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Cardiaca: Proprietà e Benefici

Cardiaca Proprietà e Benefici

La cardiaca, nome botanico Leonurus cardiaca, è una pianta erbacea a carattere perenne appartenente alla famiglia delle Lamiaceae.

Cardiaca: proprietà e benefici

La pianta della cardiaca, da tempo nota per le sue proprietà terapeutiche, è di origine asiatica. In Italia è piuttosto rara e si trova solo nella parte settentrionale del paese.

La pianta cresce in pianura, in collina e nelle zone di montagna fino ad un’altitudine di 1.400 metri. Quest’erba può essere coltivata facilmente per seme, sia nei vasi  che direttamente nel terreno. Può essere seminata a fine estate oppure ad inizio primavera. La fioritura avviene in piena estate.

La cardiaca ha un odore pungente non molto piacevole, il suo gusto è molto amaro. Per approfittare delle sue proprietà terapeutiche si può utilizzare sotto forma di tintura o di infuso.

In cucina si utilizzano i fiori sia freschi che secchi per aromatizzare le zuppe di legumi, lenticchie in particolare. In alcune regioni i fiori vengono anche impiegati nella preparazione della birra e del tè.

Composizione Chimica

La cardiaca contiene olio essenziale, alcaloidi (stachidrina), glicosidi, terpeni, flavonoidi (rutina, quercetina e isoquercetina), acido caffeico, acido citrico, malico, tartarico, colina, saponine, tannini e vitamina A, C ed E.

Minerali: contiene tracce di molti minerali come zinco, rame, ferro, piombo, manganese, arsenico, selenio e rubidio. Tra questi il ferro, il manganese, il rubidio e lo zinco sono quelli presenti in percentuale un po’ più alta.

Cardiaca: Proprietà e Benefici

Cuore

È una pianta medicinale molto famosa per le sue proprietà benefiche per il cuore, come d’altronde si intuisce dal suo nome. La cardiaca provoca vasodilatazione, abbassa la pressione sanguigna e diminuisce la frequenza del battito cardiaco. Viene quindi indicata per curare la tachicardia e l’ipertensione arteriosa.

Ansia

Ha proprietà calmanti sul sistema nervoso ed apporta benefici in caso di ansia e nervosismo. Un studio clinico eseguito su 50 pazienti con problemi di ipertensione accompagnata da ansia ed insonnia, ha dato risultati positivi sull’impiego della cardiaca a scopo terapeutico.

Dopo 28 giorni di somministrazione di un estratto di cardiaca, l’80 % dei pazienti ha riportato significativi benefici nella riduzione dei livelli di ansia.

Cicli Mestruale

L’erba ha proprietà emmenagoghe che vengono utilizzate per ritardare il ciclo mestruale. La sua assunzione viene consigliata in presenza di mestruazioni scarse o particolarmente dolorose.

L’assunzione regolare della pianta viene consigliata dagli erboristi per ridurre i crampi mestruali. I benefici della pianta si possono avere sia con la tintura che con impacchi applicati sopra la parte dell’addome dolorante.

Diuretica

Ha blande proprietà diuretiche ed ha effetti benefici sui reni.

Appetito

Il principio amaro presente nella pianta, oltre ad essere di aiuto al processo digestivo, sotto forma di tintura (poche gocce prima dei pasti) è particolarmente indicato per la perdita di appetito dovuta ad ansia e nervosismo.

Menopausa

Diversi studi sostengono l’utilità della pianta nel trattamento dei sintomi della menopausa. A tal scopo la cardiaca può essere abbinata al cohosh nero.

Tintura cardiaca

Controindicazioni

La cardiaca non deve essere utilizzata durante la gravidanza ed in caso di ipertiroidismo. Anche durante l’allattamento, a causa della mancanza di studi in merito, l’erba non deve essere usata.

Se assunta in dosi elevate può causare diarrea ed irritazione gastrica.

La pianta va comunque sempre usata con cautela e sotto controllo medico.

Preparazione della Tintura

Per preparare la tintura si utilizzano 180 ml di alcol a 95°, 20 ml di vodka, 20 ml di gin e 10 ml di brandy e 30 grammi di foglie di Leonurus cardiaca.

Si possono prendere 10 gocce alla volta, 3 volte al giorno. Il trattamento può essere fatto per un massimo di 3 mesi ed è consigliato per gli attacchi d’ansia, il nervosismo e le palpitazioni cardiache.

Infuso

Per la preparazione dell’infuso occorrono 20 grammi di fiori secchi da mettere in infusione in una tazza di acqua bollente per 10 minuti. La dose consigliata è una tazza alla mattina e una alla sera prima dei pasti.

Curiosità

I semi di cardiaca possono venir utilizzati per preparare decotti e collirio. Per la preparazione del decotto si usano i semi secchi e frantumati. Tutti gli ingredienti vanno messi in un barattolo in vetro chiuso e lasciati riposare per 30 giorni in un luogo buio.

Il suo nome botanico deriva dalle parole greche leon e ùrà che significano coda di leone. Questo nome è da ricondursi alla forma delle sua spiga floreale. La parola cardiaca invece deriva dal Greco cardias che significa cuore, in riferimento alle sue proprietà benefiche nei confronti del muscolo cardiaco. Gli antichi greci infatti erano già a conoscenza di queste particolari proprietà della pianta.

In genere, per trarre benefici dalle sue proprietà calmanti a livello di cuore e di sistema nervoso, la cardiaca si assume sotto forma di infuso.

Cardiaca proprietà e benefici

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