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Eucalipto: Proprietà e Benefici

Eucalipto: Proprietà e Benefici

La pianta dell’eucalipto, nome scientifico Eucalyptus globulus labill, ha diverse proprietà terapeutiche. Appartiene alla famiglia delle Mirtacee ed è originaria dell’Australia. Nelle regioni con clima favorevole può raggiungere altezze ragguardevoli che si avvicinano ai 100 metri.

Eucalipto: proprietà e benefici

Al genere Eucalyptus appartengono molte specie (circa 600) ma solo un 10 % circa di queste, grazie alle loro proprietà, vengono utilizzate dall’uomo per scopo terapeutico. Le piante appartenenti al genere eucalipto sono utilizzate prevalentemente per produrre carta o legna da ardere.

Quello dell’eucalipto è un albero che cresce molto velocemente. È per questo motivo che viene coltivato per produrre legna da ardere e pellet.

La pianta è anche in grado di assorbire molta acqua dalla terra in cui cresce. Grazie a questa sua proprietà è stata usata in antichità e viene tutt’ora utilizzato per la bonifica di terreni paludosi.

Composizione Chimica dell’Eucalipto

L’eucalipto viene utilizzato principalmente per scopo terapeutico sotto forma di olio essenziale. L’olio viene estratto dalle foglie parzialmente essiccate attraverso il processo di distillazione in corrente di vapore.

Le analisi di diversi tipi di oli essenziali di eucalipto hanno evidenziato che i principali costituenti delle foglie sono l’ α-pinene ed l’ 1,8 cineolo, l’o-cymene, il limonene, il Beta-citronellale, l’isopulegolo, lo z-citrale, l’E-citrale e l’acetato di geranile.

L’olio essenziale contiene tannini, flavonoidi, polifenoli e terpeni. Contiene anche l’eucaliptolo, una sostanza liquida e incolore con un odore forte che ha proprietà antisettiche e balsamiche.

Proprietà e Benefici dell’Eucalipto

L’olio essenziale ha molte proprietà e viene utilizzato a scopo terapeutico soprattutto in Australia e nei paesi orientali.

Vie Respiratorie

Viene utilizzato per curare l’infiammazione delle vie respiratorie ed ha inoltre proprietà balsamiche ed espettoranti. Il suo utilizzo apporta benefici anche a livello urogenitale per la cura di infiammazioni e cistiti.

Antibatterico

L’olio essenziale ha spiccate proprietà antisettiche ed antibatteriche. La sua azione si è dimostrata particolarmente aggressiva nei confronti di alcuni funghi come ad esempio la Candida albicans.

Pidocchi

È noto per le sue proprietà repellenti nei confronti degli insetti e per essere un pesticida naturale. Per tali motivi viene spesso utilizzato per il trattamento dei pidocchi. Ricordiamo che alcuni trattamenti tradizionali per i pidocchi spesso risultano dannosi per i capelli e per il cuoio capelluto. Con l’eucalipto questo rischio scompare grazie alla naturalità del prodotto.

Salute Dentale

Esiste uno studio pubblicato sul Journal of Periodontology che dimostra che masticare un chewing-gum a base di eucalipto apporta benefici alla salute dentale.

Le proprietà antibatteriche e vermicide della pianta hanno effetti positivi anche sui denti. Contrastano infatti l’attività dei batteri che causano le carie, la placca dentale e le gengiviti.

Questo spiega perché la sua essenza viene utilizzata nella composizione dei collutori, dentifrici ed altri prodotti per l’igiene orale.

Cicatrizzante

Per uso esterno l’eucalipto ha proprietà cicatrizzanti ed il suo utilizzo apporta benefici in caso di ustioni, tagli, infezioni della pelle ed herpes. L’olio essenziale di eucalipto, grazie alle sue proprietà analgesiche ed antinevralgiche, trova applicazione anche nella cura delle punture d’insetto.

Olio essenziale di eucalipto

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Capelli

Grazie alle sue proprietà rinfrescanti viene anche utilizzato per combattere la pelle grassa. Qualche goccia aggiunta allo shampoo rende i capelli più morbidi e brillanti e soprattutto regola la quantità di sebo nel cuoio capelluto.

Disinfettante

Può essere anche utilizzato come disinfettante per l’ambiente versandone alcune gocce all’interno dell’umidificatore.

Analgesico

Uno studio pubblicato sull’American Journal of Physical Medicine and Rehabilitation ci informa che l’olio di eucalipto ha proprietà analgesiche.

Stimolante

È stimolante, combatte la pigrizia e la stanchezza mentale e può essere utile anche per risolvere casi di stress e di disturbi mentali. Normalmente viene utilizzato per stimolare la mente e per aumentare il flusso di sangue al cervello.

Dolori Muscolari

In caso di dolori alle articolazioni ed ai muscoli un massaggio effettuato con l’olio essenziale di eucalipto è in gradi di alleviarne i sintomi.

Diabete

Ha proprietà vasodilatatrici che aumentano il flusso sanguigno con conseguenti benefici a livello circolatorio che possono indurre un abbassamento degli zuccheri nel sangue.

Altre Proprietà

Le sue foglie vengono anche utilizzate per curare le infezioni, gli stati febbrili, i problemi di stomaco e per calmare la tosse. L’olio non deve mai essere preso puro ma va diluito con acqua, sia per uso esterno che interno.

Tali massaggi sono consigliati per gli individui che soffrono di lombalgia, dolori ai nervi, contusioni muscolari, reumatismi e tendiniti.

Uso Cosmetico dell’Eucalipto

Grazie alle sue molte proprietà viene utilizzato per la preparazione di prodotti cosmetici per la salute e la bellezza del nostro corpo. Con l’eucalipto si preparano saponi e deodoranti con azione rinfrescante sulla pelle. Un altro utilizzo è come crema per il viso che contrasta la pelle grassa ed i brufoli.

L’olio essenziale di eucalipto viene anche utilizzato per pediluvi e bagni a scopo rilassante.

Eucalipto e Calorie

100 grammi di foglie tritate hanno una resa calorica pari a 20 calorie.

Eucalipto e Controindicazioni

Eucalipto: proprietà e benefici

Se assunto in dosi elevate l’olio essenziale può provocare nausea, vomito, gastrite e convulsioni. Può inoltre interferire con alcuni farmaci per cui è sempre d’obbligo consultare il proprio medico in caso di dubbi.

L’olio essenziale di eucalipto è sconsigliato alle donne in gravidanza ed ai bambini a causa del cineolo presente in buona quantità.

Curiosità

Eucalipto: proprietà e benefici

In greco il nome eucalipto significa ben nascosto. Secondo gli studiosi sta ad indicare il fiore che viene completamente nascosto dai suoi petali.

Dall’eucalipto le api producono un miele particolarmente ricco di enzimi con proprietà calmanti della tosse, anti-catarrali e anti asmatiche.

In ambito sportivo, insieme a canfora e altre sostanze, viene utilizzato per la preparazione di un olio che viene impiegato per i massaggi muscolari.

Anche se di origine australiana viene coltivato anche in Italia. Le dimensioni che raggiunge però sono di molto inferiori a quelle degli alberi del paese d’origine.

Alcune gocce di olio essenziale di eucalipto utilizzate per massaggiare le tempie possono alleviare il mal di testa.

L’albero si adatta quasi ad ogni terreno e sopporta bene sia la siccità che la troppa umidità.

La pianta non ha particolari parassiti o malattie ma mal sopporta le temperature rigide. Muore con temperature inferiori a -5°.

Forse non Sapevi Che

In Inghilterra, verso la fine del 19° secolo, l’essenza di eucalipto veniva utilizzata per pulire e disinfettare i cateteri. Una ricerca del Centro Medico dell’Università del Maryland sostiene che le popolazioni aborigene utilizzavano questa preziosa pianta per trattare le infezioni da funghi e le ferite della pelle. Viene anche utilizzato per la preparazione di saponi e detergenti per la casa.

L’essenza di eucalipto, grazie alle sue proprietà aromatiche, viene utilizzata per la preparazione di caramelle balsamiche.

L’olio essenziale viene anche utilizzato per allontanare insetti e zanzare. Negli Stati Uniti, a metà del 20° secolo l’eucalipto è stato ufficialmente registrato come insetticida, il suo olio infatti uccide acari e zecche.

Eucalipto: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 19/02/2017

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