Limone: Proprietà e Benefici

Limone

Il limone uno degli agrumi più diffusi nelle cucine di tutto il mondo ma allo stesso tempo è anche un frutto con moltissime proprietà terapeutiche. I benefici del limone sulla salute sono innumerevoli, guardiamo quali sono


Il limone è un agrume dalle molteplici proprietà terapeutiche.

Sembra sia originario dell’India, ma di questo fatto non siamo proprio sicuri, in quanto, la parola limun, in arabo, indica indifferentemente tutti gli agrumi.

Potrebbe essere che nell’antichità, il limone e le sue proprietà, fossero già conosciute dal popolo arabo e appellato, insieme a tutti gli altri agrumi, col nome limun.

Limoni: proprietà e benefici
Limoni: proprietà e benefici

Il limone ha una proprietà particolare, la sua pianta fiorisce in continuazione. Si ha così la possibilità di vedere in una pianta di limoni fiori, frutti acerbi e maturi contemporaneamente.

Grazie a questo fatto la produzione dei limoni è presente tutto l’anno, con un rallentamento durante i mesi più freddi.

Indice

Il limone, a differenza degli altri agrumi, può maturare anche una volta staccato dalla pianta. Molto spesso i limoni vengono colti ancora verdi, trattati con un procedimento fungicida, incerati e spediti verso mercati esteri. Qui poi verranno trattati per farli giungere a maturazione.

Per questo motivo è sempre meglio non consumare la loro buccia, a meno che non si è certi che provengano culture biologiche.

Oggi questi agrumi sono coltivati e diffusi in ogni parte del mondo, i maggiori paesi produttori però sono India, Messico e Cina.

Composizione Chimica

Le proprietà del limone nella cultura ormai di massa risiederebbero nel suo alto contenuto di vitamina C.

100 g di frutto fresco, contengono circa 38, mg di vitamina C.

Composizione chimica per 100 grammi limone
Acquag87,4
Carboidratig10,7
Proteineg1,2
Grassig0,3
Fibrag4,7
Cenerig0,4
Minerali
Calciomg61
Ferromg0,7
Magnesiomg12
Fosforomg15
Potassiomg145
Sodiomg3
Zincomg0,1
Ramemg0,3
Vitamine
Vitamina AIU30
B1mg0,1
B2mg0,0
B3mg0,2
B5mg0,2
B6mg0,1
Vitamina Cmg77

Fonte: Nutritiondata

Contiene inoltre flavonoidi e sostanze con proprietà antiossidanti come luteinazeaxantina e 12 g di fitosteroli. 

Calorie

100 grammi di limone forniscono un apporto calorico pari a 29 kcal.

Limone: Proprietà e Benefici

Limoni: proprietà e benefici

Depurativo

Ha proprietà depurative e disintossicanti. La sua assunzione regolare, preferibilmente al mattino quando si è ancora digiuni, aiuta a regolarizzare l’intestino, e combatte addirittura la cellulite.

Salute Cardiovascolare

Le patologie cardiache, compresi infarti ed ictus sono le principali cause di morte nel mondo. Secondo studi recenti l’assunzione di frutta contenente vitamina C è associata alla riduzione di malattie cardiovascolari. (1, 2, 3)

La ricerca ha dimostrato che bassi livelli di vitamina C nel sangue sono legati ad un maggior rischio di ictus. Secondo le statistiche il rischio aumenta tra le persone obese o con la pressione alta. (4)

I ricercatori però sostengono che non è solo la vitamina C ad apportare benefici al cuore. La fibra infatti ed altri composti presenti nel limone, potrebbero abbassare in modo significativo il rischio di sviluppare patologie cardiovascolari. (5, 6)

Colesterolo

Secondo uno studio del 1994 la fibra presente negli agrumi ha dimostrato di ridurre i livelli di colesterolo cattivo nel sangue. Oltre a questo gli oli essenziali presenti nei limoni prevengono l’ossidazione delle particelle di colesterolo. (7)

Altri composti dei limoni come l’esperidina e la diosmina, si sono dimostrati efficaci nella riduzione del colesterolo LDL. (8, 9)

Pressione Sanguigna

Il succo di limone può apportare benefici alle persone con problemi cardiaci. L’agrume infatti contiene potassio che agisce positivamente sulla pressione alta. La sua assunzione è utile anche in caso di vertigini ed ansia in quanto ha un effetto calmante sulla mente e sul corpo.

Un recente studio giapponese suggerisce che l’assunzione di limone abbinato a brevi camminate ha effetti positivi sulla pressione sanguigna. (10)

In Turchia si bere il succo di limone è una delle terapie alternative più comuni per l’ipertensione. (11)

Uno studio iraniano ha rilevato che il consumo regolare di succo di limone concentrato riduce in modo significativo la pressione sanguigna. (12)

Antitumorale

Una sostanza contenuta nell’agrume, il limonene, secondo recenti studi americani, se assunta regolarmente, avrebbe proprietà antitumorali. Queste funzionerebbero a livello preventivo, soprattutto per quanto riguarda il tumore al pancreas, allo stomaco ed all’ intestino.

Le sue proprietà anti tumorali sono da ricondursi, oltre alla vitamina C ed al limonene, anche alla presenza di flavonoidi, composti con proprietà antiossidanti.

Negli studi in provetta molti composti del limone hanno ucciso le cellule tumorali. Occorrono però ulteriori prove per confermare tale proprietà. (13) In altri studi si è focalizzata l’attenzione su un flavonoide in particolare, la naringenina. I primi risultati fanno ben sperare in quanto sembra che questo flavonoide possa avere un ruolo importante nella lotta ai tumori. (14)

Ci sono anche altri studi scientifici che avvalorano le proprietà antitumorali dei limoni. Nei test, per ora condotti solo su animali, si sono ottenuti risultati incoraggianti dallo studio del D-limonene. Questo composto è presente nella buccia dell’agrume. (15)

Studi osservazionali hanno scoperto che le persone che mangiano più agrumi hanno un rischio ridotto di sviluppare un tumore. (16, 17)

Un altro studio ha esaminato le proprietà antitumorali di alcuni composti presenti nei mandarini che si trovano anche nel limone. I risultati hanno evidenziato che tali composti impedivano lo sviluppo di tumori maligni alla lingua, al colon ed ai polmoni dei roditori. (18)

Calcoli Renali e Biliari

Anche l’acido citrico presente nel frutto apporta benefici in caso di calcoli. Infatti aiuta a sciogliere i calcoli biliari, renali ed i depositi di calcio in generale.

Secondo gli studi l’acido citrico aumenta il volume delle urine, fattore questo che può aiutare a prevenire la formazione di calcoli renali. A supporto di questa proprietà benefica nei confronti dei calcoli vi sono altri studi che puoi visionare qui di seguito. (19, 20, 21)

Il limonene viene impiegato con successo nel processo di distruzione dei calcoli nella cistifellea.

Digestione

Il suo succo aiuta a trattare i problemi legati all’indigestione. L’aggiunta di alcune gocce alle pietanze ne facilita la digestione. Funziona anche come purificatore del sangue ed aiuta ad espellere le tossine. Quando ti capita di fare un pranzo pesante puoi facilitare la digestione bevendo un bicchiere d’ acqua, limone, sale e miele.

La principale fibra presente in questo agrume è la pectina, un fibra solubile associata a diversi benefici alla salute. La ricerca ci informa che le fibre solubili possono migliorare la salute dell’intestino e rallentare la digestione degli zuccheri e degli amidi. Questa proprietà ha effetti benefici nel ridurre i livelli di zuccheri nel sangue. (22, 23, 24) In questo caso però, per ottenere i benefici sopracitati è necessario mangiare la polpa del frutto.

Il limone è anche molto consigliato contro nausea, diarrea e soprattutto per chi ha necessità di irrobustire le difese immunitarie.

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Arteriosclerosi

Il suo succo fresco ha la proprietà di prevenire l’arteriosclerosi, ha benefici sul fegato, sul pancreas e sul sangue, favorendone la fluidità.

Anti Anemico e Disinfettante

Il limone, quando è veramente fresco, oltre che rimineralizzante e anti anemico è un buon attivatore delle difese organiche e un ottimo disinfettante. La vitamina C favorisce l’assorbimento del ferro da parte dell’organismo. Facilita così la formazione di globuli rossi che trasportano ossigeno alle varie parti del corpo.

Mal di Denti

Utilizzare il succo di limone sulla parte dolente del dente può far passare il dolore. Il succo, utilizzato per massaggiare le gengive, ne blocca l’eventuale sanguinamento. Funziona anche da disinfettante eliminando i cattivi odori della bocca.

Può anche essere utilizzato per la salute dentale aggiungendo un paio di gocce di succo di limone al dentifricio quando si lavano i denti.

Cura dei Capelli

Il frutto si è rivelato utile anche nella cura dei capelli, il suo succo utilizzato per massaggiare il cuoio capelluto apporta benefici in caso di forfora e previene la caduta dei capelli. Applicato direttamente ai capelli dona loro lucentezza.

Scottature

Applicato sulle piccole ustioni lenisce il senso di bruciore mentre, se applicato sulle cicatrici le sbiadisce e le rende meno visibili.

Cura della Pelle

Il limone è un antisettico naturale, il suo succo ha effetti benefici anche sulla pelle. Il frutto può venire in aiuto in caso di punture d’insetti, acne, foruncoli, può rimuovere i punti neri e rendere la pelle più liscia.

Problemi Respiratori

L’abbondanza di vitamina C e di sostanze con proprietà antiossidanti fa del limone un alimento utile ad alleviare i problemi respiratori, l’asma in particolare.

Piedi Stanchi

Un po’ di succo di limone aggiunto all’acqua leggermente calda del pediluvio rilassa e dona sollievo in caso di piedi stanchi e doloranti.

Emorragie Interne

Il limone ha anche proprietà coagulanti che sono utili per bloccare piccole emorragie interne come ad esempio la perdita di sangue dal naso. In questo caso è possibile bagnare un batuffolo di cotone con del succo di limone che va poi inserito nel naso per bloccare la perdita di sangue.

Riduce il Rischio di Ictus

A sostenerlo è l’American Heart Association (AHA). Secondo uno studio del 2012 l’assunzione di agrumi può contribuire a ridurre il rischio di ictus nelle donne. Lo studio ha esaminato i dati di circa 70.000 donne con più di 14 anni. I risultati hanno confermato che chi consumava più agrumi aveva il 19 % di rischio in meno di avere un ictus. (25)

Febbre

Il suo succo può essere d’aiuto anche in caso di freddo e brividi causati dalla febbre. Il succo di limone assunto puro, con al massimo un po’ di zucchero, aumenta la sudorazione e fa diminuire la febbre.

Cicatrici

Il succo, applicato su vecchie cicatrici, può agire come agente sbiadente e renderle quindi meno vistose. Inoltre ha anche un effetto raffreddante è può essere usato per ridurre la sensazione di bruciore alla pelle in caso di scottature.

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Aumenta l’Assorbimento di Ferro

La carenza di ferro è una delle carenze nutrizionali più diffuse nei paesi sviluppati ed è la principale causa di anemia. L’abbinamento di cibi ricchi di vitamina C con quelli ricchi di ferro ne massimizza l’assorbimento da parte dell’organismo. (26)

Poiché aumentano l’assorbimento del ferro sono un agrume utile a prevenire l’anemia.

Perdita di Peso

Uno studio del 2008 effettuato su roditori ha dimostrato che i fenoli presenti nella buccia di limone riducono la massa grassa nei topi. Gli esperimenti devono però essere estesi agli esseri umani per poterne constatare l’effettiva efficacia. (27)

La ricerca scientifica suggerisce che i composti vegetali presenti in questi agrumi possono aiutare a perdere peso ed a prevenire l’obesità. (28)

Un altro studio suggerisce che alcuni composti presenti nell’agrume possono aiutare a prevenire o a ridurre l’aumento di peso in diversi modi. (29)

Secondo i ricercatori la pectina ha la capacità di dilatarsi una volta nello stomaco in modo di aumentare  il senso di sazietà. Il problema però è che questo tipo di fibra è presente nel frutto e non nel suo succo. Non tutti sono abituati a mangiare un limone intero per cui questo metodo non è molto pratico.

Sistema Immunitario

Come risaputo questi agrumi sono un’ottima fonte di vitamina C. un importante nutriente la cui assunzione è associata ad una migliora salute immunitaria. Secondo quanto riferito da uno studio svizzero, una adeguata quantità di vitamina C può aiutare a ridurre gravità e durata delle infezioni del tratto respiratorio. (30)

I limoni sono anche ricchi di composti antiossidanti che sono in grado di neutralizzare gli effetti dei radicali liberi nei confronti delle cellule immunitarie. Questi composti inoltre aiutano l’organismo a proteggersi dalle infezioni causate da batteri e da virus. (31)

Salute della Pelle

Un fattore che accelera il processo di invecchiamento è l’accumulo di radicali liberi. Questo processo contribuisce alla formazione di rughe, macchie senili sulla pelle e perdita di elasticità dei tessuti epidermici.

Secondo i ricercatori gli antiossidanti potrebbero essere un modo efficace per migliorare la salute della pelle e per rallentarne l’invecchiamento. (32)

Uno studio turco ha rilevato che i pazienti con acne aumentano lo stress ossidativo. Secondo i ricercatori l’uso degli antiossidanti potrebbe essere utile insieme ai trattamenti tradizionali. (33)

La Cura del Limone

La cura del limone consiste nell’assumere il primo giorno, a digiuno, l’equivalente del succo di un limone, di 2 limoni il secondo giorno, 3 il terzo e così via fino  al quindicesimo giorno, in cui si arriva a bere il succo di ben 15 limoni.

La cura poi procede in senso inverso, quattordici, tredici, dodici, fino al suo completamento al trentesimo giorno dall’inizio.

Come tutte le cure è importante ricordare che essa non è adatta a tutte le persone. Non si tratta infatti, come molti credono, di una cura generica per disintossicare e depurare. In realtà si tratta di un energico trattamento anti tartarico, che in alcuni casi contrasta l’insorgere di indesiderati accumuli di calcio.

Prima di intraprendere tale cura è bene essere certi di avere una buona forma fisica e di non essere troppo magri. Chiedere sempre il parere del proprio medico prima di iniziare questo tipo di cura.

Non osservare queste indicazioni significa esporsi al rischio di andare incontro a forme di insonnia, dimagrimento e indebolimento generale.

Per ulteriori informazioni sulle proprietà di acqua e limone puoi consultare questa pagina.

Altri Benefici

Neutralizza i composti chimici tossici come i nitrati, e le sostanze chimiche prodotte nella preparazione degli alimenti e durante la digestione.

Bere un bicchiere di acqua calda e succo di limone aiuta la digestione stimolando la produzione di bile e di succhi gastrici.

Mantiene in salute denti e gengive, vasi sanguigni e favorisce la cicatrizzazione, l’alta percentuale di vitamina C aiuta a prevenire l’infarto.

Ricetta Limoncello

Ricetta limoncello o limoncino

Il limoncello è un liquore tipico della costiera Amalfitana, grazie anche alla notevole qualità che ivi crescono.

Ingredienti: un litro di alcol puro, 8 limoni maturi, un paio di foglie di limone, 900 grammi di zucchero, un litro e mezzo di acqua.

Preparazione: Sbucciare molto delicatamente i limoni senza arrivare alla parte bianca del limone. Una volta terminato, prendete le bucce e mettetele in un contenitore a chiusura ermetica insieme all’alcool puro e possibilmente a qualche foglia di limone.

Lasciate il tutto  a macerare per almeno dieci giorni, ricordandovi di dare una scrollata ogni tanto al contenitore.

Sciogliere 500 grammi di zucchero in mezzo litro di acqua calda e aggiungere al composto preparato dieci giorni prima.

Lasciamo macerare il tutto per ancora dieci giorni, ricordandoci sempre di scrollare una volta al giorno, dopodiché si può filtrare il tutto ed imbottigliare.

Ricordiamo che il limoncello va conservato e servito a basse temperature, 5°, 6° circa.

Ricetta Dei cubetti di Ghiaccio al Limone

Se vuoi beneficiare di tutte le proprietà del limone, comprese quelle della buccia, ecco una ricetta semplice semplice da preparare a casa. Procurati 3 o 4 limoni biologici e mettili in un frullatore insieme a poca acqua. Frulla il tutto fino ad ottenere un composto liquido ed omogeneo. Se preferisci aggiungi anche un po’ di zucchero.

Ora puoi mettere il liquido ottenuto nei contenitori per il ghiaccio e riporre il tutto nel congelatore. Puoi usare i cubetti ottenuti in molti modi durante la stagione calda. Puoi metterli in bocca direttamente così per rinfrescarti oppure aggiungerli a bevande dissetanti. In questo modo darai una sferzata al tuo sistema immunitario ed alla salute in generale.

Controindicazioni

Come per molti altri alimenti, la combinazione del limone con altri cibi può provocare effetti indesiderati, quali acidosi e difficoltà digestive. Non va abbinato con farinacei, quali pane, riso, castagne e patate. A volte anche con i pomodori potrebbe dare qualche problemino.

Curiosità

Nel 1.747 lo scienziato James Lind condusse esperimenti a bordo di una nave per dimostrare che il consumo di limoni poteva prevenire lo scorbuto. (34)

Questo frutto non ha solo un uso culinario ma può anche essere impiegato nel bucato per ravvivare e sbiancare gli indumenti. Se applicato sui capelli ne aumenta la lucentezza. Può anche essere usato come detergente per la casa.

Limone: proprietà e benefici

Per coloro che in nessun modo intendono rinunciare ai frutti di mare crudi, è importante sapere che poche gocce di succo di limone, eliminano, in pochi minuti, il 92% di microbi e batteri presenti sulle ostriche. Diversi esperimenti hanno dimostrato che il succo di questo agrume distrugge  i batteri della malaria, il colera, la difterite, il tifo ed altre malattie mortali.

Per chi invece ha purtroppo problemi di potabilità dell’acqua, ricordiamo che è possibile renderla potabile aggiungendo ad un litro d’acqua il succo di un limone spremuto.

In Africa occidentale, dove si è sviluppata un’epidemia di colera, è stato riscontrato che aggiungendo succo di lime o di limone ai pasti principali, aumentava la resistenza delle persone ad essere contagiate dalla malattia.

In Europa, durante il Rinascimento, le signore alla moda utilizzavano il suo succo per aumentare il rossore delle labbra.

Secondo una ricerca giapponese, le persone che lavorano al computer compiono il 54% in meno di errori se l’ambiente in cui lavorano profuma di limone. Infatti il suo olio essenziale viene impiegato per favorire concentrazione e memoria.

Spazzolare settimanalmente i denti col succo di limone contribuisce mantenerli bianchi e lucenti, mentre frizionare il cuoio capelluto con una lozione preparata con 2 cucchiaini di olio di oliva, 1 cucchiaino del suo succo aiuta a combattere la fragilità o la caduta eccessiva dei capelli.

Un team di ricercatori dell’ Agricultural Research Service (A.R.S.) sta studiando le proprietà e gli effetti della limonina, una sostanza amara che si trova nei semi di arance e limoni, sul colesterolo cattivo.

Sembra infatti che quando il fegato è esposto a questa sostanza produca quantità minori di una proteina chiamata Apo B. Questa proteina interviene nella produzione di colesterolo LDL o colesterolo cattivo.

Forse non tutti Sanno Che

Il limone anche proprietà termicide. È sufficiente appendere negli armadi qualche sacchetto di tela contenente scorze di limone secche per tenere alla larga le tarme.

Durante la corsa all’oro in California nel 19° secolo, i limoni, e tutti i frutti contenenti molta vitamina C furono molto apprezzati dai minatori e dai marinai che dovevano affrontare lungi periodi di isolamento. Con l’assunzione di limone proteggevano il loro organismo dallo scorbuto.

Attualmente la California e l’Arizona rappresentano il 95 % di tutti i limoni prodotti negli Stati Uniti.

In quel periodo questi agrumi erano talmente richiesti che la gente era disposta a pagarne uno l’equivalente di un euro. Tale prezzo sarebbe caro ancora oggi per un limone, figuriamoci nel 1850.

Grazie al fatto che la vitamina C apporta innumerevoli benefici alla nostra salute, non sorprende il fatto che la ricerca scientifica ha confermato che un alto consumo di frutta e verdura contenente questa vitamina è associato ad un basso rischio di morte dovuto a malattie, in particolar modo a ictus, malattie cardiache e tumore.

Chiudiamo con una battuta sarcastica di Alfred Newman: “Viviamo in un mondo oggi dove la limonata è composta da aromi artificiali e la cera per mobili invece è prodotta con limoni veri”

Limone: Proprietà e Benefici

Versione lingua inglese

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