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Maracuja: Proprietà e Benefici

Maracuja

La pianta della maracuja, nome scientifico Passiflora Edulis, appartiene alla famiglia delle Passifloraceae. È una pianta rampicante originaria delle regioni tropicali. Il frutto ha forma ovale e contiene al suo interno una polpa morbida di colore giallastro.

Maracuja: proprietà e benefici

La maracuja è conosciuta anche con l’appellativo di frutto della passione. Anche se il nome richiama alla mente proprietà afrodisiache in realtà si riferisce ad un’altra cosa. Alcuni elementi che compongono il fiore infatti ricordano la crocefissione di Gesù Cristo. Osservando la corolla del  fiore è facile infatti associare la sua immagine ad una corona di spine. I sui pistilli invece ricordano i chiodi della crocefissione.

La pianta della maracuja, che può raggiungere un’altezza di diversi metri, fiorisce nel periodo estivo, da luglio fino a settembre. In questo periodo da vita a bellissimi fiori bianchi con il centro color viola a sfumature rosa.

Composizione Chimica

È composta per il 73 % da acqua, per il 2,2 % da proteine, dallo 0,7 % da grassi, ceneri, dal 10,4 % da fibre alimentari, e da zuccheri.

Questi i minerali: potassio, magnesio, sodio, fosforo, calcio, ferro, rame, zinco e selenio.

Le vitamine: vitamina A, le vitamine B2, B3, B6, il beta-carotene, vitamina C, vitamina K e la colina o vitamina J.

Maracuja: Proprietà e Benefici

 

Maracuja: proprietà e benefici

Radicali Liberi

La maracuja, grazie alla presenza di beta-carotene e di bioflavonoidi, è in possesso di proprietà antiossidanti ed antinfiammatorie. La sua assunzione protegge la pelle dagli agenti atmosferici e combatte i radicali liberi. In questo modo si ha un effetto preventivo sui tumori, le malattie cardiache e l’invecchiamento precoce.

Gastrite e Colite

La maracuja apporta benefici in caso di problemi di ritenzione idrica. La presenza di mucillagini invece si rivela utile per i problemi di gastrite e di colite.

Proprietà Digestive

Il frutto della passione ha un buon contenuto di fibra alimentare tanto che una sola porzione fornisce al nostro organismo il 98 % del fabbisogno giornaliero. La fibra facilita la motilità intestinale e la digestione prevenendo così la stitichezza.

Analgesica

Uno studio della durata di 2 anni, condotto all’Università dell’Arizona, ha confermato le proprietà antidolorifiche ed anti infiammatorie di alcuni composti presenti nella maracuja.

Omega 6

Il frutto contiene un’alta percentuale di Omega 6, un acido grasso essenziale (non prodotto quindi dall’organismo umano) che, insieme agli omega 3, svolge un ruolo importante per la salute umana.

Insonnia

L’infuso ottenuto con le sue parti verdi ha proprietà benefiche nei confronti del sistema nervoso, degli stati d’ansia e dell’insonnia.

Liquore di maracuja

Benefici alla Pelle

La vitamina A presente nel frutto è necessaria per mantenere in salute le mucose e la pelle. La vitamina A, insieme ai flavonoidi, aiuta a proteggere l’organismo dal tumore ai polmoni e alla cavità orale.

Fa bene alla Pelle

La vitamina A ed il beta-carotene hanno anche proprietà utili alla buona salute degli occhi. Un buon apporto di queste 2 sostanze è in grado di prevenire la degenerazione maculare, la cataratta e la cecità al crepuscolo.

Pressione Sanguigna

Ha un buon contenuto di potassio, un elettrolita che svolge funzioni fondamentali nel nostro organismo, Il suo giusto apporto ha proprietà vasodilatatrici, rilassa quindi le pareti dei vasi sanguigni permettendo un maggior afflusso di sangue. Questo riduce la pressione sanguigna ed aumenta la salute cardiovascolare.

Problemi Respiratori

Recenti studi hanno dimostrato che gli estratti della buccia della maracuja contengono bioflavonoidi con proprietà espettoranti e calmanti sul sistema respiratorio. La sua assunzione può portare quindi benefici in caso di asma e altri problemi respiratori.

Maracuja: proprietà e benefici

Vari Utilizzi della Maracuja

La maracuja ha diversi utilizzi, dal punto di vista alimentare. La si può trovare come ingrediente di succhi di frutta, di deliziose mousse, di creme, sorbetti e come ingrediente di cocktail.

In ambito cosmetico invece viene impiegata come ingrediente per la preparazione di shampoo idratanti, bagnoschiuma e gel ammorbidenti per la pelle. La si usa anche per produrre oli profumati e ammorbidenti, creme, sali da bagno e deodoranti per ambienti.

Calorie

100 grammi di polpa hanno una resa calorica pari a 97 calorie.

Curiosità

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Grazie ai paesi da cui proviene, la maracuja è presente tutto l’anno nei nostri mercati.

La polpa, ricchissima di piccoli semi al suo interno, ha allo stesso tempo un gusto acidulo e dolce.

Con la maracuja si prepara una squisita mousse unendo polpa e succo a panna rassodata. Il composto si fa poi raffreddare in frigorifero.

La famiglia delle Passifloraceae, a cui la maracuja appartiene, comprende più di 400 specie.

La maracuja è un’ottima fonte di energia e di vitamine.

In Sicilia si è sperimentata la coltivazione di questo frutto con esito positivo. L’unico inconveniente è dato dal freddo in quanto la pianta non sopporta temperature inferiori allo zero e necessita quindi di essere protetta in caso di gelo.

Ancora oggi la maracuja viene utilizzata da alcune tribù amazzoniche per le sue proprietà calmanti ed analgesiche.

La maracuja ha le dimensioni di un piccolo limone ed è caratterizzata da un profumo molto piacevole.

Maracuja: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 26/02/2017

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