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Camomilla: Proprietà e Benefici

Camomilla proprietà

Camomilla 

La camomilla è una delle erbe medicinali più antiche conosciute dal genere umano. Grazie all’alto contenuto di antiossidanti quest’erba ha proprietà terapeutiche interessanti. Vediamo quali

La camomilla, nome scientifico Marticaria recutita, è una pianta erbacea annuale dalle proprietà calmanti.  La pianta appartiene alla famiglia delle Compositae, genere Matricaria.

Camomilla Proprietà e Benefici

La camomilla fiorisce da maggio a settembre e la si può trovare un po’ ovunque. La pianta si sviluppa molto bene su terreni assolati, sia in collina che in pianura. Esistono in natura molte specie di camomilla, ma le più diffuse ed utilizzate sono due: quella tedesca, la Marticaria recutita o camomilla comune) e quella romana, la Chamaemelum nobile.

Indice

Le sue proprietà erano note fin nell’antichità ed alcune testimonianze risalgono alle antiche popolazioni egizie. Per quanto riguarda la sua raccolta allo stato spontaneo è necessario che la si conosca bene. È molto facile confonderla con un altro tipo di camomilla, denominata bastarda, non velenosa ma che può provocare reazioni allergiche a causa di alcune sostanze in essa contenute.

Una particolarità che ci permette di riconoscere la camomilla comune dalle altre è che i petali bianchi, subito dopo la fioritura, sono rivolti verso il basso.

Composizione Chimica 

Composizione Chimica per 100 gr di infuso camomilla
Acqua g 99,7
Carboidrati g 0,3
Minerali g
Sodio mg 1
Calcio mg 2
Fluoro mcg 11
Potassio mg  9
 Ferro  mg  0,08
 Magnesio  mg 1
 Rame  mg 0,01
 Zinco  mg 0,04
Manganese  mg 0,04
Vitamine 
Vitamina A  IU  20
 B1  mg 0,01
 B5  mg 0,01
Vitamina J   mg 0,4
Beta Carotene    mcg 13,4
Folati mcg 1

Contiene l’8% di flavonoidi, sostanze molto utili alla salute, acido linoleico, acido palmitico, acido oleico, acido caffeico, geraniolo, borneolo, luteolina, quercetina, rutina, colina e mucillagini.

Calorie  

100 gr di infuso hanno una resa calorica pari ad 1 kcal.

Camomilla: Proprietà e Benefici

È una della erbe più utilizzate con scopi curativi. Per questo scopo vengono impiegati i suoi fiori che, una volta fatti seccare al sole, vengono messi in infusione in acqua calda. Ad oggi la pianta viene utilizzata come droga per la preparazione di medicinali in diversi paesi

Antiossidanti

I suoi benefici sulla salute sono dovuti principalmente all’alto contenuto di antiossidanti, terpenoidi e flavonoidi soprattutto. Alcuni di questi composti ad attività antiossidante sono la quercetina, l’apigenina, la quercetina e la patuletina.

La ricerca scientifica ha dimostrato che gli antiossidanti contrastano l’infiammazione ed anche l’attività dei tanto temuti radicali liberi.

Allevia le Infiammazioni

Uno studio recente, svoltosi a Londra e pubblicato sul Journal of Agricultural and Food Chemistry ha confermato come la normale assunzione di camomilla abbia proprietà antinfiammatorie.

Allevia infiammazioni e spasmi muscolari, oltre ad avere proprietà antiossidanti. Come pomata si utilizza per la cura delle emorroidi mentre, vaporizzata con l’aerosol si utilizza per la cura del raffreddore e dell’asma.

Antitumorale

Ci sono diversi studi che hanno indagato la potenziale attività antitumorale della pianta. I risultati dimostrano l’efficacia di quest’erba nel bloccare lo sviluppo di alcune cellule tumorali. In particolare si è evidenziata l’efficacia di un composto antiossidante chiamato apigenina. Questa sostanza si è rivelata efficace nel combattere il tumore alla pelle, alla prostata ed al seno.

In uno studio pubblicato sul Journal of the Federation of American Societies for Experimental Biology si sono studiati gli effetti dell’estratto di camomilla. I risultati hanno confermato una riduzione significativa nello sviluppo delle cellule tumorali umane, in particolare di quelle che conducono al tumore alla prostata.

Protegge lo Stomaco

Un’altra proprietà della pianta è rappresentata dalla sua azione protettiva nei confronti dello stomaco. In particolare la pianta ha effetti antinfiammatori a livello della mucosa dello stomaco. La camomilla viene anche utilizzata per curare i disturbi gastrici, i dolori mestruali e i problemi digestivi.

Un’esperimento effettuato sui ratti ha dimostrato le sue proprietà anti diarrea.

Sedativa

La camomilla è universalmente nota per le sue proprietà sedative e per questo motivo viene consigliata a chi ha problemi di insonnia. Questa proprietà è dovuta alla presenza di flavonoidi, e proprio recentemente è stato dimostrato che essi si  comportano allo stesso modo di alcuni farmaci ad effetto sedativo.

Secondo alcuni studi è l’apigenina il composto che favorisce il sonno e che cura quindi l’insonnia.

In aromaterapia i vapori di olio essenziale, abbinati ad altri oli come ad esempio quello di sesamo, possono venire inalati per ridurre lo stress, calmare i nervi e rilassare la muscolatura.

Questo effetto rilassante si può ottenere anche mettendo 10 gocce circa di olio essenziale di camomilla nell’acqua calda del bagno. Ideale per chi soffre d’asma o ha problemi di nervosismo.

In un test sono state esaminate alcune donne che dopo il parto hanno bevuto la tisana di camomilla per 2 settimane. Al termine del test queste donne hanno visto migliorare la loro qualità del sonno rispetto a quelle che non avevano bevuto la tisana.

Ansia e Depressione

Ha effetti benefici nei casi lievi di depressione mentre nei casi più gravi aiuta a rilassare i nervi. In questo modo è d’aiuto nell’assunzione di altri farmaci o rimedi naturali per la depressione. L’aspetto più positivo è la mancanza di effetti collaterali, visto che si tratta di un prodotto al 100 % naturale.

Per contrastare ansia e depressione può essere assunta sotto forma di tè, di tintura o di olio essenziale. Secondo recenti studi del 2012 questa erba ha è il miglior metodo alternativo ai trattamenti farmacologici per combattere lo stress.

Per contrastare ansia e depressione si inalano i vapori del suo olio essenziale tramite aerosol. Questo perché i suoi vapori raggiungono direttamente la parte olfattiva del cervello disattivando tensione e nervosismo. Secondo la ricerca è grazie a questa proprietà che la camomilla è efficace nel ridurre i sintomi di ansia, stress ed insonnia.

Glicemia

La sua assunzione può essere utile per ridurre i livelli di zucchero nel sangue. Le sue proprietà antinfiammatorie possono prevenire i danni al pancreas. Questi infatti si verificano quando i livelli di zucchero nel sangue sono troppo alti.

Il pancreas ha un ruolo importantissimo nel nostro corpo perché produce l’insulina, l’ormone che si occupa di rimuovere lo zucchero in eccesso nel sangue.

Ci sono diversi studi che suggeriscono che la tisana alla camomilla ha proprietà utili a ridurre i livelli di zucchero nel sangue. La sua assunzione a digiuno ed in buona quantità può anche prevenire i picchi glicemici. Per approfondire puoi consultare questo studio in lingua inglese.

A riprova di tutto questo c’è anche uno studio condotto su 64 diabetici che hanno assunto camomilla tutti  i giorni durante i pasti per 8 settimane. Al termine del test questi pazienti avevano i livelli di zucchero più bassi rispetto a chi aveva bevuto solo acqua.

Contro la Congiuntivite

Un infuso freddo di camomilla può essere utilizzato per fare un impacco agli occhi con problemi di irritazione o di congiuntivite.

Salute della Bocca

Un collutorio preparato con la camomilla può guarire più velocemente eventuali ferite della bocca e può prevenire la gengivite.

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Flatulenza

L’infuso viene in aiuto anche in caso di problemi di digestione. Aiuta ad espellere i gas dal tubo digerente ed è quindi consigliato per problemi di flatulenza ed aerofagia.

Protegge il Fegato

La camomilla stimola la produzione di bile e ha funzioni protettive nei confronti del fegato. Per questo scopo si può preparare un infusione con un cucchiaio di fiori secchi in una tazza di acqua bollente. Bere 2 o 3 tazze al giorno.

Riduce il Colesterolo

La presenza di colina nella camomilla invece, rappresenta un aiuto per eliminare i grassi del sangue e questo comporta una riduzione di colesterolo cattivo LDL dalle arterie. Si hanno così benefici in termini preventivi nei confronti dell’arteriosclerosi e e delle malattie cardiocircolatorie.

Salute Cardiovascolare

Grazie al suo alto contenuto di flavonoidi ultimamente la camomilla è stata studiata per i suoi effetti protettivi sul cuore. Uno studio del 2005 condotto su uomini con oltre 65 anni di età ha confermato questa proprietà. L’assunzione di flavonoidi da alimenti vegetali infatti è associato ad un minor rischio di morte per malattie coronariche.

Ciclo e Gravidanza

La camomilla si rivela utile anche per ridurre i crampi mestruali nelle donne. Per questo scopo si prepara un infuso misto di camomilla, salvia e rosmarino in parti uguali da bere 3 volte al giorno.  Sotto forma di tè si utilizza per alleviare le nausee mattutine delle donne in gravidanza.

Diuretica

Ha anche blande proprietà diuretiche che possono venire utilizzate sia per tenere sotto controllo il peso sia che per l’eliminazione di sostanze dannose come l’acido urico la cui sedimentazione provoca la gotta.

Eczemi

Utilizzata come una lozione o aggiunta sotto forma di olio essenziale all’acqua del bagno può portare sollievo in caso di pruriti causati da eczema.

Altre Proprietà

Come tè si utilizza per ridurre i sintomi della lombalgia, per i problemi reumatici e per i brufoli. Viene anche utilizzata come antistaminico per curare le allergie. Utile anche in caso di scottature e bruciature. È antimicotica, antipiretica ed antibatterica.

Tisana Contro la Debolezza

Camomilla: proprietà e benefici

Per contrastare in modo efficace gli stati di debolezza che ogni tanto ci possono assalire si può procedere con la preparazione di questa semplice tisana a base camomilla. Questi gli ingredienti:

Procuratevi 60 grammi di fiori, 20 grammi di radici di genziana e 120 grammi di radici di valerianaMischiate per bene questi ingredienti, poi prendetene un cucchiaio e mettetelo in infusione in una tazza di acqua bollente per 8 minuti. Si consiglia di berne metà al mattino e metà alla sera.

Olio Essenziale

L’olio essenziale di camomilla romana viene estratto dai suoi fiori e contiene alfa-pinene, beta-pinene, sabinene, canfene, mircene, farsenol, pinocarvone, cineolo e cariofillene.

Mentre questo olio ha proprietà spiccatamente rilassanti, quello estratto dalla camomilla tedesca, grazie ad un composto chiamato Azulene,  viene utilizzato a scopo anti infiammatorio.

Entrambe le varietà della pianta producono un olio con effetti sudoriferi e febbrifughi, tramite il sudore fanno uscire dall’organismo tossine ed agenti infettivi e con il sudore fanno abbassare la temperatura corporea in caso di febbre.

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Vermifugo, antisettico e battericida: i due oli sono in grado di eliminare i vermi intestinali e, applicati sui capelli uccidono i pidocchi ed altri microrganismi disinfettando allo steso tempo il cuoio capelluto.

Antidepressivo: hanno entrambi proprietà utili a contrastare tristezza e depressione ed i loro benefici funzionano anche solo annusandone l’aroma.

Curiosità

Il componente principale che da origine al caratteristico profumo, è l’olio essenziale di azulene che si ottiene dal fiore tramite distillazione. Stranamente, a dispetto del colore giallo del fiore, l’olio che si ottiene è blu.

Senza alcun dubbio questa pianta rappresenta uno dei rimedi naturali più antichi. Gli antichi egizi, anche grazie al suo aspetto, l’avevano consacrata al dio sole.

La camomilla è un’erba medicinale secolare, le sue virtù terapeutiche erano già note alle popolazioni dell’antica Roma, della Grecia e dell’antico Egitto. La fama di quest’erba curativa si diffuse enormemente durante tutto il medioevo. Le popolazioni di quell’epoca la utilizzavano infatti per curare diversi malanni fisici come l’asma, gli stati febbrili e le infiammazioni.

La prima descrizione scritta riguardante i benefici della camomilla risale al XVI secolo, ad opera del medico romano Castore Durante.

Camomilla: proprietà e benefici

Forse Non Sapevi Che

In passato i suoi fiori essiccati venivano utilizzati come tabacco per la pipa.

L’ olio essenziale, come già scritto responsabile del suo profumo, contiene camazulene blu, flavonoidi, cumarina, alcool e vitamina C.

Ad oggi è considerata uno degli strumenti più utili per combattere i disturbi legati allo stomaco.

La camomilla, grazie alla presenza di mucillagini, può essere utilizzata per uso esterno per curare le affezioni della pelle. Si utilizza della garza imbevuta di infuso ottenuto con fiori secchi non più vecchi di un anno che va posizionata sulla parte interessata per 15 minuti. Questo trattamento è consigliato per ferite, vesciche, pustole, graffi, dermatiti ed eczemi.

Sembra che le donne appartenenti all’antica nobiltà egiziana usavano schiacciare i fiori di camomilla sulla pelle per mantenerla giovane ed in salute.

I maggiori paesi produttori di camomilla sono l’Italia, il Belgio, la Francia, l’Inghilterra, la Polonia e la Germania. Alcune fonti ci informano che furono i romani i primi a produrre questa spezia su larga scala.

Controindicazioni

Anche se non sono stati riscontrati segni di tossicità, trattamenti troppo lunghi o assunzioni di quantità eccessive possono provocare nausea e vomito.

Quest’erba è considerata un prodotto stimolante uterino. In caso di gravidanza quindi è meglio consultare un medico prima di assumere prodotti derivati da quest’erba medicinale.

Le persone che hanno dimostrato di essere allergiche alle piante appartenenti alla famiglia delle Compositae non devono assumere preparazioni a base di camomilla.

Sono stati riscontrati rari casi in cui invece che avere effetti sedativi la camomilla ha provocato effetti opposti.

Camomilla: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 11/02/2018

Versione lingua inglese

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