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Basilico: Proprietà e Benefici

Basilico proprietà

Basilico 

Non è solo l’ingrediente principale del famosissimo pesto. Come anche altre piante aromatiche, il basilico ha proprietà terapeutiche da non sottovalutare. Contiene infatti oli essenziali e composti fitochimici che hanno un’azione curativa sull’organismo.

Il basilico, nome scientifico Ocimum basilicum, è una pianta erbacea con proprietà aromatiche. È a carattere annuale ed appartiene alla famiglia delle Lamiaceae.

Basilico: proprietà e benefici

Il basilico, per crescere, predilige il clima mediterraneo, con temperature che oscillano dai 21° ai 26° e non sopporta temperature inferiori ai 10°. Fiorisce nel periodo estivo.

Il basilico, grazie al suo aroma intenso e piacevole, viene molto utilizzato in cucina, soprattutto in Italia. Per mantenere intatte le sue proprietà aromatiche ed organolettiche le foglie vanno utilizzate fresche ed aggiunte ai piatti all’ultimo momento. La cottura riduce di molto il suo aroma mentre l’essiccazione lo elimina del tutto.

Indice

Composizione Chimica 

Composizione chimica per 100 grammi di basilico
Acqua g 92
Carboidrati g 2,5
Grassi g 0,6
Proteine g 3,1
Fibre g 1,5
Zuccheri g 0,3
Ceneri g 1,5
Minerali
Calcio mg 175
Sodio mg 4
Rame mg 0,4
Potassio mg 295
Fosforo mg 56
Ferro mg 3,2
Magnesio mg 64
Zinco mg 0,8
Manganese mg 1,1
Selenio mcg 0,3
Vitamine
Vitamina A IU 5275
B1 mg 0,03
B2 mg 0,08
B3 mg 0,9
B5 mg 0,2
B6 mg 0,1
Vitamina C mg 18
Vitamina E mg 0,7
K mcg 414
J mg 11,4
Criptoxantina Beta mcg 46
Luteina Zeaxantina mcg 5650
Beta Carotene mcg 3139
Folati mcg 68
Zuccheri
Galattosio g 0,3
Destrosio g 0,02
Fruttosio g 0,02

Nel basilico sono presenti i seguenti aminoacidi: acido aspartico e glutammico, alanina, arginina, cistina, glicina, isoleucina, istidina, leucina, lisina, metionina, prolina, serina, tirosina, valina, treonina e triptofano.

Calorie

Ogni 100 grammi di foglie di basilico si ha una resa calorica pari a 23  kcal.

Basilico: Proprietà e Benefici

Il basilico è un’ottima pianta aromatica in grado di dare più gusto ad una grande varietà di piatti della cucina mediterranea. Grazie alle sue proprietà, rappresenta un valido aiuto naturale per la cura di diverse patologie.

Apparato Intestinale

Viene anche impiegato come sostanza stimolante dell’apparato intestinale. Le sue proprietà facilitano la digestione e favoriscono l’appetito, non solo.

Rafforza il sistema nervoso, allevia gli stati d’ansia e di nervosismo. È utile nei casi di insonnia ed utilizzabile anche in caso di asma, bronchiti e tosse.

Combatte lo Stress

La ricerca ha dimostrato che questa pianta ha tutte le proprietà per agire con un adattogeno naturale aiutando l’organismo ad adattarsi alle condizioni di stress.

Uno studio condotto sui conigli ha dato risultati che fanno ben sperare su una futura applicazione sugli esseri umani. I ricercatori hanno somministrato foglie di basilico a dei conigli inseriti in un ambiente ad alto stress. Dopo 30 giorni in cui i conigli hanno ricevuto 2 gr di foglie fresche si è sperimentata una maggiore protezione cardiovascolare e respiratoria.

Apparato Cardiocircolatorio

È una buona fonte di magnesio, un minerale che rilassa la muscolatura ed i vasi sanguigni. Così migliora il flusso sanguigno e diminuisce il rischio di irregolarità del battito cardiaco.

Il magnesio ed il beta-carotene apportano benefici alle arterie ed ai vasi sanguigni, contribuendo così a mantenere in salute il nostro apparato cardiocircolatorio.

Olio essenziale di basilico

Antinfiammatorio

Si è scoperto che l’assunzione di basilico crudo serve a contrastare e combattere diversi tipi di infiammazione come raffreddori e malattie della pelle.

Questa particolare proprietà della pianta sembra sia da ricondursi alla sostanza che conferisce il caratteristico aroma al basilico, l’eugenolo. Il basilico ha proprietà antinfiammatorie per cui, se ingerito,  può apportare benefici all’intestino. Utile in caso di infiammazioni, di presenza di gas e di dolori localizzati.

Artrite

Secondo uno studio condotto in India, il basilico si è rivelato un’arma efficace nell’alleviare i dolori derivanti dall’artrite, che come sappiamo è una fastidiosissima patologia che colpisce le articolazioni.

È stato dimostrato che l’assunzione del suo succo concentrato in pastiglie, può ridurre notevolmente le dimensioni delle articolazioni ingrossate e doloranti a causa dell’artrite.

Punture di Insetti

In caso di punture di insetti può rappresentare un buon rimedio di emergenza (in mancanza d’altro). Si mastica qualche foglia fresca e poi si applica nella zona interessata dalla puntura. In questo modo il basilico lenisce il dolore ed aiuta ad estrarre il veleno.

Antibatterico

Ha anche proprietà antibatteriche ed è questo un motivo in più per includerlo nella nostra dieta a tutto beneficio del nostro intestino. Studi in laboratorio ne hanno dimostrato l’efficacia.

Alcune sostanze contenute nel suo olio essenziale, come ad esempio il limonene, il linalolo, l’eugenolo, l’estragolo, il cineolo, il sabinene ed il mircene, hanno proprietà in grado di contrastare la crescita di numerosi tipi di batteri.

Le proprietà antibatteriche dell’olio essenziale sono utili anche per curare le infezioni all’orecchio.

Uno studio condotto in Polonia ha evidenziato l’efficacia del suo olio essenziale nei confronti del batterio dell’Escherichia coli e di altri ceppi batterici. I ricercatori hanno scoperto che questa spezia ha proprietà utili ad inibire la crescita di molti tipi di batteri.

Olio essenziale di basilico

Mal di Testa

Il suo impiego è utile anche per far passare il mal di testa. A tale scopo si mettono un paio di cucchiai di basilico essiccato in una pentola di acqua bollente. Si avvicina con il viso con un asciugamano in testa e se ne respirano i vapori.

L’asciugamano va fatto scendere tutto attorno alla testa e deve lambire i bordi della pentola. Questo serve ad incanalare il vapore verso le vie respiratorie.

Memoria

Uno studio condotto suoi topi ha dimostrato l’efficacia dell’estratto idroalcolico di Ocimum basilicum sul recupero della memoria. Questi effetti benefici sono stati ricondotti all’attività antiossidante dei flavonoidi, dei tannini e terpenoidi.

Disintossicante

Uno studio condotto sui topi e pubblicato sul Journal of Medicinal Food, ha scoperto che una somministrazione di 5 giorni di estratto di basilico ha effetti benefici sul fegato. Al termine dello studio i topi hanno aumentato la produzione di enzimi disintossicanti ed hanno ridotto il grasso accumulato nel fegato.

Antiossidanti

Le sue foglie contengono una serie di fitonutrienti ed antiossidanti la cui attività sembra essere utili per contrastare l’attività dei radicali liberi. I principali costituenti ad attività antiossidante sono le vitamine A, C ed E, la zeaxantina, la luteina ed il beta-carotene.

Ossa

La vitamina K è essenziale per garantire la coagulazione del sangue in caso di necessità. Ha un ruolo fondamentale nel rafforzamento e nella mineralizzazione delle ossa.

Galattogeno

La sua assunzione aumenta la produzione di latte materno durante l’allattamento. In caso di nausea un buon rimedio è costituito da un tè preparato con foglie secche di basilico. Cosa volere di più da questa pianta?

Antitumorale

Uno studio del 2013 ha esaminato le proprietà antitumorali di un particolare tipo di basilico, l’ Ocimum sanctum. I risultati hanno evidenziato che alcuni composti antiossidanti come l’eugenolo, l’acido rosmarinico, la luteina e l’acido carnosico possono prevenire alcuni tipi di tumore. In particolar modo quello alla pelle, al fegato ed ai polmoni.

Uno studio del 2014 ha dimostrato gli effetti citotossici di alcuni composti presenti nell’ Ocimum basilicum sul tumore al seno. Secondo i ricercatori questi composti sarebbero in grado di provocare la morte per apoptosi delle cellule tumorali.

Diabete 

Gli estratti di questa pianta aromatica possono apportare benefici anche ai diabetici. Non è ancora chiaro il meccanismo con cui il basilico riduce i livelli di zuccheri nel sangue. Sembra però che siano gli oli essenziali presenti nelle foglie ad aver la proprietà di ridurre i livelli di glucosio nel sangue.

Uno studio indiano suggerisce che la spezia riduce i livelli di zuccheri nel sangue ed ha anche effetti benefici nella riduzione del colesterolo LDL e dei trigliceridi.

Il Pesto alla Genovese

Basilico: proprietà e benefici

Come tutti sanno il pesto è un condimento tipico della Liguria il cui alimento di base è costituito dal basilico (ligure naturalmente). Recentemente il pesto prodotto in Liguria con il basilico di determinate zone ha acquisito la denominazione di origine protetta (D.o.p.).

Gli ingredienti ufficiali del pesto sono costituiti dal basilico ligure, olio extravergine ligure, pinoli, parmigiano reggiano, pecorino, aglio e sale marino grosso.

Non tutta la zona ligure è adatta per la sua coltivazione atta alla realizzazione del pesto. La zona considerata idonea a questo scopo è quella compresa tra Genova Prà a Genova Pegli. Si considera ideale quello che cresce in queste zone perché tutti gli altri paiono avere un leggero sentore di menta.

Se volete provare a preparare il pesto a casa vostra, in questa pagina troverete la ricetta ed il procedimento da seguire.

Infuso Contro l’Ansia

Per contrastare gli stati d’ansia ma anche di stress, mettere in infusione per 10 minuti un cucchiaio di basilico in  4 dl. di acqua bollente. Trascorso tale tempo filtrare e berne una tazza dopo pranzo.

Rinforza i Capelli

Frizionare i capelli con un infuso ottenuto da foglie secche rinforza i capelli e previene la calvizie.

Attenzione

Pare che nelle piantine nate da poco, quelle al di sotto dei 10 cm di altezza, potrebbe esservi una sostanza cancerogena che scompare una volta che la piantina è cresciuta. Il nome di questa sostanza considerata potenzialmente cancerogena è metileugenolo.

Olio Essenziale 

L’olio essenziale di basilico ha le stesse proprietà della foglie fresche. L’olio essenziale è utile in caso di problemi alle vie respiratorie come asma, pertosse etc. Ha la capacità di allontanare gli insetti alleviando allo stesso tempo il prurito derivante dalle punture delle zanzare. È sufficiente massaggiare la zona interessata con una goccia di olio essenziale. Buone anche le proprietà antidepressive dell’olio essenziale.

Curiosità

Il basilico cresce in molte regioni di tutto il mondo ma la sua origine si fa risalire all’India, all’Asia ed all’Africa.

Il nome latino del basilico Basilikon significa letteralmente erba regale. Immaginate la grande importanza che questa erba aromatica rivestiva nell’antichità.

Basilico: proprietà e benefici

Si ritiene che anche i crociati dovevano essere già a conoscenza delle proprietà terapeutiche del basilico. Erano infatti soliti riempire le stive delle loro navi di questa piantina per scacciare gli insetti e curare le infezioni.

Per fruire delle sue proprietà tonificanti sulla pelle, versate una ventina di gocce di olio essenziale nell’acqua del bagno prima di immergervi.

Già nell’antichità vi erano testimonianze delle varie proprietà che il basilico si supponeva avesse. Plinio il vecchio ne assicurava l’efficacia contro le crisi epilettiche, San Bernardo lo considerava un ottimo mezzo per allontanare le ossessioni e le idee fisse.

È presente in molte cucine di tutto il mondo, in particolar modo in Italia, Thailandia, Vietnam e Laos.

Nel nostro paese questa spezia è stata considerata una pianta con proprietà afrodisiache per molto tempo. Nella religione Indù e nella medicina ayurvedica la pianta è usata per promuovere una sana funzione sessuale ed il buon umore. (1)

Non tutti Sanno che

Il basilico migliore, quello con più proprietà aromatiche, è quello raccolto nel periodo appena prima della fioritura.

Sempre nell’antichità, per determinare se un luogo era più o meno salubre per la salute, si era soliti osservare come si comportava la crescita del basilico in quel luogo.

Può essere conservato essiccato ma in questo modo perde gran parte delle sue proprietà aromatiche. Meglio conservarlo surgelato per mantenere meglio il suo caratteristico aroma.

Per diminuire lo stress si può aggiungere un infuso a base di basilico all’acqua del bagno.

Basilico: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 09/03/2018

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