Lavanda: Proprietà e Benefici

Lavanda

La lavanda, nome scientifico Lavandula officinalis, è una pianta sempreverde dalle molte proprietà appartenente alla famiglia delle Labiate. La pianta cresce in tutta Italia sia nelle zone pianeggianti che in quelle di montagna. È possibile trovarle fino ad un’altitudine di 1.000 metri circa.

Lavanda: proprietà e benefici

La lavanda è una pianta spontanea che, grazie alle sue proprietà, viene anche largamente coltivata per l’estrazione delle sue essenze. Queste vengono impiegate nell’industria dei cosmetici, in particolar modo per i profumi.

I fiori possono essere utilizzati in svariati modi, da freschi ad essiccati per la preparazione di tisane o per la profumazione di ambienti. I fiori vanno colti in estate appena dopo l’apertura. Per essiccarli si possono preparare dei mazzetti da appendere in un luogo areato e non umido.

Il genere Lavandula comprende oltre 30 specie, decine di sottospecie e centinaia di ibridi e cultivar selezionate. La lavanda è divisa in quattro categorie principali: L. officinalis, anche nota come lavanda inglese, L. stoechas, una pianta con  fioritura tardiva con un odore molto forte. C’è poi la L. latifolia, una pianta mediterranea con foglie simili all’erba ed infine la L. intermedia.

Ci sono prove crescenti che suggeriscono che l’olio di lavanda può essere un medicinale efficace nel trattamento di numerosi disturbi neurologici. Numerosi studi su animali ed esseri umani suggeriscono proprietà ansiolitiche, stabilizzanti dell’umore, sedative, analgesiche, anticonvulsive e neuroprotettive. Tutti questi tipi di lavanda hanno proprietà organolettiche simili. (1)

La lavanda era prescritta anche da alcuni medici medievali per il trattamento dell’epilessia e degli attacchi di emicrania. Inoltre, la pianta è considerata benefica nel trattamento del dolore e del tremore. (2, 3)

Composizione Chimica

I costituenti principali dell’olio essenziale sono: cineolo, linalolo, borneolo, canfora, acetato di linalile, canfora, terpineolo, tannini, flavonoidi, acido rosmarinico (sostanza con attività antiossidante) lavandulolo e limonene.

Lavanda: Proprietà e Benefici

Quando si parla delle proprietà e dei benefici della lavanda si parla soprattutto del suo olio essenziale. Questo composto viene impiegato in diversi modi ad uso terapeutico.

Lavanda: proprietà e benefici

Sedativa

Recenti studi clinici hanno dimostrato le proprietà sedative ed ansiolitiche che l’olio essenziale  esercita sul sistema nervoso centrale. Tali studi hanno rivelato che i benefici della pianta sono particolarmente tangibili quando i principi attivi sono stati assunti per via inalatoria.

Un recente studio pakistano sugli animali suggerisce che la pianta ha proprietà ansiolitiche, sedative, analgesiche, anticonvulsive e neuroprotettive. (4) In uno studio condotto in Romania ha rilevato che l’esposizione continua agli olii essenziali di lavanda per 7 giorni ha inibito in modo significativo comportamenti simili all’ansia e alla depressione. (5)

Ansia

Uno studio inglese sui ratti suggerisce che la pianta ha proprietà anti ansia simile a quella dei farmaci. (6)

Ci sono anche diversi studi sull’uomo che tendono a dimostrare le proprietà anti ansia di questa pianta. In uno di questi si è somministrato l’ olio essenziale una volta al giorno in una dose di 80 mg, a pazienti con disturbo d’ansia. Gli effetti anti ansia della lavanda sono stati superiori al placebo in 221 pazienti affetti da disturbo d’ansia. La pianta inoltre, ha migliorato i sintomi associati come irrequietezza, disturbi del sonno e disturbi somatici e ha avuto un’influenza benefica sul benessere generale e sulla qualità della vita. (7, 8)

Allo stesso risultato è giunto uno studio tedesco che ha paragonato gli effetti della lavanda a quelli del  lorazepam. (9)

Asma e Problemi Respiratori

Ha proprietà in grado di apportare benefici in caso di problemi che interessano le vie respiratorie. I vapori sprigionati dall’olio essenziale hanno proprietà battericide che lo rendono utile in caso di asma, bronchiti, mal di gola e catarro.

Insonnia

Alcuni studi riferiscono delle buone proprietà che la lavanda ha nei confronti dell’insonnia. I ricercatori hanno scoperto che sostituendo nelle persone anziane i farmaci per il sonno con l’olio essenziale (qualche goccia sul cuscino) ha migliorato la qualità e la regolarità del sonno.

Diversi studi suggeriscono che la pianta è un eccellente rimedio naturale per curare l’insonnia e migliorare la qualità del sonno. I ricercatori del Giappone hanno dimostrato che la lavanda ha migliorato i punteggi medi della qualità del sonno in quindici studenti sani. (10)

In uno studio inglese dieci persone con insonnia sono state trattate con aroma di lavanda. Da sei a otto gocce di olio di lavanda aggiunte ogni notte al diffusore hanno migliorato nettamente la situazione. (11)

È stato anche dimostrato che una miscela di oli essenziali tra cui lavanda, basilico, ginepro e maggiorana dolce, riduce i disturbi del sonno e migliora il benessere generale nei pazienti più anziani. (12)

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Analgesica

L‘olio essenziale può essere utilizzato come analgesico in caso di reumatismi e dolori articolari. In questo caso l’olio di lavanda viene utilizzato per praticare massaggi sulle parti doloranti e può essere impiegato anche in casi di mal di schiena, dolori muscolari, lombalgia e reumatismi.

Secondo uno studio australiano la pianta è utile nel trattamento del dolore acuto e cronico o intrattabile. (13)

Uno studio iraniano ha rilevato che l’essenza di lavanda funziona come terapia complementare efficace e sicura nella riduzione del dolore dopo taglio cesareo nelle donne in gravidanza. (14)

Un altro studio iraniano suggerisce che l’inalazione di olio essenziale sia una modalità di trattamento efficace e sicura nella gestione acuta dell’emicrania. (15)

Umore

L’uso di aromi per modulare l’umore è stato segnalato da diversi medici antichi e medievali. (16, 17)

Uno studio australiano ha fatto una scoperta interessante. Utilizzando l’olio di lavanda nei diffusori negli uffici per un periodo di 3 mesi, il 90% degli intervistati riteneva che ci fosse stato un miglioramento dell’ambiente di lavoro a seguito dell’uso di questo aroma. (16)

L’applicazione di lavanda per via orale (80 mg / giorno) e per 6 settimane in 50 pazienti affetti da nevrastenia, ha mostrato miglioramenti significativi del loro stato generale di salute mentale e della qualità della vita. (17)

Fa Bene alla Pelle

L’olio essenziale trova impiego anche per uso esterno ed è utile in caso di acne, forfora, punture di insetti, scottature, infiammazioni e dermatiti. Secondo i dermatologi l’olio di lavanda è uno dei migliori rimedi contro l’acne. È in grado di inibire la proliferazione dei batteri che causano l’infezione iniziale che poi da origine all’acne.

A tal scopo si può aggiungere qualche goccia di olio essenziale alla crema che utilizziamo normalmente per la cura della nostra pelle.

Uno studio brasiliano rivela che l’olio essenziale esercita effetti antinfiammatori a basse dosi, ma ha un effetto irritante a dosi più elevate. (18)

Secondo uno studio giapponese la pianta ha la singolare proprietà di accelerare la guarigione delle ferite. Nello studio l’ applicazione topica di olio di lavanda ha promosso la sintesi di collagene. (19)

Fungicida

Un altro aspetto positivo di questa pianta arriva dai risultati di uno studio condotto all’Università di Coimbra in Portogallo. Qui gli estratti di lavanda sono stati sperimentati su alcuni ceppi di funghi patogeni.

I test hanno riscontrato l’effetto letale degli estratti sui funghi della pelle. Si è riscontrato come i principi attivi della pianta siano in grado di distruggere la membrana cellulare dei funghi patogeni.

Uno studio in vitro ha dimostrato come alcune sostanze contenute nella pianta inibiscano la crescita del fungo saprofita denominato Candida albicans.

Sindrome Premestruale

Studi condotti da ricercatori dell’Università di Kyoto e dell’ Università Shitennoji di Osaka, entrambi in Giappone, hanno evidenziato come l’impiego della lavanda in aromaterapia può attenuare i sintomi della sindrome premestruale nelle donne.

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L’olio applicato sulla pelle è un potente repellente nei confronti di fastidiosi insetti come zanzare, moscerini e mosche. Inoltre, in caso di punture di insetti la pianta ha proprietà antinfiammatorie e può essere utilizzata per ridurre il dolore e l’irritazione causate dalle punture di insetti.

Capelli

È stato dimostrato che le sostanze contenute nella lavanda hanno proprietà utili ad eliminare i pidocchi e le loro uova. Oltre a questo la pianta è anche utile per il trattamento della perdita dei capelli, in particolar modo per i soggetti che soffrono di alopecia. In questo caso il rimedio consiste nel massaggiare il cuoio capelluto con l’olio essenziale di lavanda.

Circolazione Sanguigna

La ricerca scientifica suggerisce che la pianta, utilizzata in aromaterapia, ha effetti benefici sulla circolazione del sangue ed è anche in grado di abbassare la pressione sanguigna prevenendo l’ipertensione e le patologie associate ad una cattiva circolazione sanguigna.

Preparazione Olio Essenziale di Lavanda

L’olio essenziale si ottiene dai fiori della pianta che, una volta immessi in una apposita caldaia vengono inondati di vapore fin ad arrivare ad una temperatura di 100° che è la temperatura necessaria per far si che le cellule vegetali della lavanda si rompano e rilascino le preziose essenze.

Quando il vapore è saturo di olio essenziale arriva al condensatore che raccoglie la miscela di olio/acqua raffreddata in un apposito contenitore. Qui, grazie alla diversa densità, l’olio rimane in superficie e viene così raccolto facilmente.

Controindicazioni ed Effetti Collaterali

ATTENZIONE: il suo olio essenziale non deve mai essere ingerito ma solamente applicato sulla pelle o inalato (i vapori) attraverso gli appositi strumenti tipici dell’aromaterapia. L’ingestione può provocare seri problemi di salute.

In dosi eccessive, cosa comune a tutti gli altri oli essenziali, può risultare tossico. Può dare luogo ad allergie riscontrabili con la formazione di dermatiti.

Bisogna fare attenzione a non abbinare  farmaci analgesici e calmanti con la lavanda. Infatti quest’ultima potrebbe aumentarne l’effetto.

Da usare con cautela nei bambini e nelle donne in gravidanza.

Curiosità

L’estratto di lavanda è un buon repellente per gli insetti, sia a livello di persona che di ambiente.

Nell’antica Roma mazzetti di fiori di lavanda venivano messi nell’acqua dei bagni termali per profumare la propria pelle.

I fiori, se utilizzati per uso esterno purificano la pelle grassa e favoriscono la cicatrizzazione delle ferite.

Sempre per uso esterno può essere impiegata per disinfettare la bocca e rinfrescare l’alito tramite sciacqui e gargarismi.

Il suo olio essenziale ha proprietà utili per la prevenzione contro i pidocchi. Alcune gocce di essenza versate sul cuoio capelluto ed alcune sul pettine prima di pettinarsi li tengono lontani.

Uno studio condotto al Natural Medicines Comprehensive Database in California, ha evidenziato i possibili benefici della lavanda nei confronti dell’alopecia areata. Questa malattia si manifesta con la perdita di capelli a chiazze.

Massaggiare le tempie con alcune gocce di olio essenziale apporta benefici in caso di emicrania.

Forse non Tutti Sanno Che

Sembra che il suo aroma, se diffuso in ambienti di lavoro, è in grado di aumentare la produttività del personale.

Le foglie vengono utilizzate in cucina per aromatizzare alcuni cibi, gli arrosti soprattutto.

Le regioni italiane dove si coltiva maggiormente questa pianta sono la Toscana, Lazio, Piemonte ed Emilia Romagna.

In Francia si usa mettere sui davanzali delle finestre dei rametti di lavanda per tenere lontani gli scorpioni.

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Lavanda: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento: 31/01/2020

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