Menta: Proprietà e Benefici

Menta proprietà

Menta

La menta non è solo una pianta aromatica dal gusto fresco e delizioso. I suoi costituenti infatti le conferiscono diverse proprietà terapeutiche in grado apportare diversi benefici alla salute. Vediamo quali


La menta è una pianta erbacea perenne con proprietà stimolanti appartenente alla famiglia delle Labiate, genere Mentha. Molte sono le varietà esistenti, le più diffuse sono la menta piperita, la romana, la mentuccia e la acquatica.

Menta: proprietà e benefici

La menta è una pianta che non ha esigenze particolari ed è allo stesso tempo molto resiste bene anche alle rigide temperature invernali. È una pianta che si sviluppa in modo massiccio, per questo motivo può risultare infestante ed alcune volte ha bisogno di essere ridimensionata.

A seconda della specie, l’altezza di questa pianta può variare da pochi centimetri sino al metro. I suoi fiori sono di un colore rosa intenso mentre le sue foglie sono di colore verde scuro.

Indice

La menta cresce solitamente in zone pianeggianti ma la si può trovare fino a 700 metri di altezza in zone riparate dal vento e abbastanza esposte alla luce del sole.

Composizione Chimica 

Composizione chimica per 100 g di menta fresca
Acqua g 85,5
Grassi g 6
Proteine g 3,3
Carboidrati g 8,4
Fibre g 6,6
Ceneri g 2
Minerali
Calcio mg 195
Potassio mg 458
Magnesio mg 61
Rame mg 0,2
Zinco mg 1
Ferro mg 11,9
Manganese mg 1,1
Sodio mg 30
Fosforo mg 60
Vitamine
Vitamina A  IU 4050
B1  mg 0,07
B2  mg 0,2
B3  mg 0,9
B5  mg 0,2
B6  mg 0,15
Vitamina C mg 13,3
Folati  mcg 105

Questi gli aminoacidi presenti: acido aspartico e glutammico, alanina, arginina, cistina, glicina, fenilalanina, istidina, isoleucina, leucina, lisina, prolina, metionina, serina, tirosina, triptofano, valina e treonina.

Dall’olio essenziale si estrae il mentolo, un tipo di alcol denominato chirale, scoperto circa duemila anni fa in Giappone che viene principalmente impiegato nella preparazione di profumi e medicinali.

Calorie 

Le calorie fornite da 100 grammi di foglie fresche corrispondono a 41. L’equivalente in foglie secche invece fornisce 285 kcal.

Menta: Proprietà e Benefici

Menta: proprietà e benefici

Disturbi Gastrointestinali

Benché le specie di menta siano molte, le proprietà medicinali sono le stesse per tutte. Questo si deve alla presenza del mentolo che ha proprietà stimolanti per lo stomaco e lenitive nei confronti dei disturbi gastrointestinali.

Proprietà Digestive

Aiuta lo stomaco nei casi di infiammazione e di indigestione. Per i problemi allo stomaco si consiglia una tazza di alla menta. L’aroma della menta stimola le ghiandole salivari che producono gli enzimi digestivi facilitando così la digestione.

In particolar modo la sua assunzione può aiutare in caso di sindrome dell’intestino irritabile. Vi sono studi che suggeriscono che le persone affette di questa sindrome possono trarre benefici assumendo supplementi di olio di menta piperita.

Analgesica

Il mentolo ha anche una buona azione analgesica ma va usato con attenzione. In dosi eccessive possono avere spiacevoli effetti collaterali sul sistema nervoso.

Benefici per l’Asma

Un uso regolare della menta si rileva molto efficace per le persone che soffrono di asma, questo grazie alle proprietà decongestionanti di questa pianta. Attenzione però a non esagerare perché la menta, in dosi eccessive, può irritare naso e gola.

Stimolante

È un vero e proprio stimolante naturale, ottimo per coloro che si sentono depressi, ansiosi o semplicemente scarichi. Per godere dei suoi effetti stimolanti può essere ingerita, inalata con il vapore oppure applicata sotto forma di unguento.

Un metodo molto semplice per ritrovare velocemente le energie consiste nell’applicare qualche goccia di olio essenziale di menta sul cuscino prima di andare a dormire.

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Allergie

L’estratto di foglie si rivela molto utile per combattere le allergie e la rinite perché è in grado di inibire il rilascio di istamine.

Mal di Mare

Le proprietà sedative di questa essenza rendono la menta un ottimo aiuto per chi soffre il mal d’auto o mal di mare bloccando il vomito in pochissimo tempo.

Infuso

Si può usare un infuso preparato con 30 gr di foglie fresche ed un litro d’acqua per i seguenti disturbi: problemi di digestione,  diarrea, insonnia, stato di debolezza generale.

Alito Cattivo

La menta risulta molto utile anche in caso di alito cattivo. 5 gr di foglie fresche in 100 ml di acqua si utilizzano per fare gargarismi depurativi. La menta ha proprietà germicide quindi inibisce la crescita dei batteri all’interno della bocca.

È sufficiente strofinare delle foglie fresche sui denti e le gengive per mantenerli in salute. In alternativa, più semplicemente, si possono masticare regolarmente foglie fresche di menta.

Anche in questo caso ci sono diversi studi che avvalorano queste proprietà della pianta. Sembra infatti che sia un composto presente nell’olio essenziale ad uccidere i pericolosi batteri che si annidano in bocca.

Punture di Insetto

In caso di puntura di insetti, quali api, vespe, zanzare e calabroni, le foglie fresche saranno in grado di apportare sollievo. Piacevole la sensazione di freschezza che alleverà il prurito. Utili le sue proprietà antinfiammatorie che ridurranno il gonfiore dovuto alla puntura.

Ustioni

Le ustioni possono essere lenite applicandovi sopra delle foglie pestate di menta fresca.

Funzione Cognitiva

Uno studio del 2016 ha evidenziato gli effetti benefici della menta sulla mente. Nello studio si è scoperto che le persone che utilizzano molto spesso gomme da masticare alla menta hanno una memoria ed una prontezza mentale superiore rispetto a chi non la utilizza. Pare quindi che la menta aiuti a migliorare notevolmente l’attività del cervello.

Fa Bene alla Pelle

L’olio essenziale ha proprietà antipruriginose ed antisettiche mentre il succo di menta è un buon detergente per la pelle. La pianta può quindi essere utilizzata per curare brufoli ed acne.

Carminativa

Il suo contenuto di carvacrolo, mentolo e timolo aiutano l’organismo ad espellere il gas in eccesso dall’intestino prevenendo la flatulenza. A tal scopo si prepara un’infusione con un cucchiaino di menta essiccata in un tazza di acqua calda, da bersi due bicchieri al giorno.

Febbrifuga

Grazie al mentolo, un infuso di foglie stimola ed aumenta la sudorazione con effetti benefici sulla febbre e sulla decongestione delle vie respiratorie.

Capelli Sani

Il suo olio essenziale figura tra gli ingredienti di numerosi shampoo grazie alle sue proprietà lenitive. Se usato nella giusta concentrazione in lozioni per massaggiare il cuoio capelluto ha effetti benefici sui capelli. Infatti elimina la forfora e stimola la circolazione sanguigna.

Inoltre la menta fornisce le giuste proteine al follicolo pilifero conferendo ai capelli un aspetto lucido e sano. Vi sono diversi studi che testimoniano che questa erba è un efficace alternativa ai prodotti farmaceutici per la crescita dei capelli.

Olio Essenziale di Menta

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L’olio essenziale, grazie alla presenza del mentolo, è in grado di prevenire le infezioni. È un ottimo germicida, e viene impiegato anche nella cura del virus dell’herpes simplex, sia labiale che genitale.

Utile anche in caso di scottature e punture di insetti grazie alle sue proprietà antipruriginose. Ricordiamo che gli oli essenziali vanno sempre utilizzati con molta cautela e  solo dopo aver ascoltato il parere di un medico.

Controindicazioni

Importante: l’olio essenziale di menta, utilizzato puro, è tossico ed un solo cucchiaino può uccidere una persona adulta. Va sempre utilizzato diluito secondo le dosi riportate con le istruzioni allegate.

L’assunzione di menta è sconsigliata nelle persone con problemi di ulcera e di gastrite in quanto aumenta la secrezione di succhi gastrici. L’olio essenziale, usato in dosi errate, può determinare effetti simili a certe sostanze stupefacenti. Può provocare quindi stati di agitazione e convulsivi con conseguenti depressioni.

Il mentolo puro, presente nell’olio essenziale, può avere effetti altamente nocivi se non letali. Per questo motivo si raccomanda sempre il suo impiego dietro controllo medico. L’aritmia cardiaca è un altro dei possibili effetti collaterali del suo errato utilizzo.

L’uso prolungato dell’olio essenziale, a causa dei suoi effetti sul sistema nervoso, può provocare problemi di insonnia.

Sebbene le foglie di menta, utilizzate a scopo terapeutico nelle giuste quantità, non sono tossiche, i bambini non devono consumare tisane a base di questa pianta. L’olio essenziale può ridurre drasticamente la pressione sanguigna nei bambini generando una depressione cardiaca. Non è quindi adatto per essere consumato dai bambini, né localmente come unguento né aspirato attraverso il naso.

Raccolta e Conservazione

Si raccoglie durante la stagione della fioritura, in estate. Si conserva all’interno di contenitori chiusi ermeticamente in un luogo buio ed asciutto.

Curiosità

In cosmesi, grazie alle sue proprietà rinfrescanti, la menta viene utilizza per la preparazione di shampoo e detergenti intimi.

Si possono impiegare piccole quantità di olio essenziale per massaggiare delicatamente le tempie in caso di mal di testa.

La medicina cinese, fin dai tempi più antichi, utilizzava le menta per il trattamento della tosse e del raffreddore, nonché come tonico e digestivo.

Oltre ad essere impiegata nell’industria alimentare, in cosmetica ed in medicina, la pianta ha anche un largo uso in cucina. Viene infatti usata come condimento o come elemento decorativo.

Molto spesso, in gravidanza e sotto il controllo medico, viene suggerito l’impiego della menta per il trattamento della nausea e dell’emicrania.

Le foglie hanno effetti astringenti e purificanti. Per questo motivo vengono utilizzate nella preparazione di maschere di bellezza e per alleviare i sintomi dell’acne.

L’uso della pianta si estende anche nella preparazione di cocktail. Un esempio è rappresentato dal mojito, dove, pestata insieme allo zucchero, si accompagna a ghiaccio e rum.

Della menta si utilizzano le foglie che si raccolgono in giugno e i fiori disponibili ad agosto.

In ultimo, pare che il suo succo sia in grado di guarire o lenire le ferite da ustioni.

Menta: Proprietà e Benefici

Versione lingua inglese

Ultimo aggiornamento: 11/02/2018

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