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Vaniglia: Proprietà e Benefici

Vaniglia: Proprietà e Benefici

La vaniglia, nome scientifico Vanilla Planifolia, è una pianta appartenente alla famiglia delle Orchidaceae ed originaria del Messico. Cresce ad un’altezza non superiore ai 700 metri in regioni con una temperatura media compresa tra i 20° ed i 31° centigradi.

Vaniglia: proprietà e benefici

Tra tutte le piante appartenenti alla famiglia delle Orchidaceae la vaniglia è l’unica in grado di produrre frutti commestibili. La sua lavorazione per produrre i baccelli di vaniglia è molto impegnativa e va fatta solo in modo manuale e da persone esperte.

Viene coltivata in tutti i paesi tropicali ma quella più pregiata è la vaniglia Bourbon proveniente dal Madagascar. Altre varietà conosciute sono quella di Thaiti e la vaniglia Tahitensis prodotta in Nuova Guinea.

Composizione Chimica

L’estratto di vaniglia è composto per il 52% da acqua, dallo 0,06 % di grassi, dallo 0,06 di proteine, dal 15,5 % di zuccheri e dallo 0,2 % di ceneri.

I minerali: calcio, sodio, fosforo, potassio, magnesio, zinco, rame, manganese e ferro.

Le vitamine:  vitamine B1, B2, B3, B5 e B6.

Vaniglia: Proprietà e Benefici 

Afrodisiaca

È una spezia molto nota per le sue proprietà afrodisiache infatti, agli inizi del Novecento, i dottori dell’epoca consigliavano il consumo di vaniglia per superare i problemi legati alla sfera sessuale.

Uno studio condotto sui lavoratori di vaniglia rivelò l’esistenza di una malattia professionale chiamata vanillismo. Questa annoverava tra i suoi sintomi un incessante eccitazione sessuale.

Antidepressiva

Alcuni studi recenti hanno dimostrato che la spezia è anche in possesso di proprietà antidepressive. Questo grazie alla presenza di sostanze in grado di apportare benefici al sistema nervoso centrale.

Antitumorale

La sua molecola aromatica principale, responsabile della sua caratteristica fragranza, è la vanillina. La vanillina è un polifenolo con proprietà antiossidanti e secondo recenti studi ha dimostrato di essere in possesso di proprietà antitumorali.

Oltre agli effetti benefici della vanillina ricordiamo anche le proprietà antitumorali dei composti antiossidanti dell’olio essenziale.

Vaniglia: proprietà e benefici

Radicali Liberi

L’olio essenziale di vaniglia rallenta l’ossidazione delle cellule. Contrasta quindi gli effetti nocivi dei radicali liberi, le infezioni ed altre malattie.

Stress

La vaniglia, o meglio il suo aroma, sembra in grado di svolgere un’attività rilassante e calmante nei confronti del sistema nervoso. Questi benefici sono efficaci anche nei confronti dello stress, disturbo tipico di questo secolo.

Insonnia

Anche chi soffre d’insonnia pare possa trarre benefici dalla da questa spezia. Un bicchiere di latte di soia aromatizzato con la vaniglia può aiutare a prendere sonno grazie appunto alle proprietà rilassanti di quest’ultima.

Infezioni

Il suo olio essenziale contiene eugenolo, una sostanza utile a combattere le infezioni e a ridurre le infiammazioni da febbre.

Il Processo di Preparazione della Vaniglia

I baccelli vengono raccolti quando la loro maturazione non è ancora giunta al termine e vengono poi immersi per alcuni minuti in acqua calda. In seguito vengono chiusi in una cassa di legno ad una temperatura di 50° gradi per un paio di giorni.

Questa tecnica conferisce loro la classica colorazione scura della vaniglia che troviamo in commercio. Inoltre permette ai baccelli di liberare la vanillina che come abbiamo detto conferisce alla spezia il caratteristico aroma.

L‘ultima fase consiste nell’essiccazione dei baccelli che di norma dura alcune settimane prima che il prodotto sia idoneo alla commercializzazione.

Calorie

100 grammi di vaniglia hanno un apporto calorico pari a 288 calorie.

Olio Essenziale e Neonati

L’olio essenziale di vaniglia può essere utilizzato per calmare i neonati semplicemente mettendone qualche goccia nel diffusore di essenze. In alternativa è possibile procedere a dei massaggi da effettuarsi su tutto il corpo del neonato con 4 gocce di olio essenziale diluite in olio di mandorle.

L’olio essenziale è composto principalmente da vanillina e da altre sostanze con proprietà rilassanti. Grazie a questi composti la vaniglia aiuta anche a stimolare la circolazione sanguigna della muscolatura nel basso addome.

Estratto di vaniglia

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Curiosità

L’assunzione di estratto di vaniglia risulta utile alle donne per regolare il ciclo mestruale.

La vanillina, essendo una sostanza con proprietà antiossidanti, inibisce la formazione di una sostanza chiamata perossinitrito. Questo composto è dannoso per le cellule cerebrali. Attualmente sono in corso studi per verificarne gli effetti sui pazienti interessati dal morbo di Alzheimer.

Nel corso degli anni la spezia è stata usata per la preparazione di farmaci utili a trattare l’ipertensione, i problemi di cuore ed il morbo di Parkinson.

Nell’antichità la popolazione atzeca la utilizzava mescolata al cacao per la preparazione di una bevanda molto apprezzata.

Forse non tutti sanno che

La coltivazione di questa spezia non è alla portata di tutti. Occorre infatti una notevole perizia per coltivarla. La fecondazione delle piante va fatta in modo del tutto manuale così come la preparazione della spezia.

La vaniglia è utilizzata con il o il caffè ma il suo impiego si estende anche ai liquori come i vov e liquori vari.

Dalla sua semina occorrono poi almeno 3 anni per assistere alla prima fioritura della pianta. Questa poi avverrà per almeno 10 anni ancora, producendo 80/100 baccelli all’anno.

Nella nostra cucina la vaniglia viene utilizzata principalmente nella preparazione di dolci e si impiega per aromatizzare cioccolato, latte, zucchero, liquori, torte, bevande e gelati.

In profumeria viene spesso aggiunta all’arancio per la preparazione di saponette, creme o altri prodotti per la bellezza.

Vaniglia: Proprietà e Benefici

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