Menta: Proprietà e Benefici

Menta: Proprietà e Benefici

Menta: proprietà e benefici
Menta: proprietà e benefici

La menta è una pianta erbacea perenne con proprietà stimolanti appartenente alla famiglia delle Labiate, genere Mentha; molte sono le specie di menta esistenti, le più diffuse sono la menta piperita, la romana, la mentuccia e la acquatica.

A seconda della specie, l’altezza di questa pianta può variare da pochi centimetri sino al metro, i suoi fiori sono di un colore rosa intenso mentre le sue foglie sono di colore verde scuro. La menta è una pianta che non ha esigenze particolari ed è allo stesso tempo molto resistente, anche alle rigide temperature invernali; la menta è una pianta che si sviluppa in modo massiccio, per questo motivo può risultare infestante ed alcune volte ha bisogno di essere ridimensionata.

Cresce solitamente in zone pianeggianti ma la si può trovare fino a 700 metri di altezza in zone riparate dal vento e abbastanza esposte alla luce del sole.

Composizione Chimica

La menta contiene carboidrati, lo 0,73 % di grassi, il 3,29 % di proteine, il 6,8 % di fibre, l’85,55 % di acqua e ceneri al 2,03 %.

La menta contiene i seguenti minerali: calcio, potassiomagnesio, rame, zinco, ferro, manganese, sodio, fosforo.

Per quanto riguarda le vitamine sono presenti la vitamina A, le vitamine B1, B2, B3, B5, B6 e la vitamina C.

Questi gli aminoacidi presenti: acido aspartico e glutammico, alanina, arginina, cistina, glicina, fenilananina, istidina, isoleucina, leucina, lisina, prolina, metionina, serina, tirosina, triptofano, valina e treonina.

Dall’olio essenziale di menta si estrae il mentolo, un tipo di alcol denominato chirale, scoperto circa duemila anni fa in Giappone che viene principalmente impiegato nella preparazione di profumi e medicinali.

Proprietà Curative e Benefici della Menta

Menta: proprietà e benefici
Menta: proprietà e benefici

Benché le specie di menta siano molte, le proprietà medicinali ad esse attribuite sono le stesse per tutte; questo si deve alla presenza del mentolo che ha rivelato possedere ottime proprietà stimolanti per lo stomaco e nei confronti dei disturbi gastrointestinali; il mentolo ha anche una buona azione analgesica ma va usato con attenzione in quanto dosi eccessive possono avere spiacevoli effetti collaterali sul sistema nervoso.

Un uso regolare della menta si rileva molto efficace per le persone che soffrono di asma, questo grazie alle proprietà decongestionanti di questa pianta; attenzione però a non esagerare perché la menta, in dosi eccessive, può irritare naso e gola.

La menta è un vero e proprio stimolante naturale, ottimo per coloro che si sentono depressi, ansiosi o semplicemente scarichi. Per godere delle sue proprietà stimolanti la menta può ugualmente essere ingerita, inalata con il vapore oppure applicata sotto forma di unguento. Un metodo molto semplice per ritrovare velocemente le energie consiste nell’applicare qualche goccia di olio essenziale di menta sul cuscino prima di andare a dormire.

L’estratto di foglie di menta si rivela molto utile per combattere le allergie e la rinite perché è in grado di inibire il rilascio di istamine.

Le proprietà sedative di questa essenza rendono la menta un ottimo aiuto per chi soffre il mal d’auto o mal di mare bloccando il vomito in pochissimo tempo.

Riassumendo possiamo consigliare di assumere un infuso preparato con 30 gr. di foglie fresche ed un litro d’acqua per i seguenti disturbi: problemi di digestione,  diarrea, insonnia, stato di debolezza generale.

La menta risulta molto utile anche in caso di alito cattivo: 5 grammi di foglie fresche in 100 ml. di acqua si utilizzano per fare gargarismi depurativi. La menta ha proprietà germicide quindi inibisce la crescita dei batteri all’interno della bocca; basta strofinare delle foglie fresche sui denti e le gengive per mantenerli in salute oppure, ancora più semplicemente, masticare regolarmente foglie fresche di menta.

Tra i molti benefici della menta ci sono le sue proprietà anti pruriginose; in caso di puntura di insetti, quali api, vespe, zanzare e calabroni, le foglie fresche di menta saranno in grado di apportare molto sollievo sia per la sensazione di freschezza che alleverà il prurito, sia per le sue proprietà antinfiammatorie che abbasserà il gonfiore dovuto alla puntura.

Anche se uno studio completo in tal senso deve ancora essere completato, pare che la menta aiuti a migliorare notevolmente l’attività del cervello.

Le ustione possono essere lenite applicandovi sopra delle foglie pestate di menta fresca.

Olio Essenziale di Menta

L’olio essenziale di menta, grazie alla presenza del mentolo, è in grado di prevenire le infezioni, è un ottimo germicida,  e viene impiegato anche nella cura del virus dell’herpes simplex, sia labiale che genitale.

Utile anche in caso di scottature e punture di insetti grazie alle sue proprietà antipruriginose. Ricordiamo che gli oli essenziali vanno sempre utilizzati con molta cautela e  solo dopo aver ascoltato il parere di un medico.

Calorie Menta

Le calorie fornite da 100 grammi di foglie di menta corrispondono a 41.

Controindicazioni

L’assunzione di menta è sconsigliata nelle persone con problemi di ulcera e di gastrite in quanto aumenta la secrezione di succhi gastrici. L’olio essenziale, usato in dosi errate, può determinare effetti simili a certe sostanze stupefacenti in grado di provocare stati di agitazione e convulsivi con conseguenti depressioni.

Il mentolo puro, presente nell’olio essenziale, può avere effetti altamente nocivi se non letali; per questo motivo si raccomanda sempre il suo impiego dietro controllo medico. L’aritmia cardiaca è un altro dei possibili effetti collaterali del suo errato utilizzo.

L’uso prolungato dell’olio essenziale, a causa dei suoi effetti sul sistema nervoso, può provocare problemi di insonnia.

Menta e Curiosità

Menta: proprietà e benefici
Menta: proprietà e benefici

In cosmesi, grazie alle sue proprietà rinfrescanti, la menta viene utilizza per la preparazione di shampoo e detergenti intimi.

Si possono impiegare piccole quantità di olio essenziale per massaggiare delicatamente le tempie in caso di mal di testa.

La medicina cinese, fin dai tempi più antichi, utilizzava le menta per il trattamento della tosse e del raffreddore, nonché come tonico e digestivo.

Molto spesso, in gravidanza e sotto il controllo medico, viene suggerito l’impiego della menta per il trattamento della nausea e dell’emicrania.

Le foglie di menta hanno proprietà astringenti e purificanti, per questo motivo vengono utilizzate nella preparazione di maschere di bellezza e per alleviare i sintomi dell’acne.

L’uso della menta si estende anche nella preparazione di cocktail; un esempio è rappresentato dal mojito, dove, pestata insieme allo zucchero, si accompagna a ghiaccio e rum.

Della menta si utilizzano le foglie che si raccolgono in giugno e i fiori disponibili a fine luglio.

Menta: Proprietà e Benefici

Versione lingua inglese

Ultimo aggiornamento: 29/08/2015

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