Liquirizia: Proprietà e Benefici

Liquirizia: Proprietà e Benefici

Liquirizia: proprietà e benefici
Liquirizia: proprietà e benefici

La liquirizia è una pianta erbacea perenne della regione mediterranea, appartenente alla famiglia delle Papilionacee. Conosciuta da oltre 35 secoli, la traduzione del suo nome dal greco significa radice dolce, era impiegata a scopi curativi dagli antichi medici cinesi e fu citata da Ippocrate come sostanza con proprietà curative per la tosse.

Le notizie più antiche riguardanti la liquirizia e le sue proprietà risalgono a circa 6.000 anni fa e se ne trovano addirittura tracce nelle tombe di alcuni faraoni egiziani. La liquirizia e le sue proprietà curative, come abbiamo visto, erano già note alla medicina greco-romana, egiziana ed indiana; oggi, grazie ad uno studio della Rutgers Univerity del New Jersey, la liquirizia potrebbe rivelarsi anche un’ottima arma contro alcuni tipi di tumore.

Composizione Chimica

La radice di liquirizia contiene proteine, grassi, acqua, fibre, carboidrati e ceneri. I minerali presenti nella liquirizia sono calcio, fosforo, sodio, potassio, ferro, zinco e rame.

Per quanto riguarda le vitamine nella liquirizia sono presenti alcune del gruppo B

I principi attivi e le proprietà della liquirizia sono costituiti da saponine triterpeniche, principalmente, acido glabrico, glicirizzina, triterpeni, saponine, acido malico, mannite, cumarine, stiroli, circa 30 tra flavonoidi e isoflavonoidi, colina, betaina, ed altre sostanze amare.

Proprietà e Benefici della Liquirizia

Liquirizia: proprietà e benefici
Liquirizia: proprietà e benefici

Fin dagli inizi degli anni ’80  sono stati dimostrati i benefici di alcuni principi attivi della liquirizia nei confronti di differenti tipologie di infezioni virali; ma la notizia più positiva arriva dall’America dove alcuni ricercatori del New Jersey hanno testato una molecola proveniente dalla liquirizia, la BHP, su tessuti prelevati dal tumore alla prostata e al seno.

È stato dimostrato che le proprietà di tale molecola sono in grado di inibire lo sviluppo delle cellule tumorali sopracitate. Ed è grazie a questi studi che si sono ampliate le speranze per l’attuazione di nuove e più efficaci terapie. Interessante sottolineare il fatto che la BHP appartiene alla classe dei polifenoli, che come già sappiamo, esercitano un efficace azione antitumorale. Attualmente la liquirizia e i suoi estratti, grazie alle loro proprietà terapeutiche, vengono regolarmente utilizzati come: cura dell’apparato respiratorio, antiinfiammatorio e cicatrizzante, lassativo, protettore dei vasi sanguigni, ipertensivo, dolcificante e dissetante.

Uno studio fatto alla Nankai University, in Cina, ha rivelato come la liquirizia potrebbe dimostrarsi un ottimo alleato nella cura del tumore al fegato; sembra infatti che l’acido glicirrizico contenuto nella liquirizia possa venire impiegato come trasportatore per portare al bersaglio i farmaci antitumorali. I risultati di tale ricerca sono stati pubblicati sulla rivista Chemistry & Industry.

La liquirizia possiede anche proprietà espettoranti, antispasmodiche, antinfiammatorie, antibatteriche e stimolanti del sistema immunitario.

La liquirizia si trova in molti medicinali per il mal di gola perché apporta benefici alle mucose infiammate e rafforza il sistema immunitario; per lo stesso motivo si rivela utile in caso di raffreddori ed influenze.

Nella cultura popolare la liquirizia è nota per portare benefici alle ulcere dello stomaco; effettivamente possiede proprietà lenitive e curative sullo stomaco e su l’intero tratto digestivo.

La liquirizia si rivela molto utile per le donne. Bere ogni giorno due tazze di tisana alla liquirizia nelle settimane prima del ciclo aiuta ad alleviare i crampi premestruali, placa il desiderio di dolci legato a questo periodo e contrasta il gonfiore dovuto alla ritenzione idrica; in un paio di mesi la tisana alla liquirizia è perfino in grado di regolarizzare un ciclo irregolare.

Numerose sostanze estratte dalle radici della liquirizia, prima fra tutti la glabridina, sia in quantità che in qualità, hanno dimostrato di portare grandi benefici contro il colesterolo e l’arteriosclerosi.

Tisana alla liquirizia

La tisana a base di liquirizia ha proprietà digestive e leggermente lassative; per la sua preparazione necessitano 60 grammi di radici di liquirizia che dovranno essere lasciate in infusione per circa un’ora in un litro di acqua bollente. Addolcite con miele.

Controindicazioni ed Effetti Collaterali

Uno studio condotto all’università di Helsinki ha dimostrato che un eccessivo consumo di liquirizia in donne in gravidanza, potrebbe provocare danni al cervello ai bambini che portano in grembo. Questo perché, uno dei componenti della liquirizia, la glicirizzina, si è verificato dannoso per la placenta, danneggiandola e permettendo il passaggio anomalo di alcuni tipi di ormoni.

La liquirizia può causare ipopotassiemia, ossia la riduzione della percentuale di potassio nel sangue, e può anche causare ipertensione arteriosa; da sconsigliarne il consumo in presenza di insufficienza renale o epatica, sovrappeso, ipertensione. In ultimo la liquirizia può interferire con l’uso di diuretici o farmaci a base di cortisone; in questo caso è sempre necessario consultare un medico.

Liquirizia: proprietà e benefici
Liquirizia: proprietà e benefici

Curiosità sulla Liquirizia

Negli ospedali francesi veniva utilizzata insieme a gramigna ed orzo per preparare una tisana chiamata “bonne-à-tout”.

La liquirizia non dovrebbe essere consumata mentre si stanno facendo cure omeopatiche, lo stesso dicasi per la menta.

Fino dall’antichità l’uso della liquirizia è stato quello di preparare bevande dissetanti, il più delle volte in unione ad altre sostanza, tipo il coriandolo.

La liquirizia, mescolata al miele, apporta dei benefici alle ferite.

Le radici di liquirizia si raccolgono in autunno da piante che hanno almeno quattro anni di vita, si pelano e si mettono ad essiccare al sole.

Le radici di liquirizia sono un ottimo palliativo per chi intende smettere di fumare e anche nella gestualità riescono in qualche modo a sostituire la sigaretta; pare che le radici di liquirizia siano efficaci anche per chi vuole smettere di assumere alcool e per coloro che tendono a mangiare troppo.

Liquirizia: Proprietà e Benefici

Versione lingua inglese

Ultimo aggiornamento: 30/08/2015

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