Spinaci: Proprietà e Benefici

Spinaci

Gli spinaci sono un ortaggio che è stato reso famoso in Italia e nel mondo da Braccio di ferro. Secondo la ricerca scientifica questo vegetale ha diverse proprietà terapeutiche che apportano benefici alla salute. Vediamo quali


Gli spinaci sono una pianta erbacea con interessanti proprietà terapeutiche e nutritive. Il nome scientifico della pianta è Spinacia oleracea ed appartiene alla famiglia delle Chenopodiaceae. Può raggiungere l’altezza di 70 cm circa, con grosse foglie verde scuro.

Spinaci: proprietà e benefici
Spinaci: proprietà e benefici

Le origini delle spinaci non sono chiare. Alcuni pensano che provengano dal Nepal, dove pare siano stati coltivati per la prima volta. Altri invece sostengono che abbiano avuto origine in Persia, l’attuale Iran. Di certo, già nel ‘500, a Firenze le suore benedettine le coltivavano nei loro orti.

Indice

Gli spinaci contengono carotenoidi con proprietà protettive che sono stati associati ala riduzione di molte malattie tra le quali i tumori, le malattie cardiache, il diabete e le malattie neurodegenerative. Questo tipo di verdura fornisce alti livelli di antiossidanti e una grande quantità di vitamine e minerali.

Gli spinaci inoltre sono ricche di fibre insolubili che possono apportare benefici alla salute in diversi modi. Il loro consumo aggiunge massa alle feci mentre il cibo attraversa l’apparato digestivo. In questo modo si ha un effetto preventivo nei confronti della stitichezza. (1)

Le varietà più comuni sono rappresentate da il Gigante d’inverno il Re dell’estate, il Merlo nero e il Matador.

Il periodo di raccolta va da novembre fino a marzo.

Composizione Chimica

Composizione Chimica per 100 gr di spinaci crudi
Acqua g 91,4
Proteine g 2,86
Carboidrati g 3,6
Grassi g 0,4
Fibra g 2,2
Zuccheri g 0,4
Ceneri g 1,9
Omega 3 mg 138
Omega 6 mg 26
Minerali
Magnesio mg 79
Potassio mg 558
Zinco mg 0,5
Ferro mg 2,7
Sodio mg 79
Manganese mg 0,3
Calcio mg 99
Fosforo mg 49
Vitamine
Vitamina A IU 9377
B1 mg 0,078
B2 mg 0,189
B3 mg 0,724
B6 mg 0,195
Vitamina C mg 28,1
Vitamina E mg 2,03
K mcg 482,9
Folati mcg 194

Fonte: USDA Database

Aminoacidi: acido aspartico, acido glutammico, leucina, alanina, arginina, serina, cistina, glicina, fenilalanina, istidina, isoleucina, lisina, prolina, metionina, tirosina, triptofano, valina e treonina.

Molto importante, come andremo a vedere, la presenza nelle spinaci della luteina, un carotenoide con particolari proprietà utili alla vista. Oltre a questo gli spinaci contengono altri composti vegetali che hanno un ruolo molto importante nel mantenimento della salute. Questi composti sono:

  • Kaempferolo: gli studi suggeriscono che questa sostanza può prevenire l’insorgere di alcuni tumori (2)
  • Nitrati: questi composti secondo la ricerca scientifica promuovono la salute del cuore (3)
  • Quercetina: gli studi confermano che la quercetina contrasta infezioni ed infiammazioni (4)
  • Zeaxantina: la scienza ufficiale conferma che come la luteina anche questo composto apporta benefici alla vista (5)

Calorie

Per quanto riguarda le calorie 100 gr di spinaci forniscono 23 kcal.

Spinaci: Proprietà e Benefici

Malattie Cardiache

Grazie al loro contenuto di antiossidanti gli spinaci agiscono positivamente sull’infiammazione, il principale fattore di rischio associato alle malattie cardiovascolari. Secondo gli studi il consumo di spinaci migliora l’effetto dell’acido nitrico. In questo modo si ha un miglioramento della salute dei vasi sanguigni con un conseguente abbassamento della pressione sanguigna. (6)

Gli studi suggeriscono che i carotenoidi presenti in questo ortaggio sonno associati alla riduzione dell’infiammazione e quindi alla prevenzione delle patologie cardiache. (7)

Benefici agli Occhi

Occupano una posizione rilevante nella classifica degli alimenti con proprietà utili alla salute. Una scoperta molto recente attesta che gli spinaci apportano benefici alla vista.

La luteina e la zeaxantina, presenti in buone quantità nelle foglie, hanno la capacità di penetrare nel sangue e di depositarsi negli occhi, in particolare nella retina. Qui svolgono un’ azione preventiva nei confronti di alcune patologie legate agli occhi. Tra queste la degenerazione maculare, una patologia tipica dell’età avanzata.

Ci sono diversi studi che dimostrano che la luteina e la zeaxantina hanno proprietà preventive nei confronti della cataratta e della degenerazione maculare. Queste due patologie sono la principale causa di cecità. (8, 9)

Secondo la ricerca scientifica questi due composti sarebbero addirittura in grado di bloccare ed invertire il danno esistente. (10)

Anche il beta-carotene ha proprietà benefiche nei confronti degli occhi. Il suo giusto apporto impedisce le ulcere agli occhi, il prurito, il gonfiore e l’irritazione.

Inoltre la fibra aiuta a ridurre i livelli di colesterolo e rallenta l’assorbimento degli zuccheri nel sangue. Tutti questi fattori concorrono alla riduzione di ictus ed infarti. (11, 12)

Stress Ossidativo

I radicali liberi che sono il sottoprodotto del metabolismo umano possono creare stress ossidativo. Questo processo, secondo la scienza ufficiale, oltre ad accelerare l’invecchiamento cellulare può anche causare l’insorgere dei tumori e del diabete. (12)

Uno studio del 2011 condotto su persone in buona salute ha evidenziato che gli spinaci aiutano a ridurre lo stress ossidativo. Oltre a questo ci sono altri studi che hanno confermato questa proprietà della pianta. (13, 14)

Antitumorali

Uno studio del 2010 suggerisce che i composti presenti in questo vegetali hanno proprietà utili a rallentare la crescita del tumore alla cervice. I risultati del test hanno anche evidenziato la loro capacità di ridurre la massa tumorale. (15)

Ci sono altri studi che testimoniano che il consumo di questa verdura è utile per prevenire il tumore alla prostata. Altri studi riferiscono del loro ruolo preventivo nei confronti del tumore al seno. (16, 17)

La ricerca scientifica in generale sostiene gli antiossidanti hanno proprietà preventive nei confronti dei tumori. (18)

Pressione Sanguigna

Gli spinaci contengono buone quantità di nitrati. Gli studi hanno dimostrato che questi composti aiutano a ridurre la pressione sanguigna e a prevenire le malattie cardiache. (19)

Uno studio condotto su 27 persone suggerisce che il consumo regolare di questi vegetali riduce la pressione sanguigna. (20)

Ci sono anche altri studi secondo i quali il consumo di spinaci è efficace per ridurre la pressione e proteggere la salute del cuore. (21, 22)

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Guarda

Sistema Immunitario

L’alto contenuto di acido folico, insieme alla vitamina C e alla vitamina A, apporta benefici al sistema immunitario rendendolo più forte. (23, 24)

Gli antiossidanti presenti negli spinaci proteggono anche dai danni dei radicali liberi che, come sappiamo, sono spesso responsabili di molte malattie croniche. (25)

Declino Cognitivo

La ricerca scientifica suggerisce che le verdure e gli spinaci in particolare, possono proteggere il cervello dalle malattie legate all’età avanzata. La loro assunzione può addirittura invertire il danno che si verifica nella corteccia cerebrale dopo un ictus. (26)

Gli studi confermano che questi vegetali riducono l’infiammazione e lo stress ossidativo, due condizioni associate al declino delle capacità cognitive e motorie. (27)

Gravidanza

L’acido folico svolge un ruolo importante nella gravidanza in quanto previene le malformazioni al tubo neurale nei nascituri.

Fanno Bene alle Ossa

Contengono una buona quantità di vitamina K che, insieme al calcio, apporta benefici alla salute delle ossa. La vitamina K è necessaria per mantenere in salute la struttura scheletrica e può aiutare a prevenire osteoporosi e fratture ossee. (28, 29)

Fanno Bene alla Pelle

Un’altra proprietà poco nota di questa pianta è la loro capacità di apportare benefici alla pelle secca e pruriginosa. Le vitamine ed i minerali presenti in abbondanza in questa verdura apportano sollievo e buoni risultati in poco tempo.

La vitamina A e la vitamina C aiutano a combattere i danni dei raggi UVA che possono causare il tumore alla pelle. (30)

Mangiare frequentemente verdure come gli spinaci può aiutare alla generazione di nuove cellule e favorire la formazione di collagene. Quest’ultimo è uno dei principali composti presenti nella pelle ed è responsabile della sua elasticità e del suo aspetto giovanile. (31)

Ulcera Gastrica

Recenti studi sostengono che alcune sostanze presenti negli spinaci sono in grado di proteggere le mucose dello stomaco. Riducono così il rischio di sviluppare l’ulcera gastrica. (32)

Disintossicazione

I fitonutrienti presenti in questa verdura possono essere d’aiuto per disintossicare l’organismo. I carotenoidi presenti nelle foglie sono associati ad una riduzione dell’infiammazione e ad un’attività disintossicante. (33)

Questo’ortaggio è anche ricco di fibra che è necessaria per la salute dell’apparato digerente. La fibra infatti favorisce i movimenti intestinali, aiuta ad espellere le tossine dal corpo e lo aiuta a disintossicarsi. (34)

Il Contenuto di Ferro

Spinaci: proprietà e benefici

Il contenuto di ferro, da sempre associato nella cultura popolare agli spinaci, è certamente buono ma non così alto come si credeva un tempo. In 100 grammi di verdura troviamo circa 3,5 mg di ferro vegetale.

Il problema è che oltre al ferro, gli spinaci contengono alti livelli di acido ossalico. Questo composto riduce drasticamente la capacità del nostro corpo di assorbire il calcio ed il ferro.

Un metodo veloce per ovviare a questo inconveniente è quello di abbinarli a dei cibi con un alto potenziale di vitamina C. Ad esempio condendo gli spinaci con abbondante succo di limone.

Oltre al ferro contengono buone quantità di acido folico e composti antiossidanti che apportano benefici in caso di anemia. Per questo gli spinaci restano comunque un alimento consigliato agli anemici ed alle donne in stato di gravidanza.

Controindicazioni degli Spinaci

L’acido ossalico presente in queste verdure favorisce la formazione dei calcoli renali. Per questo motivo un consumo eccessivo è fortemente sconsigliato a tutti coloro che sono interessati da patologie che riguardano i reni o sono soggetti a calcoli renali. (35)

Per ridurre l’acido ossalico presente in questo ortaggio è sufficiente e consigliabile bollirli per uno o due minuti ed evitare di bere l’acqua di cottura. Tra l’altro attraverso la cottura potrete godere delle proprietà e dei benefici degli spinaci in modo molto maggiore che mangiandoli crudi. Infatti il nostro corpo non è in grado di assorbire tutte le proprietà nutritive di questa verdura quando è cruda.

Gli spinaci contengono molta vitamina K che è conosciuta per le sue proprietà coagulanti del sangue. Le persone che assumono anti coagulanti come il Warfarin dovrebbero consumarle in minime quantità.

Curiosità

L’associazione di idee Braccio di Ferro e spinaci è una delle operazioni di marketing meglio riuscite. La creazione di tale personaggio fu infatti commissionata da produttori americani di spinaci in scatola, al fine di incrementarne i consumi, soprattutto tra i bambini.

Braccio di ferro ebbe poi un tale successo che la produzione di cartoon continuò indipendentemente dal discorso pubblicitario.

È bene fare attenzione alla loro freschezza, quando sono un po’ vecchie contengono i nitriti, che hanno effetti nocivi sulla nostra salute. Per questo all’acquisto è bene verificarne il colore che deve essere di un bel verde uniforme, senza parti giallognole e con gambi duri e forti.

Le barbabietole, le bietole e la quinoa appartengono alla  stessa famiglia degli spinaci, quella delle Chenopodiaceae.

Gli spinaci erano le verdure preferite di Caterina de’ Medici.

Gli Stati Uniti ed i Paesi Bassi sono oggi i principali produttori al mondo di questo ortaggio.

Spinaci: Proprietà e Benefici

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