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Anacardi: Proprietà e Benefici

Anacardi Proprietà e Benefici

Gli anacardi sono il frutto della pianta dell’anacardio, nome scientifico Anacardium occidentale, è originaria del Brasile ed appartiene alla famiglia delle Anacardiacee. La pianta è di dimensioni modeste ed in media raggiunge un’altezza di circa 8 metri.

Anacardi: proprietà e benefici

La pianta dell’anacardio produce due frutti: il primo, chiamato anche mela d’anacardio, dal punto di vista botanico non è un vero frutto, in quanto non è altro che un prolungamento ingrandito del peduncolo. Il suo aspetto è quello di un piccolo peperone o di una piccola mela, con colori che vanno dal rosso al giallo e al verde.

Il vero frutto è invece rappresentato dalla nocciola d’anacardio, una sorta di noce con un duro rivestimento al cui interno si trova un seme oleoso. Il guscio dell’anacardio contiene un olio irritante, se lo si rompe il seme viene irrimediabilmente contaminato e quindi non è più commestibile. Il seme deve essere quindi lavorato. L’olio irritante viene eliminato per mezzo di una procedura complicata che utilizza il calore.

Composizione Chimica degli Anacardi

Sono composti per il 5,2 % da acqua, per il 43,80 % da grassi, 18,2 % da proteine, 23,50 % da amido, 3,3 % da fibre alimentari, zuccheri e ceneri.

Questi i minerali: potassio, fosforo, sodio, magnesio, zinco, rame, manganese, selenio, ferro.

Per quanto riguarda le vitamine gli anacardi contengono alcune vitamine del gruppo B ( B1, B2, B3, B5 e B6 ), vitamina K e, in piccola percentuale, vitamina C e vitamina E.

Questi gli aminoacidi: acido glutammico, acido aspartico, cistina, arginina, alanina, isoleucina, lisina, metionina, prolina, serina, tirosina, treonina, triptofano, valina, istidina, glicina e fenilalanina.

Proprietà e Benefici degli Anacardi

Diabete Tipo 2

Secondo uno studio condotto all’Università di Montreal (Canada) e l`Università di Yaoundé (Camerun) gli anacardi sarebbero in possesso di proprietà in grado di apportare benefici nei soggetti con diabete di tipo 2. Infatti questi frutti sarebbero in grado di aiutare le cellule muscolari ad assorbire gli zuccheri.

Riducono il Colesterolo

Questi frutti sono ricchi di acidi grassi monoinsaturi come l’acido oleico e l’acido palmitico. Questi componenti si rivelano molto utili per ridurre il tasso di colesterolo cattivo HDL e per aumentare la percentuale di colesterolo buono LDL. Le ultime ricerche scientifiche ci suggeriscono che la dieta mediterranea che è ricca di acidi grassi monoinsaturi aiuta a prevenire le malattie legate al cuore e l’ictus.

Dolori Articolari

Il selenio è un micronutriente importante ed agisce come co-fattore per gli enzimi antiossidanti mentre il rame contrasta i problemi articolari.

Buona Fonte di Magnesio

Il magnesio contenuto negli anacardi ha proprietà benefiche nella regolazione della pressione e del colesterolo ed inoltre apporta benefici alle ossa. Il magnesio è anche utile per il buon funzionamento del sistema nervoso.

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Degenerazione Oculare

Gli anacardi contengono zeaxantina, un importante pigmento con proprietà antiossidanti tra le cui funzioni vi è quella di filtrare i raggi UVA a livello della retina. In questo modo aiuta a prevenire la degenerazione oculare tipica dell’età avanzata.

Radicali Liberi

Contengono anche una buona quantità di ferro che è molto importante per la salute del nostro organismo; in particolar modo contrasta l’attività dei radicali liberi.

Uso degli Anacardi

Anacardi: proprietà e benefici

In Italia l’anacardio è un frutto poco conosciuto e poco utilizzato mentre è molto usato nella cucina orientale (in Thailandia e Cina è famoso il pollo agli anacardi). Gli anacardi possono essere consumati in vari modi: tostati e salati come snack, sotto forma di crema come il burro d’arachidi, oppure aggiunti a vari tipi di piatti come le insalate, il riso e le carni magre.

Ottimi anche se utilizzati per la preparazione di dolci come torte e biscotti.

Anacardi e Calorie

100 grammi di anacardi si ha una resa calorica pari a 553 calorie.

La dose giornaliera consigliata è di 30 grammi.

Controindicazioni

In alcune persone sensibili, in particolar modo nei bambini, gli anacardi possono sviluppare allergie. I sintomi possono essere rappresentati dal semplice prurito fino a gravi manifestazioni anafilattiche che includono difficoltà respiratorie, vomito e diarrea.

La causa dell’allergia è da ricondursi all’acido anacardico, una sostanza presente in altri frutti appartenenti alla stessa famiglia come mango e pistacchi. Chi è allergico agli anacardi può avere problemi anche con questi altri frutti della stessa famiglia.

Anacardi e Curiosità

Il nome anacardium deriva dalla parola greca kardia che significa cuore, proprio ad indicare la forma del frutto che richiama quella del cuore.

Il guscio dell’ anacardo contiene una resina irritante che viene utilizzata per produrre vernici ed insetticidi.

Gli anacardi vanno conservati in un barattolo ben chiuso poiché se vengono lasciati all’aria irrancidiscono molto velocemente.

Negli ultimi anni i gusti dei gelati si sono moltiplicati, uno dei più recenti è proprio il gelato all’ anacardo.

Dal guscio degli anacardi si estrae una sostanza che viene utilizzata per produrre un inchiostro indelebile.

Dalla mela d’anacardio si estrae un succo dalle proprietà rinfrescanti che viene bevuto dopo un breve periodo di fermentazione.

Gli anacardi hanno un costo abbastanza elevato a causa del procedimento  a cui devono essere sottoposti per divenire commestibili.

Dal seme degli anacardi si ricava un olio che per caratteristiche organolettiche è simile all’olio di mandorle.

In India, dai fiori dell’anacardio, si prepara un liquore dal gusto molto forte e con proprietà toniche.

L’albero degli anacardi è coltivato su larga scala a scopo commerciale in Brasile, India ed in molti paesi africani.

Anacardi: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 06/02/2017

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