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Origano: Proprietà e Benefici

Origano: Proprietà e Benefici

L’origano è conosciuto ed apprezzato in tutto il mondo per le sue proprietà aromatiche. La pianta, nome scientifico Origanum, è un’ erbacea perenne appartenente alla famiglia delle Lamiaceae che cresce spontanea fino ad un’altitudine di 2.000 metri circa.

Origano: proprietà e benefici
Origano: proprietà e benefici

La parola origano trae la sua origine da due parole greche: oros il cui significato letterale è montagna e ganos che invece significa splendore. Deduciamo quindi che la parola origano può essere tradotta con splendore della montagna, pensando anche al decoro che questa pianta porta con i suoi fiori colorati all’aspetto delle zone montagnose.

La pianta può raggiungere i 70/80 centimetri di altezza, ha foglie ovali leggermente dentellate e i suoi fiori sono raggruppati in pannocchie di un gradevole colore bianco rosa. Il suo frutto invece si presenta sotto forma di una capsula di colore scuro. Dell’origano vengono utilizzate le foglie e le sommità raccolte in estate durante la fioritura.

Composizione Chimica dell’Origano

È composto in gran parte da carboidrati, dal 9,9 % d’acqua, dal 42 % da fibre, dal 4,1 % da zuccheri, dal 9 % da proteine, dal 7,8 da ceneri e dal 4,3 % da proteine. Sono presenti anche gli acidi grassi Omega 3.

minerali sono: potassio, calcio, sodio, fosforo, magnesio, ferro e zinco, manganese, rame e selenio.

Le vitamine dell’origano sono la vitamina A, le vitamine B1, B2, B3, B5, B6, la vitamina C, la vitamina E, K e J. Contiene inoltre beta-carotene, criptoxantina, luteina e zeaxantina.

Gli zuccheri sono destrosio, fruttosio, galattosio e saccarosio.

Gli aminoacidi: acido aspartico, acido glutammico, arginina, cistina, glicina, fenilalanina, istidina, isoleucina, leucina, lisina, alanina, prolina, metionina, serina, tirosina, triptofano, valina e treonina.

Origano: Proprietà e Benefici

Origano compresse

Antisettico

La pianta dell’origano è considerata una spezia ricca di proprietà terapeutiche. La sua assunzione può apportare significativi benefici ad alcune patologie. La sua composizione, in termine di principi attivi, varia in funzione del periodo in cui l’origano viene raccolto.

In linea generale possiamo affermare che i principi attivi maggiormente responsabili delle proprietà medicinali dell’origano sono i fenoli. In particolare il timolo e il carvacrolo. Il primo è un antisettico e vermifugo, mentre il secondo è un antisettico che viene molto utilizzato come ingrediente di prodotti venduti in profumeria.

Antinfiammatorio

Il beta-cariofillene, una sostanza contenuta nell’origano, ha la capacità di curare le infiammazioni. La notizia è abbastanza recente e arriva da studi condotti da ricercatori svizzeri e tedeschi.

Radicali Liberi

Studi sull’origano pubblicati sul Journal of Nutrition hanno evidenziato come questa spezia contenga un elevata percentuale di antiossidanti. Come è ormai noto ai più ricordiamo che tali composti portano molti benefici alla nostra salute.

Cosa più importante è che proteggono le nostre cellule dall’effetto ossidativo dei radicali liberi. In secondo luogo potenziano il nostro organismo sotto vari aspetti tra i quali la resistenza alle infezioni.

I costituenti con proprietà antiossidanti che contrastano i radicali liberi sono la vitamina A, criptoxantina, luteina e zeaxantina.

Cuore

È una buona fonte di potassio, un elettrolita responsabile dell’equilibrio dei fluidi corporei che aiuta a tenere sotto controllo la frequenza cardiaca. Influisce anche sulla pressione alta causata dal consumo di sodio.

L’origano contiene anche gli acidi grassi Omega 3 che contrastano l’infiammazione in tutto il corpo ed aiutano a prevenire le malattie cardiache.

Antidolorifico

In linea generale, nella medicina popolare, l’origano è utilizzato per diversi tipi di malanni. Dolori muscolari, mal di denti, gonfiori, mal di testa, allergie, stanchezza, punture d’insetti, parassiti intestinali e mal d’orecchi. Bisogna però puntualizzare che tutte queste proprietà non sono ancora state dimostrate dalla medicina ufficiale.

Asma

Contiene composti benefici per i polmoni e per le vie respiratorie. I composti sono il carvacrolo, i flavonoidi ed i terpeni. In presenza di attacchi d’asma bere un tè d’origano dolcificato con il miele per quattro volte al giorno.

Altre Proprietà

Presenta altre proprietà terapeutiche tra le quali, le più significative sono quelle analgesiche, coadiuvanti nel processo digestivo, calmante per la tosse ed attenuante per i dolori intestinali.

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Olio Essenziale di Origano

L’olio essenziale viene estratto tramite distillazione in corrente di vapore dalle foglie fresche di origano. I suoi componenti principali sono il timolo, il carvacrolo, il pinene, il cariofillene, il borneolo, il linalolo, il terpinene, il cimene e l’acetato di linalile.

Cura le Infezioni

L’olio essenziale di origano si ricava dalle foglie della pianta e rappresenta una buona alternativa al trattamento medicinale nei confronti di alcune infezioni batteriche. Ricercatori americani hanno dimostrato che l’olio essenziale è in grado di ridurre le infezioni allo stesso modo degli antibiotici. Allo stesso tempo è confermata la sua attività benefica nei confronti dei parassiti intestinali e anche del fungo Candida albicans.

Espettorante

Significativa la sua azione calmante nei confronti degli attacchi di tosse con conseguente eliminazione del catarro.

Digestivo

Se utilizzato per la preparazione di tisane ha proprietà utili alla digestione.

Benefici per la Pelle

L’olio essenziale di origano è impiegato in aromaterapia, ma può avere azione irritante sulla pelle e sulle mucose. Per questo motivo va utilizzato solo previa prescrizione medica. L’origano è anche impiegato in zone del corpo localizzate per il trattamento della pelle come ad esempio acne e forfora.

Antibatterico

Una ricerca che ha visto la collaborazione di ricercatori indiani con quelli inglesi ha scoperto che l’olio essenziale dell’origano dell’Himalaya ha forti proprietà antibatteriche. Queste sono in grado di uccidere lo Staphylococcus aureus resistente alla meticillina.

Gli esperimenti hanno dimostrato che l’origano uccide il batterio sia in forma di vapore che in forma liquida, anche diluito 1 : 1.000. L’olio può essere applicato localmente per trattare infezioni da microbi o da funghi ma deve essere diluito almeno nella misura del 50 % ed utilizzato al massimo due volte al giorno.

Altri Impieghi

L’olio essenziale è quindi consigliato a chi ha problemi derivanti dalla bronchite. Utile anche a chi ha problemi di digestione e dolori a livello intestinale. Ottimo anche per massaggi anti cellulite.

Attenzione: l’olio essenziale di origano, a causa della sua alta concentrazione, deve essere utilizzato esternamente. Per uso interno se ne possono utilizzare al massimo una  o due gocce diluite nel tè o nel miele, non con sostanze derivate dal latte.

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Calorie dell’Origano

100 grammi di foglie di origano hanno 66 calorie.

Origano e Curiosità

Uno dei modi per approfittare delle proprietà terapeutiche della pianta è quello di preparare un tè che può essere fatto con le foglie secche o essiccate. Un cucchiaino o 2 di foglie di origano in acqua bollente è quello che serve per la preparazione del tè. Questo va bevuto per un massimo di 3 volte al giorno.

Può anche essere assunto sotto forma di compresse o capsule che possono essere acquistate nelle erboristerie oppure online.

Un infuso a base di origano, se aggiunto all’acqua del bagno, ha proprietà rilassanti. Allo stesso tempo, se si impiega per il lavaggio dei capelli, li rinforza e dona loro vitalità.

L’olio di origano è sconsigliato a tutte quelle persone che hanno problemi di allergia nei confronti di piante come la menta, il timo ed il basilico. Queste infatti appartengono tutte alla stessa famiglia a cui appartiene anche l’origano.

Per crescere bene e dare il meglio di se, questa pianta ha bisogno di svilupparsi in zone soleggiate, calde ed areate. Se coltivato in zone ombreggiate e fresche si avrà una diminuzione della quantità e delle proprietà dell’olio essenziale. È risaputo che il miglior origano è quello che cresce in prossimità delle zone marine.

Può rappresentare un efficace rimedio per il torcicollo. Bisogna applicare un mazzetto di fiori appena colto e riscaldato sulla parte dolorante del collo. In breve tempo si noteranno i primi benefici.

Se si raccoglie l’origano si consiglia di farlo seccare in luoghi bui e ventilati, ma soprattutto in breve tempo. Gli oli essenziali infatti sono molto volatili e potrebbero così perdere alcune delle loro proprietà.

A differenza di quanto accade per altre piante come ad esempio l’aglio, il prezzemolo il timo, l’origano, con l’essiccazione, aumenta il proprio aroma caratteristico.

Forse non tutti sanno che

In natura ne esistono circa 50 specie. La più diffusa è quella chiamata Origanum Vulgare che tutti conosciamo e che siamo abituati a comprare e a mangiare … soprattutto sulla pizza.

L’origano è anche un buon metodo per tenere le formiche alla larga. È sufficiente cospargere la zona che si intende disinfestare e ricordarsi di sostituirlo una volta ogni tanto.

Le proprietà antibatteriche e disinfettanti della pianta erano già note nell’antica Grecia. Qui l’origano veniva utilizzato per curare le ferite o le infezioni batteriche della pelle.

Sempre nell’antica Grecia si era soliti agghindare gli sposi con corone di origano. Questo a testimonianza del fatto che questa erba era ritenuta simbolo di prosperità e felicità.

Secondo una antica leggenda la scoperta delle proprietà terapeutiche di questa spezia si deve alla cicogna. Sembra che questo uccello usava cibarsene dopo aver ingerito cibi tossici.

Le sostanze che danno all’origano il caratteristico aroma sono il timolo, il pinene, il carvacrolo, l’ocimene ed il cariofillene.

Origano: Proprietà e Benefici

Ultimo aggiornamento 27/02/2017

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