Alimentazione e Salute

Ashwagandha: Proprietà e Benefici

Una pianta efficace nel trattamento dell'ansia e dell'insonnia

Ashwagandha: Proprietà e Benefici

L’ashawagandha, nome botanico Withania somnifera, è una pianta appartenente alla famiglia delle Solanaceae. Alla stessa famiglia appartengono il pomodoro, la melanzana, la patata etc. La pianta è un piccolo arbusto con fiori gialli mentre il colore dei frutti può variare dal giallo arancio fino al rosso, a seconda dello stadio di maturazione.

Ashwagandha: Proprietà e Benefici
Ashwagandha: Proprietà e Benefici

L’ashawagandha è conosciuta anche con i nomi di uva spina velenosa, ginseng indiano e ciliegia d’inverno. Grazie alle sue proprietà terapeutiche, la pianta è stata utilizzata da oltre 3.000 anni per alleviare lo stress, favorire il sonno, aumentare i livelli di energia e migliorare la concentrazione. (1)

Ci sono più di 20 specie di quest’erba ma solo la Withania Somnifera è considerata avere proprietà terapeutiche. (2) I principi attivi sono presenti soprattutto nelle radici anche se foglie e bacche ne contengono a loro volta ma in quantità minori. Molti dei suoi benefici per la salute sono attribuiti alla sua alta concentrazione di withanolidi, composti le cui proprietà hanno dimostrato di combattere l’infiammazione e la crescita di alcuni tipi di tumore.

L’ashwagandha è comunemente disponibile come churna, una polvere fine setacciata che può essere mescolata con acqua, burro chiarificato o miele.

Composizione Chimica

I suoi costituenti chimici includono gli alcaloidi, i lattoni steroidei (withanolidi, withaferine) e le saponine. (3) Secondo la ricerca scientifica gli estratti o la polvere di radice o di foglie, sono usati per trattare una varietà di condizioni.

Ashwagandha: Proprietà e Benefici

Adattogeno – Antistress

Si tratta di una pianta con comprovate proprietà adattogene. È efficace nell’aumentare la resistenza fisica, nel prevenire l’ulcera gastrica indotta da stress e l’epatotossicità.

I risultati degli studi supportano l’ipotesi di tonico, vitalizzante e ringiovanente e indicano l’uso clinico della Withania somnifera nella prevenzione e nel trattamento di molte malattie indotte da stress. Ne sono un esempio l’arteriosclerosi, l’invecchiamento precoce, l’artrite, il diabete, l’ipertensione e le neoplasie. (4)

Ci sono diversi studi sull’uomo che hanno dimostrato che l’ashwagandha può ridurre i sintomi nelle persone con disturbi da stress e da ansia. (5, 6) In uno studio indiano l’estratto di radici ha ridotto del 69% l’ansia e l’insonnia  in un gruppo di persone con stress cronico. (7)

Questi risultati indicano che Withania somnifera, utilizzata nella forma grezza, è un potente agente antistress.

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Cortisolo

Quando siamo stressati le ghiandole surrenali rilasciano il cortisolo, anche noto come ormone dello stress. Gli studi hanno dimostrato che l’ashwagandha può aiutare a ridurre i livelli di cortisolo. (8)

Depressione

Secondo uno studio indiano l‘ashwagandha può aiutare ad alleviare la depressione. (9) In un altro studio, 600 mg al giorno di estratto di ashwagandha ad alta concentrazione ha ridotto del 79% la depressione grave. (10)

Testosterone

Secondo gli studi le proprietà delle radici della pianta possono avere potenti effetti sui livelli di testosterone e sulla salute riproduttiva. (11, 12, 13)

In uno studio indiano gli uomini trattati con l’ ashwagandha hanno evidenziato un aumento del numero e della motilità degli spermatozoi. (14)

Forza

I ricercatori indiani hanno scoperto che l’assunzione di 750-1.250 mg di radice di ashwagandha polverizzata al giorno aumenta la forza muscolare.  (15)

Glicemia

Un’altra proprietà di questo meraviglioso vegetale, è la sua capacità di ridurre i livelli di zucchero nel sangue. Uno studio condotto in Israele ha rilevato che l’estratto di ashwagandha aumenta la produzione di insulina. (16)

Studi sull’uomo hanno rilevato che questo prodotto ha proprietà in grado di abbassare la glicemia sia sulle persone sane che sui diabetici. (17 )

Tumori

I ricercatori dell’University of Pittsburgh (USA) suggeriscono che un composto della pianta chiamato withaferin, induce l’apoptosi delle cellule tumorali e ne blocca la crescita. (18)

Studi sugli animali hanno rilevato che l’ashwagandha può aiutare a trattare diversi tipi di tumore: quello ai polmoni, colon, cervello, seno e ovaie. (19, 20, 21)

Withania somnifera: proprietà e benefici

Curiosità

Ashwagandha è il nome in lingua sanscrita e significa odore di sudore di cavallo.

In India la pianta viene utilizzata da millenni come Rasayana per le sue proprietà e i benefici per la salute ad ampio raggio. Rasayana è una preparazione a base di erbe che promuove uno stato giovanile di salute fisica e mentale e aumenta la felicità.

La pianta viene coltivata in India, Nepal, Pakistan, Africa, Sri Lanka ed anche in Italia (Sicilia e Sardegna).

La radice della Withania somnifera è presente nell’elenco degli estratti vegetali ammessi dal Ministero della Salute negli integratori alimentari.

Le foglie sono amare e sono consigliate in caso di febbre e gonfiori dolorosi. I fiori sono astringenti, depurativi, diuretici e afrodisiaci.

Ashwagandha: Proprietà e Benefici

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