Menta: Proprietà e Benefici

Menta

La menta non è solo una pianta aromatica dal gusto fresco e delizioso. I suoi costituenti infatti le conferiscono diverse proprietà terapeutiche in grado apportare diversi benefici alla salute. Vediamo quali


La menta è una pianta erbacea perenne con proprietà stimolanti appartenente alla famiglia delle Labiate, genere Mentha. Molte sono le varietà esistenti, le più diffuse sono la menta piperita, la romana, la mentuccia e la acquatica.

Menta: proprietà e benefici
Menta: proprietà e benefici

La menta è una pianta che non ha esigenze particolari ed allo stesso tempo resiste bene anche alle rigide temperature invernali. È una pianta che si sviluppa in modo massiccio, per questo motivo può risultare infestante. Spesso ha bisogno di essere ridimensionata.

A seconda della specie, l’altezza di questa pianta può variare da pochi centimetri sino al metro. I suoi fiori sono di un colore rosa intenso mentre le sue foglie sono di colore verde scuro. La menta cresce solitamente in zone pianeggianti ma la si può trovare fino a 700 metri di altitudine in zone riparate dal vento e abbastanza esposte alla luce del sole.

Indice

La menta viene utilizzata per aromatizzare una grande varietà di caramelle che rinfrescano l’alito. Molte persone la utilizzano per la preparazione di un tè con proprietà rinfrescanti e senza caffeina. Il caratteristico profumo della pianta e le sue proprietà rinfrescanti sono sa attribuire al mentolo.

Le sue foglie contengono oli essenziali tra i quali limonene, mentolo e mentone. (1) L’olio di menta piperita è uno degli oli più versatili che esistano. I suoi aromi possono essere inalati oppure può essere usato direttamente sulla pelle ed anche internamente per il trattamento di diversi disturbi. Si può usare per trattare i dolori muscolari, per i sintomi delle allergie di stagione, per i problemi digestivi, per la salute dei capelli ,della pelle e molto altro ancora.

Secondo una revisione di studi americana questa pianta ha importanti proprietà antimicrobiche e antivirali. Ha anche una forte attività antiossidante e negli studi di laboratorio ha mostrato anche proprietà antitumorali ed un potenziale chemiopreventivo. (2)

I molti usi di questa pianta sono stati in documenti risalenti al 1.000 a.C. e se ne trovano riferimenti anche nelle piramidi egizie.

Composizione Chimica

Composizione chimica per 100 g di menta fresca
Acqua g 78,65
Proteine g 3,75
Carboidrati g 14,89
Grassi g 0,94
Fibre g 8
Ceneri g 1,76
Minerali
Calcio mg 243
Rame mg 0,329
Ferro mg 5,08
Magnesio mg 80
Manganese mg 1,176
Fosforo mg 73
Potassio mg 569
Sodio mg 31
Zinco mg 1,11
Vitamine
Vitamina A IU 4248
Vitamina A, RAE mcg 212
B1 mg 0,082
B2 mg 0,266
B3 mg 1,706
B5 mg 0,338
B6 mg 0,129
Vitamina C mg 31,8
Vitamina E mg 0
Vitamina J mg 0
Folati mcg 114

Fonte: Nutritionvalue

Amminoacidi: acido aspartico e acido glutammico, alanina, arginina, cistina, glicina, fenilalanina, istidina, isoleucina, leucina, lisina, prolina, metionina, serina, tirosina, triptofano e valina.

Dall’olio essenziale si estrae il mentolo, un tipo di alcol denominato chirale, scoperto circa 2.000 anni fa in Giappone che viene principalmente impiegato nella preparazione di profumi e medicinali.

Calorie

Le calorie fornite da 100 grammi di foglie fresche corrispondono a 41.

Menta: Proprietà e Benefici

Pianta con fiori

Proprietà Digestive

Aiuta lo stomaco nei casi di infiammazione e di indigestione. Per i problemi allo stomaco si consiglia una tazza di alla menta. L’aroma della menta stimola le ghiandole salivari che producono gli enzimi digestivi facilitando così la digestione.

In particolar modo la sua assunzione può aiutare in caso di sindrome dell’intestino irritabile. Vi sono studi che suggeriscono che le persone affette di questa sindrome possono trarre benefici assumendo supplementi di olio di menta piperita. Uno studio su pazienti IBS, la somministrazione di capsule contenenti olio di menta piperita per 4 settimane, ha ridotto del 40 % i sintomi della patologia. (3)

Alcuni studi su animali riferiscono che la pianta rilassa l’apparato digerente ed ha effetti benefici sul dolore. La menta agisce anche sui muscoli lisci dell’intestino e potrebbe alleviarne gli spasmi. (4, 5)

Una revisione di studi dell’Università della California ha valutato gli effetti della pianta su pazienti con la sindrome dell’intestino irritabile (IBS). Dopo 2 settimane di trattamento con olio essenziale di menta piperita, i pazienti hanno avuto un sollievo decisamente significativo rispetto al placebo. (6)

Una revisione di studi su circa 2.000 bambini ha rilevato che la pianta ha ridotto la durata, la frequenza e l’intensità del dolore addominale. (7)

C’è anche uno studio effettuato su pazienti con tumore sottoposti a chemioterapia. I risultati hanno rilevato che la pianta ha ridotto la frequenza e l‘intensità della nausea e del vomito. (8)

Mal di Testa

Il mentolo ha anche una buona azione analgesica ma va usato con attenzione. In dosi eccessive possono avere spiacevoli effetti collaterali sul sistema nervoso. Il mentolo infatti aumenta il flusso sanguigno e fornisce una sensazione di freschezza che può avere effetti benefici sul mal di testa. (9)

Uno studio tedesco suggerisce che l’olio di menta piperita applicato sulla fronte ha lo stesso effetto sul mal di testa come 1.000 mg di paracetamolo. (10)

Uno studio iraniano su persone con emicrania ha rilevato che l’applicazione dell’olio essenziale sulle tempie e sulla fronte, ha ridotto il dolore dopo 2 ore. (11)

Vie Respiratorie

L’inalazione dei vapori dell’olio essenziale può aiutare a liberare le vie respiratorie e a fornire sollievo ad una gola irritata. La pianta ha proprietà espettoranti, aiuta a liberare le vie respiratorie, elimina il muco e riduce la congestione.  Si tratta di uno dei migliori oli essenziali per il trattamento dell’influenza, del raffreddore, della tosse, della sinusite e dell’asma.

Gli studi ci informano che i componenti di questa pianta hanno proprietà antimicrobiche, antivirali ed antiossidanti. Questo significa che la sua assunzione può aiutarci a combattere le infezioni che riguardano il tratto respiratorio. (12)

Alcune ricerche hanno dimostrato che il mentolo migliora la percezione della portata d’aria nella cavità nasale. Per questo motivo i vapori emanati da un’ infusione di tè alla menta potrebbero facilitare il tuo respiro. (13)

Energetica

Il tè prodotto con le sue foglie può migliorare i livelli di energia e ridurre l’affaticamento durante la giornata.

Uno studio inglese ha rilevato che l’assunzione di capsule a base di olio di menta riduce l’affaticamento mentale durante i test cognitivi. (14)

Un altro studio inglese ha dimostrato che l’aromaterapia con ilio di menta piperita riduce la sonnolenza diurna. (15)

La pianta si è rivelata una valida alternativa alle molte bevande energetiche presenti in commercio i cui effetti per altro sembrano non proprio salutari. Gli aromi del suo olio essenziale, quando inalati, possono anche migliorare la memoria e l’attenzione. (16)

Stimolante

È un vero e proprio stimolante naturale, ottimo per coloro che si sentono depressi, ansiosi o semplicemente scarichi. Per godere dei suoi effetti stimolanti può essere ingerita, inalata con il vapore oppure applicata sotto forma di unguento.

Un metodo molto semplice per ritrovare velocemente le energie consiste nell’applicare qualche goccia di olio essenziale di menta sul cuscino prima di andare a dormire.

Uno studio iraniano ha esaminato gli effetti della sua ingestione sulle prestazioni fisiche. Dopo una singola dose di olio essenziale alcuni giovani universitari sono stati esaminati dal punto di vista delle prestazioni fisiche e dei parametri fisiologici.

I ricercatori hanno osservato miglioramenti tangibili in tutte le variabili testate. È migliorata la forza, la capacità di saltare, la quantità di aria espirata dai polmoni ed il flusso respiratorio. (17)

Per ottenere un effetto stimolante e migliorare la concentrazione, diluisci una o due gocce di olio essenziale in un bicchiere d’acqua.

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Allergie

La menta contiene acido rosmarinico, un composto vegetale che si trova nel rosmarino e nelle piante appartenenti alla stessa famiglia. (18) Questa sostanza è associata ad una riduzione dei sintomi dell’allergia come il prurito agli occhi e l’asma. (19, 20)

Uno studio giapponese ha esaminato gli effetti dell’acido rosmarinico su 29 persone con allergie stagionali. Dopo 21 giorni di trattamento le persone che hanno assunto l’acido rosmarinico presentavano meno sintomi rispetto a chi aveva assunto un placebo. (21)

In uno studio sui ratti l’acido rosmarinico ha ridotto i sintomi dell’allergia come gli starnuti ed il prurito al naso. (22)

Mal di Mare

Le proprietà sedative di questa essenza rendono la menta un ottimo aiuto per chi soffre il mal d’auto o mal di mare bloccando il vomito in pochissimo tempo.

Alito Cattivo

La menta risulta molto utile anche in caso di alito cattivo. 5 gr di foglie fresche in 100 ml di acqua si utilizzano per fare gargarismi depurativi. La menta ha proprietà germicide quindi inibisce la crescita dei batteri all’interno della bocca.

È sufficiente strofinare delle foglie fresche sui denti e le gengive per mantenerli in salute. In alternativa, più semplicemente, si possono masticare regolarmente foglie fresche di menta.

Il suo olio essenziale è stato usato da secoli per rinfrescare l’alito in modo naturale. Il motivo è da ricercarsi nelle sua proprietà antibatteriche e antifungine. (23)

Uno studio indiano pubblicato sull’ European Journal of Dentistry ha scoperto che l’olio di menta piperita ha proprietà antimicrobiche nei confronti dei batteri orali. (24)

Punture di Insetto

In caso di puntura di insetti, quali api, vespe, zanzare e calabroni, le foglie fresche saranno in grado di apportare sollievo. Piacevole la sensazione di freschezza che alleverà il prurito. Utili le sue proprietà antinfiammatorie che ridurranno il gonfiore dovuto alla puntura.

Repellente per gli Insetti

Ci sono diversi tipi di insetti che non amano l’odore di questa pianta. Uno studio indiano ha scoperto che 0,1 ml di olio estratto dalle sue foglie, protegge dalle zanzare per 150 minuti. Dopo tale periodo la sua efficacia cessa e necessita quindi di essere applicato di nuovo. (25)

Una ricerca sui repellenti vegetali per gli insetti ha rilevato che tra gli oli essenziali più efficaci c’è anche quello di menta piperita. (26)

Funzione Cognitiva

Uno studio del 2016 ha evidenziato gli effetti benefici della menta sulla mente. Nello studio si è scoperto che le persone che utilizzano molto spesso gomme da masticare alla menta hanno una memoria ed una prontezza mentale superiore rispetto a chi non la utilizza. Pare quindi che la menta aiuti a migliorare notevolmente l’attività del cervello. (27)

Benefici alla Pelle

L’olio essenziale ha proprietà anti pruriginose ed antisettiche mentre il succo di menta è un buon detergente per la pelle. La pianta può quindi essere utilizzata per curare brufoli ed acne.

Uno studio sull’efficacia degli oli essenziali per il trattamento delle malattie della pelle ha scoperto che l’olio di menta è efficace per il trattamento dei punti neri, della pelle grassa, della varicella, delle dermatiti, per i pruriti, l’infiammazione, la scabbia e le ustioni moderate. (28)

Carminativa

Il suo contenuto di carvacrolo, mentolo e timolo aiutano l’organismo ad espellere il gas in eccesso dall’intestino prevenendo la flatulenza. A tal scopo si prepara un’infusione con un cucchiaino di menta essiccata in un tazza di acqua calda, da bersi due bicchieri al giorno.

Capelli Sani

Il suo olio essenziale figura tra gli ingredienti di numerosi shampoo grazie alle sue proprietà lenitive. Se usato nella giusta concentrazione in lozioni per massaggiare il cuoio capelluto ha effetti benefici sui capelli. Infatti elimina la forfora e stimola la circolazione sanguigna.

Inoltre la menta fornisce le giuste proteine al follicolo pilifero conferendo ai capelli un aspetto lucido e sano. Ci sono diversi studi che testimoniano che questa erba è un efficace alternativa ai prodotti farmaceutici per la crescita dei capelli. (29)

Il mentolo inoltre è un potente antisettico che può aiutare a rimuovere gli agenti patogeni che possono annidarsi tra i capelli. Per questo motivo il composto figura spesso tra gli ingredienti degli shampoo antiforfora. (30)

Crampi Mestruali

Grazie alle sue proprietà rilassanti nei confronti dei muscoli, la pianta può alleviare i crampi mestruali. (31)

Uno studio iraniano su 127 donne con problemi di ciclo mestruale doloroso ha esaminato gli effetti della pianta su questa condizione. Le capsule di estratto di menta si sono rivelate efficaci quanto un farmaco antinfiammatorio non steroideo nel ridurre intensità e durata del dolore. (32)

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L’olio essenziale, grazie alla presenza del mentolo, è in grado di prevenire le infezioni. È un ottimo germicida, e viene impiegato anche nella cura del virus dell’herpes simplex, sia labiale che genitale.

Utile anche in caso di scottature e punture di insetti grazie alle sue proprietà antipruriginose. Ricordiamo che gli oli essenziali vanno sempre utilizzati con molta cautela e solo dopo aver ascoltato il parere di un medico.

Controindicazioni

Importante: l’olio essenziale di menta, utilizzato puro, è tossico ed un solo cucchiaino può uccidere una persona adulta. Va sempre utilizzato diluito secondo le dosi riportate con le istruzioni allegate.

L’assunzione di menta è sconsigliata nelle persone con problemi di ulcera e di gastrite in quanto aumenta la secrezione di succhi gastrici. L’olio essenziale, usato in dosi errate, può determinare effetti simili a certe sostanze stupefacenti. Può provocare quindi stati di agitazione e convulsivi con conseguenti depressioni.

Il mentolo puro, presente nell’olio essenziale, può avere effetti altamente nocivi se non letali. Per questo motivo si raccomanda sempre il suo impiego dietro controllo medico. L’aritmia cardiaca è un altro dei possibili effetti collaterali del suo errato utilizzo.

L’uso prolungato dell’olio essenziale, a causa dei suoi effetti sul sistema nervoso, può provocare problemi di insonnia.

Sebbene le foglie di menta, utilizzate a scopo terapeutico nelle giuste quantità, non sono tossiche, i bambini non devono consumare tisane a base di questa pianta. L’olio essenziale può ridurre drasticamente la pressione sanguigna nei bambini generando una depressione cardiaca. Non è quindi adatto per essere consumato dai bambini, né localmente come unguento né aspirato attraverso il naso.

Menta romana: Proprietà e benefici

Raccolta e Conservazione

Si raccoglie durante la stagione della fioritura, in estate. Si conserva all’interno di contenitori chiusi ermeticamente in un luogo buio ed asciutto.

Curiosità

In cosmesi, grazie alle sue proprietà rinfrescanti, la menta viene utilizza per la preparazione di shampoo e detergenti intimi.

Si possono impiegare piccole quantità di olio essenziale per massaggiare delicatamente le tempie in caso di mal di testa.

La medicina cinese, fin dai tempi più antichi, utilizzava le menta per il trattamento della tosse e del raffreddore, nonché come tonico e digestivo.

Oltre ad essere impiegata nell’industria alimentare, in cosmetica ed in medicina, la pianta ha anche un largo uso in cucina. Viene infatti usata come condimento o come elemento decorativo.

Molto spesso, in gravidanza e sotto il controllo medico, viene suggerito l’impiego della menta per il trattamento della nausea e dell’emicrania.

Le foglie hanno effetti astringenti e purificanti. Per questo motivo vengono utilizzate nella preparazione di maschere di bellezza e per alleviare i sintomi dell’acne.

L’uso della pianta si estende anche nella preparazione di cocktail. Un esempio è rappresentato dal mojito, dove, pestata insieme allo zucchero, si accompagna a ghiaccio e rum.

Della menta si utilizzano le foglie che si raccolgono in giugno e i fiori disponibili ad agosto.

In ultimo, pare che il suo succo sia in grado di guarire o lenire le ferite da ustioni.

Menta: Proprietà e Benefici

Versione lingua inglese

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