

La liquirizia è una pianta erbacea perenne della regione mediterranea ed appartiene alla famiglia delle Papilionacee.

Conosciuta da oltre 35 secoli, la traduzione del suo nome dal greco significa radice dolce, era impiegata a scopi curativi dagli antichi medici cinesi e fu citata da Ippocrate come sostanza con proprietà curative per la tosse.

Le notizie più antiche riguardanti la liquirizia e le sue proprietà risalgono a circa 6.000 anni fa e se ne trovano addirittura tracce nelle tombe di alcuni faraoni egiziani.

Le sue proprietà curative, come abbiamo visto, erano già note alla medicina greco-romana, egiziana ed indiana. Oggi, grazie ad uno studio della Rutgers Univerity del New Jersey, la liquirizia potrebbe rivelarsi anche un’ottima arma contro alcuni tipi di tumore.

Composizione Chimica della Liquirizia

La radice di liquirizia contiene il 9,1 % di proteine, lo 0,5 % di grassi, il 6,8 % di acqua, il 24,5 % di fibre, carboidrati ed il 7,7 % di ceneri.

I minerali: calcio, fosforo, sodio, potassio, ferro, magnesio, silicio, selenio, manganese, zinco e rame.

La liquirizia contiene le vitamine B1, B2, B3, B5, vitamina E e vitamina C.

I principi attivi e le proprietà della liquirizia sono costituiti da acido glabrico, glicirizzina, triterpeni, saponine, tannini, acido malico, mannite, cumarine, stiroli, circa 30 tra flavonoidi e isoflavonoidi, carotenoidi, flavonoli, colina, betaina, ed altre sostanze amare.

Proprietà e Benefici della Liquirizia

Liquirizia proprietà e benefici
Liquirizia proprietà e benefici
  • Antitumorale: fin dagli inizi degli anni ’80  sono stati dimostrati i benefici di alcuni principi attivi della liquirizia nei confronti di differenti tipologie di infezioni virali. La notizia più positiva però arriva dall’America dove alcuni ricercatori del New Jersey hanno testato una molecola proveniente dalla liquirizia, la BHP, su tessuti prelevati dal tumore alla prostata e al seno. È stato dimostrato che le proprietà di tale molecola sono in grado di inibire lo sviluppo delle cellule tumorali sopracitate. Ed è grazie a questi studi che si sono ampliate le speranze per l’attuazione di nuove e più efficaci terapie. È Interessante sottolineare il fatto che la BHP appartiene alla classe dei polifenoli, che come già sappiamo, esercitano un efficace azione antitumorale.
  • Tumore al fegato: uno studio fatto alla Nankai University, in Cina, ha rivelato come la liquirizia potrebbe dimostrarsi un ottimo alleato nella cura del tumore al fegato. Sembra infatti che l’acido glicirrizico possa venire impiegato come trasportatore per portare al bersaglio i farmaci antitumorali. I risultati di tale ricerca sono stati pubblicati sulla rivista Chemistry & Industry.
  • Protegge il fegato: le proprietà antinfiammatorie della liquirizia apportano benefici al fegato nei casi di epatite, la radice è anche in grado di combattere il virus responsabile dell’epatite e fornisce composti antiossidanti necessari per la salute di questo organo di vitale importanza.
  • Raffreddore ed influenza: la liquirizia si trova in molti medicinali per il mal di gola perché apporta benefici alle mucose infiammate e rafforza il sistema immunitario. Per lo stesso motivo si rivela utile in caso di raffreddori ed influenze.
  • Ulcera: nella cultura popolare è nota per portare benefici alle ulcere dello stomaco. Effettivamente possiede proprietà lenitive e curative sullo stomaco e su l’intero tratto digestivo.
  • Ciclo mestruale: la radice si rivela molto utile per le donne. Bere ogni giorno due tazze di tisana alla liquirizia nelle settimane prima del ciclo aiuta ad alleviare i crampi premestruali, placa il desiderio di dolci legato a questo periodo e contrasta il gonfiore dovuto alla ritenzione idrica. In un paio di mesi la tisana è perfino in grado di regolarizzare un ciclo irregolare.
  • Abbassa il colesterolo: numerose sostanze estratte dalle radici, prima fra tutti un flavonoide chiamato glabridina, sia in quantità che in qualità, hanno dimostrato di portare grandi benefici nel ridurre i livelli di colesterolo e nella prevenzione di patologie come l’arteriosclerosi. Questo flavonoide con proprietà antiossidanti si è rivelato efficace nel prevenire lo stress del sistema circolatorio nelle persone diabetiche. In presenza di zuccheri fornisce protezione ai vasi sanguigni, impedisce la formazione di placche nelle arterie e stimola la circolazione sanguigna nei diabetici.
  • Tubercolosi polmonare: recenti studi hanno dimostrato che la liquirizia ha proprietà utili nel trattamento della tubercolosi polmonare ed è anche efficace nel ridurre la durata del processo di guarigione.
  • Espettorante: la liquirizia ha proprietà espettoranti, antispasmodiche, antinfiammatorie, antibatteriche e stimolanti del sistema immunitario.
  • Sistema respiratorio: la liquirizia ha un effetto calmante sul sistema respiratorio, ne riduce infiammazione  ed irritazione, risulta quindi utile in casi di tosse ed asma.
  • Antidepressiva: contiene molti composti con proprietà antidepressive e viene considerata una buona alternativa all’iperico.
  • Altre proprietà: attualmente la liquirizia e i suoi estratti, grazie alle loro proprietà terapeutiche, vengono regolarmente utilizzati come: cura dell’apparato respiratorio, antinfiammatorio e cicatrizzante, lassativo, protettore dei vasi sanguigni, ipertensivo, dolcificante e dissetante. Gli estratti di liquirizia contengono fitoestrogeni utili alla disintossicazione dell’organismo ed alla salute della pelle, dei capelli e dei denti.

Tisana alla liquirizia

La tisana ha proprietà digestive e leggermente lassative. Per la sua preparazione necessitano 60 grammi di radici di liquirizia che dovranno essere lasciate in infusione per circa un’ora in un litro di acqua bollente. Addolcite con miele.

Controindicazioni ed Effetti Collaterali

Uno studio condotto all’università di Helsinki ha dimostrato che un eccessivo consumo di liquirizia in donne in gravidanza, potrebbe provocare danni al cervello ai bambini che portano in grembo.

Questo perché, uno dei suoi componenti, la glicirizzina, si è verificato dannoso per la placenta, danneggiandola e permettendo il passaggio anomalo di alcuni tipi di ormoni.

Può causare ipopotassiemia, ossia la riduzione della percentuale di potassio nel sangue, e può anche causare ipertensione arteriosa.

Da sconsigliarne il consumo in presenza di insufficienza renale o epatica, sovrappeso, ipertensione.

Il consumo di liquirizia può influenzare il livello di testosterone nei maschi e ridurre il loro desiderio sessuale.

In ultimo la liquirizia può interferire con l’uso di diuretici o farmaci a base di cortisone. In questo caso è sempre necessario consultare un medico.

Liquirizia proprietà e benefici

Curiosità sulla Liquirizia

Negli ospedali francesi veniva utilizzata insieme a gramigna ed orzo per preparare una tisana chiamata “bonne-à-tout”.

Non dovrebbe essere consumata mentre si stanno facendo cure omeopatiche, lo stesso dicasi per la menta.

Fino dall’antichità l’uso della liquirizia è stato quello di preparare bevande dissetanti, il più delle volte in unione ad altre sostanza, tipo il coriandolo.

Mescolata al miele apporta dei benefici alle ferite.

Le radici di liquirizia si raccolgono in autunno da piante che hanno almeno quattro anni di vita, si pelano e si mettono ad essiccare al sole.

Le radici di liquirizia sono un ottimo palliativo per chi intende smettere di fumare e anche nella gestualità riescono in qualche modo a sostituire la sigaretta.

Pare che le radici siano efficaci anche per chi vuole smettere di assumere alcool e per coloro che tendono a mangiare troppo.

I flavonoidi, oltre che essere responsabili del colore giallo della radice, sono molto importanti per la salute delle arterie.

È una delle erbe più utilizzate in tutto il mondo e viene coltivata a scopo commerciale in Inghilterra, Spagna, Russia, Asia, Germania ed altri paesi ancora.

Liquirizia: Proprietà e Benefici

Versione lingua inglese

Ultimo aggiornamento: 15/01/2016

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