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Arnica: Proprietà e Benefici

Arnica Proprietà e Benefici

L’arnica, nome botanico Arnica montana, è un’erba perenne con proprietà medicinali che appartiene alla famiglia delle Asteraceae.

Arnica proprietà e benefici

La pianta, abbastanza rara in Italia, fiorisce da maggio ad agosto e può raggiungere un’altezza di 60 cm.

L‘arnica, che è presente in tutta l’Europa, non cresce in pianura ma in zone montane dai 500 metri di altitudine fino ai 3.000. Pare che maggiore è l’altitudine a cui l’erba cresce e maggiore è il suo aroma.

Grazie alle sue proprietà terapeutiche, è la pianta medicinale più utilizzata al mondo. Da secoli viene utilizzata sia a scopo ornamentale che terapeutico.

Purtroppo, a causa dei cambiamenti climatici e della sempre maggior richiesta, la crescita di questa erba medicinale sta cominciando a ridursi.

In Italia l’arnica appartiene alle specie protette e diventa quindi complicato il suo utilizzo a livello industriale. Per questo motivo l’industria farmaceutica e della cosmesi utilizza anche altre specie della pianta.

Composizione Chimica

I principali costituenti sono gli oli essenziali, gli acidi grassi, l’arnicina, i glicosidi flavonoidi, i carotenoidi, il timolo, le cumarine, cloruro e fosfato di potassio ed i sesquiterpeni lattoni. Nello specifico l’arnica contiene composti benefici come ad esempio la luteolina, la quercetina, l’acido gallico, l’acido palmitico, l’acido linoleico, acido caffeico, l’elenalina ed altri vari eteri.

Altri componenti trovati nella pianta sono il beta-carotene, la criptoxantina, le luteina, resine, tannini, i lignani, selenio e manganese.

L’insieme di queste sostanze conferisce alla pianta le sue potenti proprietà terapeutiche in grado di apportare benefici alla nostra salute.

La radice contiene olio volatile, resina acre, gomma e fibra.

Arnica Proprietà e Benefici

Arnica proprietà e benefici

Antinfiammatoria

La proprietà più comune per cui l’arnica viene utilizzata è quella anti infiammatoria. Quando si pratica sport, le pomate ed il gel a base di questa erba, applicate direttamente sulle parti doloranti, hanno effetti benefici immediati.

Analgesica

Oltre ad essere un ottimo antinfiammatorio è anche un buon analgesico naturale. Bisogna tuttavia fare attenzione perché, a causa della presenza di alcuni composti, non può essere applicata sulle ferite aperte.

Benefici alla Pelle

Oltre ad eliminare lividi ed ecchimosi, l’arnica ha anche proprietà anti microbiche che la rendono utile anche per chi ha problemi della pelle. La pianta infatti è utile nel trattamento della psoriasi, dell’acne e degli eczemi. L’estratto puro può essere mischiato con oli vettore o a creme per idratare la pelle in caso di problemi di pelle secca.

Fa Bene alla Pelle

Alcune gocce di estratto di arnica aggiunte allo shampoo rinforzano i follicoli dei capelli e possono contribuire a prevenire la perdita dei capelli. In alcuni casi può anche stimolare la crescita di nuovi capelli.

Contusioni e Reumatismi

Un’infusione di foglie viene utilizzata ad uso esterno per il trattamento dei dolori derivanti da contusioni e reumatismi.

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Controindicazioni

Attenzione: la pianta non va consumata per uso orale ne applicata su ferite aperte in quanto può essere molto tossica per l’organismo. Se consumata per via orale in grande quantità può anche portare alla morte ed al momento non si conoscono antidoti.

Ingerita in piccole quantità aumenta i battiti cardiaci, il flusso di urina, provoca mal di testa e vertigini.

L’uso continuo della pianta è sconsigliato in quanto a causa dei suoi potenti effetti, un uso prolungato della stessa può irritare la pelle.

Curiosità

L’Arnica montana è conosciuta nel mondo anche con altri nomi come il tabacco di montagna, la china dei poveri, il veleno del lupo e la betonica di monte.

Per uso esterno l’arnica viene utilizzata sotto forma di infuso, impacco o tintura di fiori diluita. L’estratto liquido si è rivelato molto efficace nei confronti delle punture di zanzare e di altri insetti.

È stata ampiamente utilizzata nella medicina popolare europea, i primi coloni del Nord America con la pianta preparavano tinture alcoliche per la cura del mal di gola e per il miglioramento della circolazione sanguigna.

L’industria cosmetica la utilizza come ingrediente per tonici per capelli, per la preparazione di lozioni anti forfora, profumi ed altri cosmetici.

L’arnica è uno dei più noti rimedi omeopatici, vi sono alcuni chirurghi estetici che assicurano la sua validità per ridurre i lividi dopo un intervento di chirurgia estetica.

Le sue foglie essiccate sono state utilizzate come sostituto del tabacco, per questo motivo l’arnica è anche chiamata tabacco di montagna.

In montagna sono molto note le proprietà dell’arnica. Nelle stazioni sciistiche non è raro trovare il necessario per impacchi e massaggi a base di questa erba medicinale. In Italia vi è più di un Hotel di montagna che porta il nome della pianta.

Arnica proprietà e benefici

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