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Mirto: Proprietà e Benefici

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Mirto proprietà e Benefici

Mirto proprietà e benefici
Mirto proprietà e benefici

La pianta del mirto, nome scientifico Myrtus Communis, appartiene alla famiglia delle Mirtaceae ed è una pianta sempreverde che cresce spontanea nella zona mediterranea. Sardegna e Corsica sono due luoghi in cui questa pianta cresce in modo rigoglioso ed abbondante.

Di questa pianta si utilizza tutto: foglie, fiori e bacche. Dai fiori si ricava un’ essenza che viene utilizzata in campo cosmetico.

Le foglie, una volta essiccate, vengono utilizzate per insaporire piatti a base di carne e di pesce ma anche per la preparazione di infusi.

Le bacche, oltre a poter essere consumate appena colte, vengono impiegate  per la preparazione del liquore.

La raccolta delle bacche del mirto avviene da novembre fino a gennaio, i fiori invece sbocciano in piena estate, generalmente nel periodo compreso tra luglio ed agosto.

Composizione Chimica

Il mirto (rami, foglie, fiori e bacche) contiene un olio essenziale chiamato mirtolo che al suo interno contiene antiossidanti e principi attivi quali mirtenologeraniolo, canfene, quercetina, pinene, cineolo, catechina, linalolo, tannini, zuccheri e resine.

Contiene inoltre acido citrico, acido malico e vitamina C.

Proprietà e Benefici del Mirto

Vie respiratorie

Il mirto, assunto sotto forma di decotto preparato con le sue foglie ed addolcito con miele, risulta essere un valido rimedio contro le infiammazioni delle vie respiratorie, il catarro e le bronchiti. L’olio essenziale è molto usato nell’aromaterapia per alleviare i sintomi di problemi come l’asma e la bronchite.

Astringente

Usato come infuso, sempre utilizzando le sue foglie, possiede ottime proprietà astringenti per l’ intestino ed antiemorragiche.

Sistema Immunitario

Sono le foglie e l’olio essenziale che da esse si ricava ad avere proprietà terapeutiche. Le sostanze contenute nelle foglie di mirto hanno la proprietà di portare benefici al sistema immunitario durante la stagione invernale aiutandolo appunto a difenderci dai malanni di stagione.

Antitumorale

Questa pianta è molto apprezzata per i suoi alti livelli di antiossidanti, tra i quali spiccano la quercetina, i tannini, la miricetina e la catechina. Questi antiossidanti sono stati ampiamente studiati e le loro proprietà anti cancerogene e anti mutagene sono state dimostrate. 

In particolare, pare che il mirto apporti benefici in caso di cancro alla prostata ed al seno. La ricerca sulle sue proprietà antitumorali è ancora in corso per scoprire altre potenziali applicazioni di questa pianta.

Digestivo

Il liquore, prodotto tipico della Sardegna, preparato con la macerazione delle bacche in alcool, è ritenuto un buon liquore con proprietà digestive.

Olio essenziale di mirto biologico

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Grazie alle sue proprietà toniche ed antisettiche, il mirto viene utilizzato in cosmesi per la preparazione di creme e detergenti per parti intime nonché per il trattamento di pelli sensibili. L’olio essenziale, in concentrazioni molto limitate ed insieme ad un altro olio vettore, è molto efficace contro l’acne ed altre imperfezioni della pelle.

Regola la Tiroide

È stata condotta una ricerca sugli effetti che l’olio essenziale ha sul sistema endocrino. È stato dimostrato che l’olio essenziale di mirto può influire positivamente sul rilascio di ormoni, compresi quelli relativi al sistema riproduttivo femminile.

Benefici ai Reni

Questa pianta stimola la minzione, eliminando tossine, sali, liquidi e grassi in eccesso, contribuendo così a regolare la funzione dei reni.

Per la Mente

Le foglie e le bacche di questa pianta, grazie ai flavonoli che contengono, aiutano a mantenere la mente lucida ed impediscono il degrado dei processi neurali che possono portare all’Alzheimer ed alla demenza.

Regola i Livelli di Colesterolo

La miricetina contenuta nel mirto mantiene i livelli di colesterolo nel sangue in equilibrio, evitando così l’intasamento dei vasi sanguigni e delle arterie, prevenendo l’aterosclerosi e proteggendo il sistema cardiovascolare da malattie coronariche ed ictus.

Controllo del Diabete

Anche se gli studi in questo settore sono ancora in corso, i primi rapporti indicano che i flavonoli contenuti in questa pianta potrebbero aiutare a regolare i livelli di zucchero nel sangue.

Altre Proprietà

Nella tradizione popolare si ritiene che le proprietà del mirto esplicano i loro benefici nei casi di cistite, nei problemi di digestione, nelle gengiviti e nelle emorroidi. Per tradizione il mirto viene utilizzato per contrastare la diarrea, l’ulcera peptica e i problemi di infiammazione polmonare.

Il Liquore di Mirto

Mirto proprietà e benefici
Mirto proprietà e benefici

Il liquore di mirto è un prodotto tipico della Sardegna, qui di seguito una ricetta originale del luogo:

Ingredienti per la preparazione di circa 3 litri di liquore di mirto:

1 bottiglia da 1 litro piena di bacche mature di mirto

1 bottiglia di Alcool a 90°

800 gr. di zucchero

2 litri d’acqua

Preparazione: versare l’alcool all’interno della bottiglia piena di bacche di mirto fino a riempirla; chiudere la bottiglia e lasciare in infusione per almeno 20 giorni in ambiente buio. Durante questi 20 giorni, man mano che le bacche assorbono l’alcool è necessario aggiungere altro alcool per riempire la bottiglia. Scuotere di tanto in tanto.

Trascorsi 20 giorni, scolare le bacche e conservare l’alcool di infusione rimasto. Mettere a bollire l’acqua con lo zucchero per pochi minuti e, alla fine, aggiungere le bacche che dovranno bollire per un minuto insieme all’acqua zuccherata. In questa fase è consigliabile schiacciare un po’ le bacche per fare uscire il liquido residuo.

Lasciare raffreddare il composto dopodiché scolare ed aggiungere mezzo litro di alcool puro più quello ottenuto dall’infusione iniziale del mirto. Infine filtrare il tutto con un panno in tessuto oppure con appositi filtri di carta ed imbottigliare.

Mirto e Calorie

Ogni 100 grammi di bacche  si ha un apporto calorico pari a 20 calorie.

Controindicazioni

Non sono indicate particolari controindicazioni nell’assunzione del mirto, l’unico effetto collaterale potrebbe essere rappresentato da allergie cutanee ed è sconsigliato alle donne in gravidanza ed ai bambini fino ai due anni di età.

Come per la maggior parte degli oli essenziali, quello derivato dal mirto deve essere utilizzato in piccolissime dosi. Prima di utilizzarlo è sempre meglio consultare un medico o un esperto del settore, anche per evitare gravi effetti collaterali dovuti ad un uso eccessivo.

Curiosità

Mirto: proprietà e benefici
Mirto: proprietà e benefici

In epoca romana il mirto era considerato il simbolo della gloria, della prosperità e dell’amore eterno. I suoi fiori erano spesso presenti durante i banchetti nuziali come segno bene augurante e propiziatorio.

Dai fiori di questa pianta si ricava, attraverso la distillazione, un’essenza usata in cosmesi e profumeria chiamata Acqua degli Angeli, che ha proprietà tonificanti ed astringenti per la pelle. L’olio essenziale di mirto invece è usato per la preparazione di saponi e cosmetici.

A Brunella, in provincia di Nuoro, ogni anno, ad inizio agosto, si svolge la sagra del mirto.

Quando un incendio distrugge le piante di mirto queste, subito dopo, producono germogli dalle radici che formeranno nuovi fusti.

Il legno di mirto viene anche utilizzato per fabbricare piccoli oggetti.

Il liquore di mirto viene generalmente servito a temperature molto fredde.

Le origini del liquore sono incerte, le fonti più accreditate lo fanno risalire al 1800 circa.

Nomi Regionali del Mirto

Sardegna: Multa-Murtha

Lazio: Mortella

Liguria: Murtea

Sicilia: Murtedda

Emiglia Romagna: Mirt

Calabria: Morzidàra

Puglia: Murteddhra

Mirto: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 31/10/2016

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