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Cicoria: Proprietà e Benefici

Cicoria

Con il termine cicoria, oltre alla cicoria comune, nome scientifico Cichorium intybus, si identifica un gruppo di piante erbacee.

Le piante sono a carattere annuale, biennale, perenne ed appartengono alla famiglia delle Asteraceae.

Cicoria proprietà e benefici

Le varietà di questo tipo di insalata sono abbastanza numerose. Abbiamo la cicoria a foglia verde, a foglia colorata, le cicorie da cuocere tipo la catalogna e la cicoria da radice. Ognuna di questa categorie racchiude al suo interno diverse specie. Queste specie differiscono per la forma delle foglie ma si assomigliano per le loro proprietà organolettiche.

Circa 2 secoli fa, in Francia, questa insalata veniva utilizzata per preparare il caffè. Ancora oggi, anche in Italia, è possibile reperirla nei negozi specializzati per la preparazione appunto del caffè.

Composizione Chimica

Contiene il 92 % di acqua, l’1,5 % di proteine, lo 0,7 % di zuccheri, il 3,9 % di fibra alimentare, lo 0,3 % di grassi e l’1,3 % di ceneri.

Minerali: potassio, fosforo, sodio, calcio, magnesio, zinco, rame, selenio, manganese e ferro.

Le vitamine: vitamina A, B1, B2, B3, B5, B6, vitamina C, vitamina E, K e J. La cicoria contiene inoltre beta-carotene, luteina e zeaxantina.

Gli aminoacidi: arginina, treonina, triptofano, valina, leucina, istidina, isoleucina, fenilalanina e lisina.

Cicoria Proprietà e Benefici

Fa Bene al Cuore

Contene inulina, una forma di fibra alimentare che secondo recenti studi è in grado di ridurre i livelli di colesterolo cattivo LDL nell’organismo. Questo tipo di colesterolo è una delle principali cause dell’aterosclerosi e della pressione alta.

Digestione

La presenza di inulina fa sella cicoria un’insalata utile per facilitare il processo digestivo. Questa insalata contiene inoltre alcuni composti antiossidanti e vi sono studi che dimostrano che il caffè di cicoria può migliorare la qualità del sangue.

Antinfiammatoria

Gli studi hanno dimostrato le proprietà antinfiammatorie di questa pianta.  Nella medicina popolare infatti, è da sempre stata utilizzata per curare i dolori derivanti dall’artrite.

Caffé di cicoria

È sempre grazie all’inulina che questa insalata apporta benefici anche in caso di stipsi. L’inulina infatti è in grado di aumentare la motilità intestinale e di stimolare la secrezione di succhi gastrici con conseguenti benefici per la digestione.

Ansia

L’estratto di radice di cicoria ha proprietà sedative. Queste influiscono in modo positivo sull’ ansia e lo  stress e contribuiscono a rasserenare lo stato d’animo.

Diuretica

Utilizzata regolarmente per brevi periodi di tempo, ha proprietà diuretiche che possono aiutare l’organismo a sbarazzarsi delle tossine con benefici per fegato e reni.

Salute Orale

L’acido cicorico presente nel caffè di cicoria ha proprietà antibatteriche. In particolar modo nei confronti dei batteri che si trovano in bocca, vicino ai denti.

Brufoli ed Acne

La pianta si rivela utile anche per trattare le irritazioni della pelle, foruncoli ed acne. Un impacco fatto con il decotto di cicoria aiuta ed alleviare le irritazioni della pelle.

Cicoria proprietà e benefici

Controindicazioni

Al momento, se consumata in quantità regolare, non sono ancora state individuate particolari controindicazioni. Le uniche avvertenze riguardano le donne in gravidanza che devono astenersi dal mangiare cicoria. Questa infatti potrebbe avere effetto emmenagogo ed abortivo.

In soggetti particolarmente sensibili potrebbe provocare reazioni allergiche.

Calorie

Le calorie di 100 grammi di cicoria sono 23.

Curiosità

Cicoria proprietà e benefici

È stata coltivata per almeno 5.000 anni per le sue proprietà e benefici terapeutici.

Secondo la medicina popolare la sua linfa lattea ha la proprietà di stimolare e migliorare la produzione di latte della neo mamme in allattamento.

Galeno di Pergamo, un medico greco vissuto nel II secolo, aveva definito questa pianta come amica del fegato. La ricerca medica ha infatti dimostrato che l’assunzione di cicoria può aumentare la produzione di bile e può essere utile nel trattamento dei calcoli biliari.

Il suo gusto leggermente amarognolo è dovuto alla presenza di alcaloidi.

La radice di cicoria torrefatta viene anche utilizzata da alcuni mastri birrai per migliorare il gusto della birra.

La tradizione popolare attribuisce alla cicoria proprietà vasodilatatrici e quindi utile a stimolare l’attività sessuale.

Cicoria proprietà e benefici

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